Apple

關鍵二號—-iPad2

前天,不少美國傳媒已經收到Apple的邀請函,確定於3月2日會有大事發生。 單單看此圖,一句”Come see what 2011 will be the year of”,配合大大隻2字,還有背後隱約見都的 iPad狀物件, iPad2已是呼之欲出。 此外,刻意選擇在2號亮相iPad第2代,更可見Apple公關確實高章(最初傳聞日子本來是Steve Jobs的生日2月24號)。 較早前,看過外國網站的這篇5 Reasons To Wait For iPad 2.0,早已說得言之鑿鑿,叫大家一定要等,看來此言非虛矣。 截至2010年12月,iPad第一代的銷量達到1,480萬台,營收達46億美元,但面對來自各方競爭對手包括Samsung、Motorola、R.I.M.等虎視眈眈,這平板電腦第二波,相信將於3月2日正式揭開戰幔。 此外,本來大家也預料會在3月2日出現的升呢MacBook Pro,昨天晚上已搶閘發售。 15/17 吋型號均具備2.3GHz 四核心 Intel Core i7 處理器,加上將速度提升至 3.4GHz 的 Turbo Boost 及高達 8MB 共享 L3 快取記憶體,執行應用程式的速度,據說會較上一代頂尖機型快達兩倍,超強。…

iPhone Nano將會比原版平一半?

江湖早有傳聞,叫iPhone Nano也好,iPhone Mini也好,一台平價版的iPhone,出現只會是遲早的問題。 近來面對Android的八面夾攻、Nokia與Microsoft的雙龍出海,再加上HP打算把Palm OS東山再起,Apple可能終於感到多少壓力了。 最近據華爾日報某知情人士誓神劈願地指出,其實去年已見過這台iPhone的試版真身,機身除了細iPhone一半,價錢也將會是iPhone 的一半,最快應該會於今年內,與升級版iPhone 4同時推出。 (有趣的是,此iPhone 迷你版的Project Code,其中一個居然為N97) 此外,Apple的MobileMe收費服務,亦將會於今年內,將部份的雲端儲存服務,改為免費。 有興趣的話,可到這裡閱讀原文。

看完Social Network,我會建議你追加觀看Pirates of Silicon Valley。

大家都像早認定我一定會看了Social Network這部戲似的,好吧好吧,我終於看了。 但當我發現,原來很多像我般活躍於社交網絡的朋友們,都有透過不同途徑獲得贈券前往觀看時,我呢,反而是自己賣票入場看的。 其實對於Mark Zuckerberg的故事,像我這類網絡八卦公,當然老早透過不同的”Social Network”途徑,聽過不少了,其實早沒多大興趣。 但由於Aaron Sorkin和David Fincher這對編/導組合,反而引起我對此片有莫大興趣。 (不知道這對黃金編導拍檔是何許人的話,請點擊他們名字的連結,然後到IMDB起他們的底吧,不想多講了) 作為兩名非Facebook用戶,我覺得Aaron Sorkin和David Fincher說得實在好,大概是兩個月前吧,在TIME的訪問中,他們是如是說: Sorkin: It really didn’t have much at all to do with Facebook itself. I wasn’t on Facebook. I don’t spend a lot of time on the Internet,…

iPod Nano搖身變iWatch

數個月前,當最新一款的iPod Nano推出時,我們已可從網上不時見到,一些將這正正方方的iPod變成腕錶的周邊產品出現。 但當中,絕大部份都還是像玩具般兒戲的居多,其中,也有不少相信是蘋果紛絲自家實驗製作。 (上述原圖,取自這裡) (上述原圖,取自這裡) 直到最近,看到MINIMAL這來自美國芝加哥的設計公司出手,我才真的感到眼前一亮。 MINIMAL是一家專為不同大品牌代工產品設計的公司,其中包括Nike、Logitech和Herman Miller等,其最新力作,便是近月剛剛開賣的Microsoft Xbox 360 Kinect。 替人家作嫁衣裳了多年,MINIMAL終於技癢,忍不住手推出了兩款自家品牌設計,都是為新款iPod Nano打造的周邊產品,讓這小小四方形的音樂隨身聽,搖身變成設計精緻的腕錶。 我們先聽聽MINIMAL的話事人Scott Wilson,為大家講解一下他這次的設計靈感是如何得來。 (上面兩圖為TikTok,iPod Nano和錶帶,一拍即合,相當方便。) (上面兩圖為LunaTik,外加了一個固定iPod的綱框,有點Porche Design的味道。) 一如其公司名稱,兩款產品的設計風格都極為簡約,極具Herman Miller那類設計產品般的風範,銀鋼面純黑膠帶,簡潔而有力,我覺得極之適合男士配帶。 上圖兩款設計,分別為TikTok(美元$34.95)及LunaTik(美元$69.95),將於2010年底前及2011年年初公開發售,期待中。

來生不做蘋果人

上星期,我在e-Zone出了這篇文,很多朋友只讀標題,所以在Facebook、MSN一見我就開始罵,說我為人如此虛偽相煎何太急云云。 哈哈,罵還罵,但勞煩大家將全文讀完才罵吧。蘋果人,我才不怕你們罵的。 「最憎蘋果人。」那管你e-Zone老編出了個Apple to Apple還是Apple to Orange的規格比較表,清楚列明iPhone規格中,幾乎每一項也遠不及其他品牌手機,兼且每次推出新型號時,通常又問題多多,最近的天線門事件東窗事發,依然死不認錯,送塊藥水膠布給你止痛就當了事,仿如浩蕩皇恩,小學生也知道這是「屈機」事件。轉過頭來,你們這些蘋果人已討論著何時會有行貨出售,還要心大心細不知應買黑色還是白色好。 「唉,可悲!」 那個iPad嗎?更無聊,連Flash也播放不到,說什麼這是隨身多媒體閱讀及網絡瀏覽器?你還要句句將軍人家Adobe,什麼?人家的做的軟件沒有娘親生出來的嗎?還有眾多學了這麼多年Flash要靠寫Flash幹活的朋友們,你怎麼可一句「不支援」就勒令人家要職業再培訓?但大家還未罵完,iPad代理商登個全版廣告說這星期五早上十時有售,連賣什麼也不用說,你們這一眾蘋果人又自動乖乖地去排隊,甘心被人當免費宣傳佈景板。所謂的蘋果「潮人」或者「人潮」不單是個現象,簡直是個異象。 「唉,笨獃!」 你永遠只會聽到有人自稱什麼蘋果人Mac人,但你聽過有人會這麼囂張,叫自己做Dell人或者三星人嗎?我還未罵完,蘋果人你實在太傲慢,你看,人家HP明明真金白銀贊助了電影Sex & The City 2內的角色Carrie,她居然明顯在整齣電影或甚至在廣告中,左閃右避生怕被人看到她在用HP,不要說電影了,她從前在電視版中,不是幾乎集集也與大大隻Logo的蘋果電腦出雙入對嗎?莫非做蘋果人才馨香一點?Carrie你怎可讓人家HP這個真命天子沒名沒份? 「唉,卑劣!」 有人說蘋果是個宗教,我覺得這根本是個邪教。試問有多少個品牌的產品,能令消費者如此喪失理智不能自已?一旦晉身為蘋果人,不少人更仿如得道成仙,繼而加入宣道行列,見人Sell人見鬼Sell鬼,全力硬銷勸人轉會,非我族類者,一律看低幾線再加冷語冷言。有人奉上銀兩買你的產品後再為你免費傳教,狂熱宗教份子更會替你四出揶揄對手以至對手的用家或全家。 「唉,過份!」 我覺得最最最離奇的,還是有些蘋果人可以當玩Barbie般把玩蘋果產品,周不時會幫她換件新衫呀、加點飾物呀,找一間屋呀諸如此類。更甚者,他們會視其蘋果產品為出雙入對的好朋友,間中自言自語,與她促膝談心,不管是男女老幼,戀「蘋」程度皆各具特色各有千秋, 更令人不寒而慄的,是蘋果人會對此病態引以為傲。 「唉,心寒!」 「唉唷,你是不是有病,自己罵自己?」 站在我背後的另一個我,看著我正在用我心愛的MacBook Pro寫這篇文,同時又撫摸著左邊的iPhone右邊的iPad時如是說。

「蘋果毒癮」易沾不易戒

(原文刊於2010年7月27日信報【 經管錦言】,我是本文作者) 「態度帶點傲慢,看扁非我族類,手中拿起心愛產品更難掩其沾沾自喜,繼而向對方賣力地硬推銷,不能自已。」 用以上這番話,除了可用來形容蘋果(Apple Inc.)的行政總裁喬布斯,用來形容蘋果一族忠誠粉絲其實亦不算過分。由大學年代開始,我好歹也用了蘋果產品超過二十年,偶爾也被朋友罵我沾染了「蘋果友」這自視甚高的傲慢態度,幸而近年蘋果粉絲的勢力範圍,已經由昔日的小眾而變成大眾,我亦不再感到孤獨。 雖然蘋果電腦在香港個人電腦市場的佔有率,相信仍屬個位數的百分比,但拜一系列的隨身音樂播放器iPod,以至近年大熱的iPhone所賜,蘋果這品牌,小眾不再。 執筆時,剛過去的周末星期五,蘋果的電子閱讀器iPad在港正式發售,一大清早,便有大批粉絲在好些連鎖電子產品店舖門外排隊守候,早上10時開售,一個小時內,多家店舖已告售罄。要知道,排隊搶購iPad的,大部分都有別於在書展中排隊買(o靚)模寫真的年輕人,而是有相當消費能力,願意付出近4000元至6000元的打工一族。這個早上,為了買iPad,這些朋友可能比平日上班更準時,甚至更願意為此翹工。 「我終於買到了!」、「在荃灣這邊還有貨哦,趕快去!」,整個早上,類似的留言擠滿多個社交網如Twitter等等的版面,好不熱鬧。 iPhone「天線門」風波 四面楚歌 事實上,在公開發售前一日,某大連鎖電子產品店,便登了一個全版廣告,只大字標題說「開始發售」,然後只報上日期時間和地點,連半句發售什麼都不用說,粉絲翌日已乖乖在門口守候。 不用如一般主流品牌般,要上山下海地大賣廣告才能達到促銷效果,無可否認,蘋果已成為任何企業經營者心目中最理想的品牌。 蘋果雖然以產品口碑好、粉絲狂熱支持見稱,但最近卻聲名狼藉,四面楚歌。剛推出的第四代iPhone,居然鬧出了所謂的「天線門」風波,這款新一代的智慧型手機,雖然功能先進設計時尚,但通話時卻有嚴重的斷線與接收問題,產品推出個多月,投訴接二連三,起初蘋果還可將訊號接收的責任,推卸給其網絡服務合作夥伴AT&T,但於7月13日「美國消費者報告」雜誌發表的測試中指出,iPhone 4的確在設計上存在缺陷,其將天線藏於機身框架的設計,只要在手持時握着其左下角,便會立即影響接收訊號,該報告更直接指出,絕對不會推薦消費者購買此產品。 由於蘋果向來批評對手不留情面,樹敵甚多,今回稍一失手,已馬上惹來各界評論的口誅筆伐。7月16日,向來自視甚高的喬布斯居然召開記者會,首次公開承認iPhone 4的設計問題。但同時,卻力陳類似的天線接收問題,蘋果在智慧型手機領域的競爭對手如黑莓(Blackberry)、宏達(HTC)和三星(Samsung)等,其實都有類似缺陷。為安撫用戶的不滿,喬布斯於席間亦承諾,用戶們將可免費獲得據稱可解決這天線接收問題的保護套,而任何於三十日內購買了iPhone 4的用戶,如有任何不滿,皆可全數退款。 由於設計上的缺陷,蘋果亦於7月24日宣布,iPhone 4的白色型號將於今年的稍後時間才會推出,較原定於6月24日於五個國家發售的時間表,最少延遲了好幾個月。可是,蘋果一面竭力自辯和押後第二批的產品上市時間,但另一面依然我行我素,死不認錯,就連向來是蘋果擁的《華爾街日報》科技版專欄作家Walt Mossberg,也按捺不住,指蘋果尚欠提供用戶一個圓滿解決方案及公開致歉。 iPad熱銷 第三季純利勁增 雖然加入討伐之聲不絕於耳,但與此同時,在7月16日的記者會舉行期間,iPhone 4自開售以來已賣出了三百萬部。7月20日蘋果宣發表第三季度的財務報告,其營業收入及純利均大幅增長,分別為157億美元(去年同期97億美元)及32.5億美元(去年同期18億美元),今年4月才推出的iPad,目前已售出了超過三百二十七萬部。 雖然坊間不少「非蘋果迷」已對這品牌開始產生不滿,但由於早中了「蘋果毒」者甚多,毒癮亦深,任你喬布斯以再差的公關技巧面對批評,粉絲們的熱情似乎不易減退。說到底,蘋果此品牌早已成功地標誌成「潮人」的同義詞,每次有新產品發售便會自動出現「人潮」,追隨者不易流失。更何況,消費者向來都是感性壓倒理性的,區區一兩個設計上的缺陷,看來還未足以令粉絲們決心去戒除這近乎有點盲目的「蘋果毒癮」呢。 香港科技大學工商管理碩士校友會會員 梁志成|經管錦言

電子書今屆書展搶灘

(原文刊於2010年7月6日信報【 經管錦言】,我是本文作者) 跟不少普羅市民一樣,對於香港書展,我既愛且恨。但話說回來,我又不得不稱讚主辦當局對潮流觸覺之敏銳,繼去年書展開創湧現大批o靚模的先河後,今年書展另一趕時髦搞搞新意思的措舉,是為新增的「電子書及數字出版」特別展區。雖然電子閱讀平台並非Apple獨有,但執筆之時,就連iPad還未在香港正式發售(但我敢和你打賭,屆時該書展攤位中九成一人一iPad),在電子閱讀市場方興未艾的今天,香港書展已先拔頭籌來推動這股閱讀新風氣,試問怎可不讚他們別具先見之明? 電子閱讀會否取締傳統閱讀?當然在不久的將來也不會,但這卻有點像當年之於黑膠與鐳射唱片,然後又有鐳射唱片與MP3音頻檔之爭一日之長般,總之是各取所需,時代巨輪只會不斷向前。基本上,我對電子閱讀這一輪的新風潮是看好的。 事實上,這個先由網上書店亞馬遜在07年推出Kindle時引發的骨牌效應,直接誘發了今年Apple急起直追,以一時無兩的氣勢,推出iPad及大規模在電子閱讀市場中搶灘,自今年四月推出,尚未於全球公開發售,iPad已創下了200萬台的銷售佳績。 Apple在電子閱讀市場搶灘,當然不會只有iPad一着,還有早已進入不少人口袋裏的iPhone(保守估計香港也有30萬以上的iPhone用戶),在剛推出的最新作業系統OS4中,Apple便鼓勵大家下載免費的iBook,內裏奉送上試讀的電子書一本,實行在這具早已深入民心的日用電子產品中,培養大家的電子閱讀習慣。 到Apple的網上App Store走一趟,你便不難見到長期位於榜首的金庸先生作品,以及好些中文經典書籍,或甚至是新舊約聖經的電子版。此風就如當年鐳射唱片開始普及的時候一樣,出版商會把大量的舊目錄電子化,以價廉物美的包裝重新推出,擴大市場佔有率。 成本降低 展商推百款新書 不少年輕一代都終日機不離手,若電子書籍出版之風一起,我認為可間接有助提高他們的閱讀風氣,或甚至是改變大眾市場的閱讀習慣。而更重要的是,由於出版成本的大幅減低,門檻低了,電子出版便可望能鼓勵更多新作者加入,可助新作品測試市場,並鼓勵出版風氣。 最近一個值得令人欣賞的例子,便是項明生先生所寫的《足足五千年》,此書在去年底出版,備受好評,很快已推出了第二版,但為了在銷售渠道另闢新徑 (事實上,此書全部收益一律捐贈慈善團體「小母牛」),作者最近便推出了支援iPad及iPhone的電子版,以只及傳統書四分一的價格,嘗試招徠另一個層面的讀者。 作為一位新作者,書籍內容又以探索文化歷史之旅為題,卻能迅速打入了銷售榜十大,除了證明了願意在手機買東西的朋友大有人在外,更說明了不僅電子遊戲軟件,只要內容吸引,並加上適當的電子介面豐富閱讀體驗,即使是以文字為主的書籍,在冰冷的電子世界中,也有市場。 此外,據其中一家即將參與今年香港書展的電子書出版公司Pulse MediaTech透露,其電子書籍的出版範疇,便由傳統的武俠、科幻及愛情小說等經典作品目錄,以至較接近年輕讀者的新進作家們之散文集,或甚至是港產漫畫,也一一囊括其中。今年於書展上,他們便先會推出150款電子書籍,年底前,出版目錄更會加推起碼500本。 刊物配合新廣告模式發圍 不要以為電子書就是把純文字數碼化便可了事,據稱,該公司更銳意研發在電子閱讀介面的研發,不會僅僅搬字過「機」,讓介面設計得美輪美奐,或加插圖片、動畫或音效等多媒體互動內容,盡量豐富在數碼化介面上的閱讀體驗。當然,為保護知識產權,數位版權保護的防盜版技術亦不可或缺。另一點值得注意的是,不少出版界業內人士預期,在不久的將來,配合適合的廣告模式,周刊及月刊更會在電子閱讀市場中大有可為。 有了iPad及iPhone版本的電子書舖路,接下來相信會有其他智能手機平台如Symbian、Android及Bada等陸續加入來分一杯羹,短期內,電子書相信會先由智能手機帶動,繼而由平版電腦如iPad一類等平台上位。 目前已有了好幾家電子書出版社的看好,再加上今年書展的推波助瀾,香港的華文電子書的出版看來頗為樂觀,唯望政府對該業界的支持,不會是另一個趕潮流的三分鐘熱度。香港雖然地方有限,但在傳統及電子出版業上,其實不乏優秀的本地人才,如今電子書的銷售通路無遠弗屆,開拓全球華文市場,實在海闊天空,大有潛力。 香港科技大學工商管理碩士校友會會員 梁志成|經管錦言

世紀CEO全身裝束,承惠US$175。

先後被多份雜誌包括Fortune選為世紀CEO的Steve Jobs,有經常留意有關他新聞的都知道,蘋果教主每次出席任何產品發佈會及其他公開活動,他的造型始終一成不變。 樽領長袖黑Tee、Levi’s 501牛仔褲和灰色New Balance 992這個鐵三角組合,似乎已成為了Steve Jobs 的標誌。 我敢說任何一個人照版煮碗這樣穿,蘋果粉絲便會一口咬定你在扮其教主。 作為模仿一位名人,其實扮Steve Jobs的成本很低,以下便有人逐件計,算出這個造型的使費大概只需US$175。 這個銀碼,連一部iPod TOUCH都買不到,你說,Steve Jobs多節儉。 大家真的要向他好好學習。

蘋果社工隊,讓你盡訴心中蘋。

雖然未有去過位於紐約第五街的玻璃屋朝聖,但我好歹都去過接近Apple權力核心,位於三藩市的Apple Store,親身體驗過他們獨特的銷售模式,大開眼界。 先不用說如置身於太空倉般的無菌風格設計,店內的一絕是每位蘋果店的員工,都會按其工作崗位,身穿一件不同顏色耀目的T-Shirt。 每個人的T-Shirt胸前都有個職銜,背後則有句形容其工作性質的標語,他們分別是: * Specialist: “I can talk about this stuff for hours” * Concierge: “I know people” * Creative: “No pain, all gain” * Genius: “Not all heroes wear capes” * Manager: “My place. Your place” * Back-of-house:…

舊愛高調甩你,你會怎樣回應?

一對舊情人公開分手,一個決絕,一個傷心欲絕。 然後,被拋棄的那位,居然在各大報章包括The Wall Street Journal, The New York Times, The Washington Post還有Financial Times傾家蕩產登全版廣告,扮大方地告訴舊愛,其實我有多麼的愛你,你知道嗎? “We love creativity. We love innovation. We love apps. We love the web. We love Flash. We love our 3 million developers. We love healthy competition. We…