提案指揮棒 | Logitech Spotlight

雖然入行做廣告多年,經歷無數Presentation,以為自己身經百戰,但話說十多年前,我開始在HKU SPACE教書,我才發覺,若果要我站台演說個半小時(中間10-15分鐘休息,然後再戰個多小時),席間還會有學生提問,卻是兩碼子的事情,不單止臨場難度更高,體力要求亦相當高。

尤其是,我這個人,Presentation的時候總會手舞足蹈,而且,為了兼顧房室內每位同學,我又總會在場內向左走向右走。

問題來了,這個時代,一般Presentation都需要用PowerPoint的幻燈片,我走來走去的時候,誰來幫我按下一張Slide?

當時,Presenter尚未算十分普及,不是每個班房都有提供,於是,我唯有到灣仔電腦城自己找,自備一隻用來上課。

已經忘記了第一隻買的是什麼牌子,總之肯定不是Logitech,因為覺得不好用又醜樣,中伏一次後,我又買了一隻既可以做滑鼠,亦可以當Presenter用的簡報遙控器,造型像隻流線型的太空船,黑色光面,那隻才是Logitech的,除了可以控制PowerPoint的上一張下一張Slide,還可以打開滑鼠浮標,控制幻燈片播放。

印象中,買這隻Presenter時,我也許當天心情太好,於是才豪擲千金,課金過千,事後也有點後悔,學得自己太闊綽。

事實上,那個年代的簡報遙控器,缺點多多,電池的續航力很弱,而且,一般很易壞,是的,我壞了好幾隻後,我索性只用學校提供的那些又醜又笨的Presenter就算了。

最近,在客戶的辦公室,見到一隻很有「設計」味道的Presenter,重點是,簡約、輕巧,拿上手,手感甚佳。而並非從前市面上充斥著,大部分很有腦場電子產品Feel的黑膠Presenter。

打探之下,發覺居然是Logitech的產品,本來打算入手一隻自用,兩三個月後,剛剛遇上啱啱,Logitech的公關朋友知我是教書佬,於是送了一隻給我試用。

這隻Presenter名為Spotlight,外殼以具磨砂金屬感的流線型設計,按鍵只有「指標」、「下一個」及「返回」三個,簡約到不能,手頭上擁有的是碳金屬色,上網看見,還有另一款香檳金、銀色以供選擇。

把附在Spotlight底部的USB無線接收器抽出來,插進電腦,又或者,連接電腦的藍牙,就可以立即啟用基本功能,當然,事前你亦要先用Mini-USB,為Spotlight叉電。

記得一般Presenter頂部常見的Laser Pointer嗎?

對不起,可能太醜,Spotlight絕對欠奉,取而代之的,是名副其實的一個Spotlight功能,只要在電腦安裝Spotlight的軟件,按下置頂的「指標」鍵,指向PowerPoint所需注視位置,電腦熒幕周圍內容便會即時變暗,唯獨是指標下的圓形部分,才會出現一個像Spotlight般的「亮區」效果,當向著熒幕揮動Spotlight,「亮區」就會在你指揮下,隔空照射。

除了「亮區」效果外,Spotlight還可以設定「放大鏡」或者是「圈圈亮點」,十分方便,但唯一缺點,是只可以先在Spotlight的電腦軟件上設定,不能在提案期間切換。

這個「亮區」功能,非常實用,要知道,平時教書,一般課堂接近3小時,要學生持續集中注意力,跟住我的講書步伐,把重點「亮」起來,就連正好打瞌睡的同學,都馬上醒一醒神了。

Presentation的時間掌握很重要,平日我們常會依靠電腦熒幕上的計時器,智能如Spotlight,卻可以幫你倒數,並透過內部的震動,提醒你Presentation的時間已進入倒數時間。當然,這項功能,都要事前在Spotlight的電腦軟件上設定。

我認為,輕巧易用、設計簡約是Spotlight的最大賣點,最大缺點,是上述這些精彩卻實用得很的功能,都必須要透過軟件安裝才能啟動,並非完全的Plug & Play。

但對於我從前用過的所有Presenter而言,Spotlight已經是一個令我恍如隔世的大躍進了,我暗地裡想,每個辦公室、每一天、每一刻都幾乎有人正在用PowerPoint做提案,為什麼一直沒有一隻較為像樣、起碼像Apple TV遙控器般有點「設計」的Presenter出現?

這個問題,相信就連Logitech,也未必會答得到我,昨天路過腦場,我還見到一兩隻造型很「實力派」的Logitech Presenter出現。

 

 

 

新一代小露寶--UE BOOM 360音箱

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「我墮入情網,你卻在網外看,始終不釋放。」

八十年代的飛仔飛女去沙灘派對或者郊外巴別橋,晒碼頭「炸機」必備,除了唔少得嘅「愛情陷阱」,當然就是那台重到抬死人、號稱「小露寶」的雙卡式手提收音錄音機。

最難忘的情景,還有每位男士們要輪流做咕喱抬機,還有每次播不夠個半鐘就沒電,卡式帶越播越慢兼又走音,張學友變夏金城,大家急急腳換6粒1A大電速速搶救。

今時今日,「小露寶」已經變了歷史文物,之不過,和一班大朋友出動進行戶外活動,「炸機」依然是指定動作。

如果你的那台「小露寶」還在,不妨找這部UE BOOM 360音箱來挑一挑機,兩代「炸機」利器,相信可以一較高下。

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至於我,雖然已經由沙灘飛哥變成行山阿伯,但在戶外地方「炸機」,依然是一件我自以為是地覺得非常爽的賞心樂事(雖然我老婆最憎)。

不要少看UE BOOM 360音箱的小水壺身材(比一個650ml的水壺略小),它的最大音量可達88 dBA,頻率範圍90 Hz – 20 kHz。

我第一次把它響起來,為了懷緬當年,我就真的是播了「愛情陷阱」,唔開聲尤是可,一開聲,我的青春,就馬上回來了。

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每部UE BOOM 360音箱內含兩個 3.8 公分4 歐姆單元,另備兩組 5.0 公分被動輻射器,我嘗試把它放在共鳴較強的書房木枱上,便立即體會到它如何地中氣十足,渾圓雄厚的中低音,飽滿地散放於整個房間內。

用Micro USB叉電,叉足3.4個小時,每部UE BOOM便可以連續炸機炸足15小時,玩毅行者的話,未必夠用,但一般行山巴別橋遊船河,就一定夠用了。當然,那誰負責背著這1.2磅,就可能要「猜包揼」決定了。

嫌單筒不夠?玩大一點的話,你可以索性一口氣買夠一對UE BOOM 360音箱,用藍芽配對,雙劍合壁,到時,便可以玩立體聲了。此外,你也可以和最多8位朋友輪流做DJ,用藍芽控制,負責點歌。

當然,這都是廣告裡面的完美畫面吧,你猜我在哪裡用這台UE BOOM 360音箱用得最多? 當然不是類似沙灘派對這場合,信不信由你,那其實,是我家的廚房。

(筆者按:本文評測器材由Logitech提供,本人並無收取任何稿費等酬勞)

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UE900開箱文+開聲文

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有段日子,大概是兩三年前吧,舊公司有不少爸打都入手了UE TripleFi 10 ,兼且個個都說:「諗清楚哦,一聽之下,就無回頭路了。」

我問爸打借過來試聽,發覺的UE TripleFi 10的三電樞單元動鐵耳機,的確比我當時在用UE700的雙單元,質素高出幾皮。

可是呢,除了價格外,另外一個的考慮因素,就是我連續聽了個多小時後,發覺TripleFi 10戴起來,其實不及UE700般輕巧舒適,由於是日常攜帶使用,音質與舒適取捨之下,於是乎我便放棄了入手這念頭。

但自從UE900推出後,我一直都在心思思,皆因除了其升級了的四電樞設計規格外,設計上也改良了不少,配戴起來,造型變得更貼近UE專為專業樂手設計的Custom Pro系列耳機。

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與UE9000同出一轍的豪華硬盒裝,矜貴。

今年年初,終於忍不住開口問UE總代理Logitech借來了一台UE900試聽。因為UE900已推出了一陣子,Logitech的市場部大員說明「任試唔嬲」無需要趕。既然不用急的話,我就老實不客氣,索性慢慢地「煲」了差不多兩個月。

相信這是曾經給記者試用的單元,感覺尚未burn-in,所以我先用Burn In App,平均每天兩個小時,前後兩個星期左右,合共20多個小時,讓耳機進入狀態。

此外,我當然也用了不少「好東西」來招呼這對UE900,分別為自己常聽的三大類:古典、爵士及流行搖滾音樂。

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打開硬盒,內裡配套也一絲不苟,講究。

古典方面,全部都是用CD過iTunes的Apple Lossless或WAV制式,其餘則為CD過iTunes的320kbps ,或者是從iTunes Store買回來的AAC 256kbps。

預算此耳機平日都主要是用作便攜用途,所以播放工具,都是以輕便為大前提,什麼耳機擴音機都沒有用,我只是交替地使用了iPod Classic和iPhone5作為播放鑑聽。

音響發燒友們,開口埋口會和你說什麼「解析力」,說的就是音響結像的清晰度和細緻度,樂器結構愈複雜的音樂,對播放單元「解析力」的要求就愈高。

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兩組接線俱為編織線設計,紮實。

我先找來了些我已反覆聽過無數次的古典樂章,作為試金石。其中包括了大規模配器,貝遼士的幻想交響曲之刑場進行曲,由於音樂內容的樂器配搭非常豐富兼複雜,音樂動態的對比幅度亦相當大,對信息重現的表現力,要求極高,正所謂,一試便知靈。

UE900的四電樞設計,果然名不虛傳。由深不見底的沉重大鼓,以至鋒芒畢露的小號,音樂細節及層次表現甚佳,人頭落地的一刻,一鎚敲定,音符直撼心靈。「解析力」也沒有過份地將音像銳化,感覺上:「平實中,見真實。」

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近耳機單元部份採用記憶性透明塑膠物料包裹,體貼。

之後,我再以鋼琴家內田光子的莫札特奏鳴曲經典現場錄音,來考驗一下UE900的能耐。

不要少看區區的一台鋼琴,先細心欣賞,聆聽演奏家如何與鋼琴合二為一,樂句間演奏家細微的呼吸聲、琴鍵敲打在琴弦上的空氣感,美妙的音符,如何溶化於演奏廳的堂音之間。

然後也留意到樂章與樂章,不,甚至是樂句與樂句間稍頓的一刻,那些在現場發出輕微雜聲的觀眾們,正好就在我耳根背後距離遠處,這是為臨場感。

入耳式的UE900,表現不遜於耳罩式的UE9000,此測試順利過關,滿意感十足。

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後掛式配戴,接線近耳機部份可按閣下耳型調節弧度,舒適。

再來,要出動爵士樂了。從櫃底找來了Herbie Hancock的River (The Joni Letters)這格林美年度最佳专辑,咀嚼一下UE900有否牛筋味。

便攜式線控,前後選曲及音量調節,方便。

試聽的兩首主打,是由Corinne Bailey Rae主唱的”River”,以及Joni Mitchell主唱”The Tea Leaf Prophecy” ,兩首本來都是Joni Mitchell的經典作品,製作班底則清一色為爵士樂壇的一級高手,Cool Jazz味滿溢。

UE900的音色十分溫暖飽和,中音遼亮,人聲推得略前,嘴型吐字清晰,閉目細聽,主唱如在眼前。低音牛筋深可見底,仍有嚼勁,跳躍強勁尚具線條,未有過份渲染,好聽。

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耳機單元外殼呈透明湖水藍,配合藍色接線,搶眼。

最後一關,就來點流行搖滾吧,聽聽在iTunes store買來的FUN. 樂隊專輯主打歌”We Are Young”。

前奏由中音Tom-tom Drum起首,主音開聲,如戰鼓般的Snare Drum連環敲打與鋼琴合奏起進行曲,每個聲部的分音層次鮮明。

一路漸進至最後的女聲童聲合唱團大合唱,我發覺UE900還是一貫地斯文淡定,不徐不迫,動態感雖強,但你可能會感到,為何總是欠缺了少許一拳到肉的感覺。

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5對不同尺碼的矽膠耳塞+3對不同尺碼的Comply海綿耳塞,另附絨布袋一個,全面。

總結:

  • 作為一組可作便攜電話使用的耳機,UE900應該是市面上質素最高的一款之一,當然,其價格也是不菲(price.com.hk平均標價HK$3,200)。
  • 此耳機在播放古典音樂方面,層次感分析力很強,動態澎湃,可以媲美一般耳罩式耳機。
  • 一貫UE特色,斯斯文文老老實實,音色性格毫不突出,到耳機專門點試聽的話,很難會立即留給你深刻印象。
  • 耳掛式的接線,近耳機單元部份的記憶性透明塑膠物料包裹,讓配戴時調節更方便,舒適度也大大提高。
  • 全套UE900提供多款配件,包括5款尺碼的矽膠耳塞、3款尺碼的Comply海綿耳塞,另含兩組質素甚佳的編織線設計連線,一黑一藍,其中一組附有便攜線控。一分錢一分貨,用料十足,絕對高階。

UE900的基本規格:

耳機類型:耳塞式
內部音箱組態:4 個專利精確平衡電樞
阻抗:30 歐姆,1 kHz
靈敏度:101.2 dB SPL/mW,1 kHz
頻率響應:20 Hz – 20 kHz
連接:3.5mm (1/8 吋) 鍍金
隔音效果:26 dB
連接線長度:121.9 公分 (48 英吋)
重量 (耳機線和耳塞,含耳塞尖):17.7 克
靈敏度 (麥克風):-58 dBV/Pa

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比Jony Ive的親生仔更像他親生仔的K760

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「靚仔程度,比Jonathan Ive的親生仔更像他的親生仔。」

說得可能有點誇張,但直話直說,初次拿起這台Logitech K760無線太陽能鍵盤,我有的,就是這個印象。

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坊間有不少仿蘋果的週邊產品,但十居其九,都是得其型而失其細節神髓的,滿以為一味白白銀銀就代表是蘋果風,其實是最低層次的東施效顰。

其實,所謂的「蘋」   式設計:去蕪存菁的一體化造型、人性化的用戶介面,才是精髓所在。

使用了這專為蘋果產品而設的鍵盤接近兩個月,日常主要作為我的工作主機—-Mac Book Air在辦公桌接駁大Monitor時之用;也帶過去公幹及旅行,當沒有電腦隨身時,作為iPad的伸延鍵盤之用。

當然,你也可接駁iPhone,但係唔好玩啦,想起這樣對著小屏幕打字,就頭痛了。

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選擇此鍵盤,純粹是因為口碑。除了iPhone不離身,全屋有齊iMac、Mac Mini、Mac Book Air、iPad的超級果粉好友雙姆指直豎力讚,認為這是比蘋果自家製產品更優秀的配件,果粉們一定要有一件云云。

更重要的是,有用過無線鍵盤,你可能會嘗過在危急關頭剛好沒電之唔係仲要晌半夜之苦,為此,我曾經氣憤得放棄使用無線鍵盤,還原基本步,用線控。

但每當看見舖滿在辦公桌的電綫,煩死人,於是,我又不得不回歸買電池當交租的無線鍵盤日子。

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這台Logitech K760無線鍵盤,採用太陽能電池,基本室內光線已可充電,不用拿出沙灘曬太陽吸電。

操作也一如蘋果產品般友善,開啟主機藍芽,不消數秒,已經連接妥當,什麼Driver或軟件都不用安裝。

拍打鍵盤,反應十分靈敏,指間觸感極佳,愉悅兼醒目的產品體驗感覺,與蘋果產品接近。

在辦公室用了一陣子,暫時沒投訴,正打算入手多一台,用作家居之用,不知道Logitech的市場部大員見到此網誌,會否給我來個折扣訂貨?;)

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隔空串流音樂 UE Air Speaker

AirPlay並非什麼新事物,事實上,Apple早於2004年已經推出了AirTunes: 一個可透過內聯網把iTunes內的音樂播放清單串流到其他iOS設備的功能。

後來,喬幫主於2010宣佈把AirTunes升級為AirPlay,意指透過內聯網,所有iOS設備都可以把任何多媒體內容互相串流,不再囿於音樂。

AirPlay這技術推出了一陣子,但週邊產品卻來得有點姍姍來遲,有點不像一貫Apple作風。

不過,最近如果你去逛Apple Store及其他的Apple專門店,你會發覺,標榜內置AirPlay無線播放功能的喇叭終於大軍殺到,手中一部iPhone或iPad,就可以把音樂無線串流到喇叭,真爽!

見其他揚聲器品牌都已陸續推出了AirPlay喇叭,我本身也擁有兩對UE(Ultimate Ears)耳機,於是一直心想,不知UE會何時出手?

說時遲那時快,今年四月UE終於推出了他們的首部AirPlay揚聲器,Logitech可能想令人家抹去「電腦喇叭」這印象,於是,這型號便以UE這專業品牌作招牌,名為UE Air Speaker

我問代理借了一台UE Air Speaker回家測試,開箱時把照片發放上facebook,朋友立即讚它造型實在有點像太空堡壘卡拉狄加(Battlestar Galactica)的宇宙戰艦。

這太空堡壘的造型極之簡約,整體輕微呈弧形向兩邊伸展,主機按鈕設在系統頂部,只有三個,頗有高級音響的設計感,兩旁較小的兩個只負責開關和靜音,中間則為可撥動的音量控制,其餘所有的設定和操控,都交由App及iTunes負責。

正式啟動,整個設定極之簡易聰明,將「朋友號」iPhone放入面前的docking,系統便會自動叫你下載UE Air Speaker的App。

將主機連接家中Wi-Fi網絡,不消兩分鐘,音樂已可以開始隔空傳送,從iPhone轉過去由iPad、MacBook Pro或Desktop PC上的iTunes負責串流音樂,每次轉換過程,也僅需兩三秒。

隨音箱的包裝及說明書都沒有說明,上官網查亦找不到,說的是此UE Air Speaker內裡究竟有多少個喇叭單元,輸出功率有多少。算吧,反正都是數字遊戲,還是用耳朵判斷。

開始認真試聲,開箱後,隨意把主機放了在客廳的地下,可能由於是新機開聲,音場初時顯得有點兒侷促,人聲拖了在大後方。

把音箱放了上書檯,坐下來,讓音箱在接近耳朵的高度聆聽,煲機煲足兩個週末,漸入佳境。音場開始略為開揚,中音部份音色溫暖渾厚,初時擔心的電腦喇叭聲這疑慮,暫且可一掃而空。

播放流行搖滾樂可應付得綽綽有餘,在書房發聲,大開中門,以iPhone作搖控器,去到那裡,選擇歌曲到那裡,把音樂散播至客廳,一下子讓整個家充滿了雄渾的美妙音符,無難度。

但音樂分析力始終有限,正襟危坐鑑聽,播放樂器結構較複雜的古典樂章,更開始顯得有點吃力,音場欠缺深度,層次亦未算鮮明。

總括而言,如果你家裡的音樂檔案是以iTunes為中心,作為一套方便播放及操控音樂的音響系統,這套UE Air Speaker實在是一個不俗的選擇。

我曾經到過Apple Store比較其他品牌的系統,說句老實話,在音質及音樂感而言,暫時還未有一個系統稱得上是極為突出。

所以,如果大家真的有興趣玩Air Play音響系統,勸你在選購時,要考慮的,主要還是價格、外型及操作這三方面。

UE Air Speaker在這三方面算是做得很平均了,當然,我相信一定還有可改善的空間,起碼在負責操控的iPhone App,我覺得總可以追加多一點調較音色的設定,只得高音低音,似乎有點兒遜呢。

參加Ultimate Remix,贏HOCC至愛Remix大獎。

去年聖誕節,如果你有去伊館聽HOCC Homecoming LIVE 2010,眼利的話,你可能已經發覺,何菇配帶了一對造型極之醒目,印有光明會標誌的耳機。

這其實是瑞士Logitech旗下品牌Ultimate Ears的高階Custom監聽耳機,UE向來以「音樂人為音樂人設計的耳機」作為品牌旗幟,今次為何菇度「耳」訂造了這對耳機,襯絕。

最近,我發現除了我,公司內原來還有不少何菇的粉絲,所以,今次替客戶Logitech製作的這個Ultimate Remix facebook遊戲,難怪同事們都做得份外起勁,因為這個網上混音遊戲,找來了UE代言人何韻詩擔任評判,算是有機會與偶像隔空合作了(這些年輕人真容易滿足,多好哦)。

先申報個人利益,我除了是何菇稀有的中年粉絲,Logitech其實也是我公司的客戶,所以這個遊戲,雖然我覺得我的贏面甚高,但我還是不能參加,所以,這次真的要拜託大家了。

http://apps.facebook.com/logitech-remix/

舒舒服服用Laptop

「你有將Laptop電腦放在膝上使用的習慣嗎?」

當然有,在家裡的時候,坐在沙發或床上,一邊看電視一邊捧著Laptop,我相信很多朋友也會這樣做。

我平時一般會加多一個cushion,好讓那燙熱的MacBook Pro不會熱到我的大褪,雖然勉強可以隔到熱,但cushion還是太軟了,用起來很難平衡,其實亦不太舒服。

「手提電腦置膝上,男人殺精恐不育。」(頭條日報)

最近,在報紙讀了這則嚇人的新聞。

原來,據紐約州立大學泌尿科醫生申金(Yefim Sheynkin)的研究指出,將Laptop放在膝上,電腦所產生的熱力,有可能會損害男性精子的質素,即使你加了一塊墊,殺精風險依然有,隨時更會引起男性不育危機。

看來,大家真的不得不小心哦。

但話說回來,Laptop之所以稱為Laptop,就是勝在它能方便地坐都那裡用到那裡,即使是連辦公桌也沒有的時候。

但大家也要注意將Laptop放在膝上時使用的姿勢,避免不必要的勞損,即使女士們沒有以上的「殺精疑雲」,也奉勸不要長時間放在膝上使用。

當使用的時候,也不要隨便拿一個cushion就算,一個專為膝上使用Laptop而設計的電腦墊,會讓你有更為舒適的使用體驗。

我家裡用的電腦托墊,是LogitechLapdesk N700。價錢有點貴,特價的時候買,也差不多要$600,但如果你買了回家後,就會覺物有所值。

老實說,初時拿上手,我更覺得它有點笨重,但放了在膝上,使用下來,你就能感受到,它實在能讓你的Laptop更固定地置於膝上,讓使用時更舒適。

更重要的是,這電腦托墊有四層式的隔熱設計,透氣的網布纖維軟墊,放在膝上十分舒服。

配合底部這個靜音設計的散熱風扇(靠USB電力啟動),可確保你的Laptop和你的雙膝間,時刻保持通爽涼快,此外,亦有助避免電腦產生過熱的功能。

至於兩旁的那對高清喇叭,音質還可以吧,但電腦喇叭始終不是我那杯茶,若果要用電腦聽歌的話,我還是情願用耳筒。

不過,如果你真的是要捧著Laptop來看電影或聽歌,這對喇叭起碼會比你電腦內置的音質高出幾皮吧。

不知這是否為外國人設計,這個Lapdesk N700的size,真的有點像加大碼,我把我的13″MacBook Pro放了上去,也顯得十分小巧。

Netbook更不用說了,所以,依我認為,在這台Lapdesk N700放上一部17″MacBook Pro,相信都應該絕無問題。

但請恕我囉唆了,即使用得再舒服也好,使用電腦的時間也不適宜過長,每半個小時,就最好停下來休息一下哦。

溫文儒雅的「輕量感」入耳式耳機–UE700

因為以iTunes作為我的音樂管理庫,所以平日我的便攜音樂播放器,順理成章便是以iPod Classic或iPhone為主。

說到耳筒,除了天氣較熱的日子,一般我會盡量用頭戴式耳筒,但當天氣太熱,我便會使用入耳式耳機。

由於是每天「粗用」,兼且聆聽環境一般都在上下班的路途上,所以我不會選擇太貴的耳機,原則是「夠用」就好,目前使用的,是一對一千港元左右的AKG K-370

我有位在Logitech工作的朋友,知我終日音樂不離耳,又喜歡在做運動時聽音樂,於是便給我送來了這對UE 700型號的入耳式耳機,讓我試試。

UE 700並非高階型號,造價大概港幣千二左右,較諸市面上最流行的UE TripleFi 10(在我的辦公室內,起碼有超過5位同事擁有),平宜了一千多,所以相信是屬於UE「非客製化」耳機中的中級型號吧。

隨機附送四對不同尺碼的矽膠耳塞,以及兩對記憶綿耳塞,記憶綿壓縮後能自動膨脹,佩戴時便能達到更貼耳、抗噪更佳的效果。

再看看她的基本規格:

Frequency response: 20Hz–20 kHz

Impedance: 40 Ohms, 1 kHz

Sensitivity: 113 dB SPL/mW at 1kHz

Weight: 0.41 ounces (11.6 grams)

Noise isolation: 26 dB

我是一個相信音樂的直覺多於數字的人,但作為一對雙動鐵單元的耳機,能夠做到僅僅11.6 克的重量,的確又是令人驚訝。

拿上手的第一個感覺,我就是被它小巧的「輕量感」嚇了一跳,當我戴著她來做運動和跑步時,其體積及重量所帶來的輕鬆優點,更加是顯而易見。基本上,我覺得UE 700是一對即使長時間佩戴,也不容易感到疲累的耳機。

雖然是中階耳機,但其雙動鐵單元,的確讓此小巧耳機發揮著相當的解析能力,我將整套Brahms交響曲rip成WAV檔,放進iPod內讓她煲了超過20小時。

當我細味講求層次的管弦樂章,初步印象就是其音樂感相當強,每個聲部的動態對比清晰,沒多沒少,毫不浮誇,讓我想起當年我用B&W書架式喇叭,配搭Musical Fidelity Class A擴音機聽歌的日子。

「噢,太陽出來了,Brahms的樂章變得很溫暖。」

還好,此耳機亦不算「大咬」,我用iPod Classic來推,五六成音量,大小場面的音樂都應付得綽綽有餘。

尤其是,當聽大型管弦樂章時,齊奏段落的銅管樂組,音色輝煌而不火爆,更是一般入耳式耳機未必做得到的質素。

之後我再拿了好些流行曲來繼續煲機,John Mayer、玉置浩二、小田和正等等都配搭得宜,音質非常踏實,甚有書架式喇叭的「淡定」Hi-Fi味。

我的結論是,我會把此耳機定格為「溫文儒雅」型,如果你喜歡鼓音澎湃,低音粗獷的電音效果,你可能會嫌UE 700太「斯文」。

但如果你的心頭好,是編曲較為Acoustic,又或者是古典音樂為主的樂種,UE 700可能反而正合你口味,而且,你更會覺得,愈聽愈有韻味。

品牌故事—樂人谷「終極」耳機

Ultimate Ears這名稱好不霸道,第一次聽到這品牌名字,立即讓我聯想起BMW那句經典的品牌標語”The Ultimate Driving Machine”(該品牌採用此標語達31年,至2006年才被取締),一劈頭就告訴你我是「終極」,幾乎就是貼著面告訴你:「嗨,揀我你一定無錯,因為我已經係好得無可再好。」

膽敢改一個如此囂的名字,或多或少與這品牌本身的創辦人為搖滾樂人不無關係。

Ultimate Ears由Jerry Harvey及Alex Van Halen於1995年成立,無錯,Alex Van Halen就是結他英雄Eddie Van Halen的親兄,亦是樂隊Van Halen中的傳奇鼓手。

多得Guitar Hero這遊戲,近年多隊六十至八十年代的老餅搖滾樂隊,都得以重新受到年輕一輩的樂迷認識和追捧,Van Halen這搖滾班霸當然也不例外。

話說Alex Van Halen於某次巡迴音樂演出時,突然發覺他的入耳式監聽耳機失靈,令他非常沮喪,要知道,鼓手是整隊樂隊的節奏靈魂,些微失誤都會左右大局。

為了要令日後演出更安心,於是便與他的音響工程師萌生要創做自家監聽耳機這念頭,最初Jerry Harvey還是只替Alex Van Halen量「耳」訂做,後來當然其他樂隊成員也有樣學樣,一人一對。

具一流的隔音效果(試想像一場搖滾樂音樂會的現場環境可以有多吵)、可量「耳」訂做,同時又兼具穩定高效應音質的Ultimate Ears入耳式監聽耳機,最初都是專為音樂圈中人而設,一直到了2002年,Jerry Harvey及Alex Van Halen發覺廣大的消費者市場理應大有可為,於是便嘗試將其原本為客戶量「耳」訂做的監聽耳機技術,移植於可供日常使用的量產型號產品中,至今仍然大受歡迎的Super.fi系列,便是其中之一。

多得iPod和iPhone令隨身聽音樂再次流行起來,看準了高階耳機的大有可為,兩年前,來自瑞士的電子消費產品Logitech(羅技)花了三千四百萬收購Ultimate Ears這家雖然只有40多人,卻在音樂圈中有不少擁躉的獨立品牌。

時至今日,Ultimate Ears仍然打著其「音樂人為音樂人設計的耳機」這旗號,定位清晰。她的旗艦產品中最高階、必需量「耳」訂做的入耳式監聽耳機,是為造價$1350美元的Ultimate Ears 18 Pro Custom In-Ear Monitor

新進Punk Rock樂隊Fall out boy也是UE用家之一。

同時,由於繼續以口碑作主要的行銷工具,Ultimate Ears至今仍備受不少音樂圈中人愛戴,Van Halen當然不在話下,除此之外,Ultimate Ears的客戶中不乏由A-Z數之不盡的殿堂級名字,由Aerosmith、Bon Jovi、David Bowie、David Byrne、Depeche Mode、Fall Out Boy、Foo Fighters、Green Day、Guns N’ Roses、Hans Zimmer、Herbie Hancock、John Mayor、Kanye West、Linkin Park、Madonna、Mark Knophler、Norah Jones、Oasis、Pet Shop Boys、Radiohead、The Killers、U2、Vampire Weekend等等,這些名字,不要告訴我你連一個都沒聽過。

事實上,這些音樂單位,除了台上演出者外,其音樂會幕後功臣,擔綱監聽工作的音響工程師,也會採用Ultimate Ears的產品作為監聽耳機。

據知,全球有超過百分之七十的專業音樂演出,都會採用Ultimate Ears作監聽耳機,看見這批像走入Hard Rock Cafe內矚目所見的音樂經典一樣,你會不難明白,這品牌為何會取名Ultimate Ears,果真霸道有理。