After Life 把悲傷留給你哋

《The Office》一劇令Ricky Gervais大紅大紫,之後他也做過大小規模的好些製作,我最後看他的作品,就是又無稽又無聊的《Idiot abroad》旅遊真人騷系列。

《After Life》是Ricky Gervais登陸Netflix的新作,一季只有六集,每集不足三十分鐘,本來以為時間「話咁快」就過。

但誰知,故事一開始就講述經不起喪妻之痛的男主角Tony,成為了一名混世魔君,既厭世又下下出口傷人,每集都見他四處撩事鬥非,博鬧、博打。

可是,這個如此乞人憎的人物,你卻又會對他萬二分同情,包括在故事中,Tony身邊經常被他用語言糟質的家人、同事、朋友和街坊。

老實說,第一集實在來得有點兒重口味,Tony這位仁兄,真的厭世厭到煩死你,令人看得坐立不安,幾乎失去追看第二集的意欲。

但繼續看下去,當你亦逐漸感受到主角的痛楚,感受就會開始很不一樣,故事亦細膩動人,對白「應棍」,每每和你反思人生。

看完每一集,如果我的太太就在我身旁的話,我都要來一個抱抱,才可釋懷。

我們來到這個世界,不是為自己而活,而是為令其他人活得更好。可以抱住這心情活下去的話,每一天,我們才可以都活得更好。

剛剛看到Ricky Gervais在Twitter宣布,《After Life》會有第二季,太好看,我一定會續看。

熱血老師愛的教育

日劇中的熱血老師,總像是個外星人,他/她願意為讓學生成材而拋頭顱灑熱血的付出程度,幾乎和要為拯救地球明天而天天努力的超人一樣。

我慶幸我中學時代,在培正中學也曾經遇上過幾位熱血老師,的而且確,他們對我日後的人格成長,有一定程度的影響。

最近,剛剛看完這齣近期在日本大熱的新劇《3年A組從現在起大家都是人質》,故事情節很浮誇,亦差不多每集都在灑狗血。

可是,一如大部份日劇,人物角色的設定、故事橋段的佈局,都做得相當細膩。

話說此劇的Marketing亦做得不錯,在社交網絡炒得火熱,除了Twitter,其中還包括Tik Tok。

實在很久沒看熱血老師的日劇,男主角菅田將暉演出的熱血老師,演出實在150%地投入,多場獨腳戲中的獨白,令人看得感動。

雖然,我對他的印象,還是停留作幪面超人W中那個吊兒郎當的小伙子。

還有,那些飾演中學生的演員,幾乎每一個都可以獨當一面,而且,大部分其實都分擔了每集的重要角色。

故事的主題亦充滿話題性,除了探討網絡欺凌、社交網絡人性黑點,亦一口氣探討學生自殺、教育制度、貧富家庭等等一籃子的社會問題。

社交網絡本來是一個很好的溝通橋樑,但同時,那些不負責任的語言暴力、那些五時花六時變的言論風向,亦可以對社群及個人,構成不同層次的傷害,甚至是,於劇中的語言殺人。

劇中的中學生,正正反映出這個活在社交網絡和手機的世代,他/她們一方面要靠社交網絡的「讚」作為精神食糧,同時間,他/她們亦分不出現實世界和網絡社區之間的真偽,情緒往往被網絡上的噪音言論所牽引。

至於那些還未經證實,便在網絡廣傳的謠言,四方八面的網民,很容易隨便對當時人予以公審,更加是此劇的中心思想所在,這,亦是一個值得大家反思的問題。

Let’s think。

是腦洞亦互動 | 黑鏡單元劇 Bandersnatch

江湖規矩,先旨聲明,本文不含劇透。

互動電視劇不是什麼新事物,但掛著Netflix「黑科技警世神劇」Black Mirror這牌頭,這齣刻意在聖誕假期後、新年前推出的互動電視單元劇,甫一推出,即成為網絡界的熱門話題。

譬如,大家都在爭相比較,究竟那誰可先把整套劇的所有結局都看完?

故事的主人翁是一個遊戲程式員,他所撰寫的電子遊戲,與本故事情節一樣,其中有多條人生交叉點,每次都會給你於10秒內,作出A或B的決定。

所以,此劇開始前,序幕會先提醒大家,劇情進行期間,你最好把遙控器放在身旁。

於是,我就是如是者,坐著沙發差不多兩個小時,傻兮兮地,看著這齣電視劇的期間,一直遙控器不離手。

生命有Take Two嗎?

其實又可能會有,因為,主角死了的話,試問這套戲有怎能繼續下去?所以,不要怕選錯,因為,劇情需要的話,故事可能會逼你重新再來。

因為故事情節有分歧路線,螢幕前的你,每次作出的抉擇,都會產生連鎖效應,影響劇情進展。

於是,忙碌的Reddit 網民們,第一時間便試勻所有人生選擇,並且把分歧路線圖分享在網絡。

如果你已經看完此劇,可以參考一下。

Photo: Reddit

作為Black Mirror的首齣互動神劇,雖然極具綽頭,但我覺得這齣單元劇未算是最精彩之作,情節只是還可以。

莊周夢蝶好、蘇菲的世界也好,都只不過是一種說故事的手法,說穿了,故事的內容,才是重點。

再說,人生時間有限,我實在不想如故事中的主角般,被困在劇中劇的死胡同之中,如果可以選擇的話,我情願選擇可以一口氣看完一整集的Black Mirror。

《除了講煲劇攻略,我想說關於Netflix的二三事》

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已經忘記了,我有多久沒跟著電視台的節目時間表看節目,人生苦短,追劇也最好一口氣追完,電視台節目時間表,什麼來的?

我不知道多少位Netflix試用用戶,試用完一個月後,有否續約幫襯,老老實實,即使沒有Netflix的公關送我一年會籍,我老早也打算自投羅網。

我揀了的,是每個月HK$78的標準計劃,我的家沒有4K電視,這個計劃,夠用。

Netflix可以取代NOW TV嗎?對於我說,基本上,這不可以是像Apple To Apple般比較的一回事,因為最低限度,我還要看HBO和TLC,但說到未來,沒有人可以保證任何事。

尤其是,我最愛看的紀錄片和英美劇集,現在於Netflix上看,我相信,即使我每個周末像返教會般乖乖地騰時間出來,我隨時看足一年也未必看得完,況且,好看的節目愈來愈多,每天依然只有24小時。

不幸中的大幸,目前,Netflix最弱的一環,是電影,很多電影不是太舊就是太不入流,較好看的,通常你又已經在戲院看過。

但自從我買了新的Apple TV後,其實我愈來愈不介意幫襯iTunes Store,HK$38看一齣首輪剛推出影碟的新戲,反正NOW現在的Movie On Demand,較新的電影都要另外付費。

至於Netflix的英美劇,除了自家製的Daredevil稱得上是首輪內容,其他暫時大部分都是慢了半拍的。我最喜愛的House Of Cards,卻因為香港區版權賣了給RTL CBS,想看最新一季的話,暫時還要等一等,或者可幫襯LeTV或Now TV,未看的,可以先看頭三季。

之不過,如果你不是追英美劇追得很貼的朋友,還有幾套鎮台之寶是值得大家回帶收看的,其中,我會首選我老早看飽了的Breaking Bad,以及BBC製作的Sherlock,我看了大半而又已經收了進My List的,還有蝙蝠俠前傳Gotham和福爾摩斯現代版的Elementary。

我知,我知,紀錄片未必是你那杯茶,但我個人就覺得,這才是我坐在電視機面前攝取的真正精神食糧,而這方面,Netflix實在是太強。

歷史天文地理流行文化社會政治議題,你要多有養份就有多有養份,其中有一些,娛樂性更是不俗,如果你像我,家中有Apple TV再接駁大電視和環迴音響的,那些大自然主題相關的高清紀錄片,更是不可多得的視覺與聽覺享受。

朋友問:紀錄片會很沉悶嗎?

我說:會呀,尤其是,如果你覺得「愛回家」才是你杯茶的,你一定會覺得很悶很悶,而且隨時會悶到你死,因為你已經習慣了不用腦,你也認為看電視時不想或不需要用腦。但凡一些稍為有養份的東西,你也會覺得很難入口,甚至是會產生生理排擠,情況就像大部分營養不良的小朋友般,一見到蔬菜生果就想吐想反胃一樣。

Netflix上有很多PBS (Public Broadcasting Service)製作的紀錄片,PBS是一個70年代在美國成立的非牟利電視台,所有Funding都是靠募捐而來,但由於其製作的獨立性和客觀性,向來獲得不少觀眾的愛戴。無論是中學和大學,也很喜歡用PBS的節目來做教材。

我在美國和過一些念電影的大學生閒聊,好幾位都告訴過我,他們正在努力寫劇本和四出尋求金主,希望能製作一齣紀錄片,然後成功把作品送上PBS播,聽說,這是美國電視製作人的一份榮譽。

由於是美國本土的電視台,不少PBS的紀錄片都和美國歷史有關。而當中,我最喜歡看的是Ken Burns的作品,他絕對是紀錄片界的殿堂級人物,贏過無數次的奧斯卡及艾美獎。

第一次接觸Ken Burns的作品,是我一位深知我心的中學老友送給我的生日禮物,是一套一共十集,2001年推出的Jazz(可惜暫時香港Netflix沒有,我在此鄭重呼籲希望他們能夠快些上架),如果你想認識爵士音樂的歷史,我肯定這是目前坊間唯一最齊全、整理得最好的作品,看完十集,像上完一個很有系統的爵士音樂史課程。

更重要的是,表面上雖然是說爵士音樂史,但這其實也是一套講述美國近代史的紀錄片,不說不知,如果沒有30年代的經濟大衰退,爵士音樂未必會發展得如此蓬勃。

較為近期而又有在香港Netflix上架的Ken Burns作品,是一共七集的THE ROOSEVELTS: AN INTIMATE HISTORY,這是關於三位ROOSEVELTS,包括兩位已故前美國總統Theodore Roosevelt和Franklin Roosevelt,以及Franklin Roosevelt的髮妻Eleanor Roosevelt的故事。

你大致上可視之為一套橫跨一、二次世界大戰的人文歷史來觀看,我尤其喜歡Eleanor Roosevelt的部分,這位充滿智慧、剛柔並蓄,首位積極參與國家事務的美國第一夫人,特別令人值得敬佩,有趣的是,負責聲演的,是Meryl Streep姨姨,見微知著,製作是如何地認真。

除了美國的PBS,BBC的紀錄片節目也很值得看,Planet Earth、The Blue Planet、Frozen Planet、Life等等大自然題材的紀錄片,都是些不少朋友會買Blu-ray或DVD珍藏的好東西,現在,固然也可以On Demand在大電視看。

看準紀錄片這個市場,Netflix也推出了好些自家製的紀錄片,當中,我會強力推薦Chef’s Table這一套有關名廚美食之旅的作品,如果Jiro Dreams of Sushi是你的那杯茶,千萬不要錯過這兩套,看後你會體會到,有關美食,其實背後蘊藏十分引人入勝的人生哲理、社會科學。

說起Jiro Dreams of Sushi,雖然Netflix沒有上架,但最近推出的一套The Birth Of Sake也相當值得推薦,此紀錄片拍攝不僅優美得令人驚嘆,藝術成份亦十分高。故事以極其「安靜」的手法,講述一班日本清酒匠人,如何每半年在冬天相遇一次,如苦行僧般,密集式艱苦地釀酒好幾個月,令人覺得,「謙卑」原來是最大的力量。

要說Netflix的紀錄片,我隨時可以和你談足三日三夜,但在這之前,我想我要回去打開電視,坐下來繼續享受了。

星戰神曲《The Force》

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“May The Force Be With You”,但凡資深《Star Wars》粉絲互相問好的時候,暗語大概就是這一句。

當然,你可能會笑說我太過Geek了,但起碼我不會用錯《Star Trek》內火神星人的問好手勢,向《Star Wars》粉絲們打招呼,那才是貽笑大方。

之不過,如果你告訴我你懂《Star Wars》,我就覺得,你應該同樣懂得《The Force》這首電影中最具象徵意味的主題旋律,這是我們的軍歌,除了問候一聲“May The Force Be With You”,大家理應起碼唱得出兩句《The Force》的旋律。

是的,這可能是除了每一集《Star Wars》開場時的指定音樂外,貫穿了每一集《Star Wars》中的主題旋律。每一次,當這主題旋律一響起,就是代表與JEDI武士有關,講及《The Force》、正運用《The Force》,或甚至是歌頌著《The Force》一刻的劇情。

最新一集的《The Force Awakens》,看不同版本的電影預告片,恰如其名,都再次聽到《The Force》這主題旋律的高調回歸,作為星戰粉絲,那一刻魂魄如被召喚,一聽到就馬上被「撻著」,興奮莫名。

就連PS4遊戲《Star Wars Battlefront》的宣傳廣告片,主角跳上X-Wing戰機的一幕,我們又再次聽到《The Force》主題曲奏樂響起,有點像召喚著敵愾同仇的戰友們,再次聯手,對抗敵人。

這首象徵JEDI武士的主題旋律,最早完整地(電影較早地方也有零碎版本)出現於Episode IV的《Binary Sunset》一幕,Luke Skywalker遙望兩個夕陽,像是感懷身世,心有戚戚焉,法國號先悠揚地吹奏出一段獨白式的旋律,旋律後半部,弦樂組整體合奏,把氣氛推至一個蕩氣迴腸的高潮,短短8個小節,已經交足戲。

另一個注目版本,是在《Episode IV》內,一眾主角被頒英勇勳章的一幕,《The Force》變奏成加冕進行曲,樂曲威風凜凜,在專輯內名叫《The Throne Room》。

想當年,我還在讀中三,作為學校銀樂隊的隊長,我暗地裡把這首加冕進行曲,加入了學校畢業禮的演奏曲目中,我不知道當時有沒有被中五的學兄們發現,但我卻因此而沾沾自喜了一輩子。

【廣告吐槽】現實中的廣告狂人真的那麼狂?

Mad Man Final

圖片來自這裡

播足幾乎8年,合共7季92集,今年5月17號,美劇《廣告狂人》(Mad Men)終於來到最後一幕,最後一集播出時,全美國有超過330萬觀眾同步觀看。未看的朋友們,不用擔心,我不會在此劇透。

這可能是電視史上最受廣告行內人歡迎的劇集,美國權威廣告業內讀物AdAge ,長期有專題報導相關花邊新聞及劇情最新動態,因此,當初在觀看第1輯時,我還以為這只是小圈子口味,臭味相投的廣告人才會對號入座,看得過癮。

但誰知,《廣告狂人》不僅令收費電視台AMC鹹魚翻生(當然還有緊隨的Breaking Bad),此劇更先後囊括93個獎項及271個提名(資料來自IMDB),說明了這個由50末展開的故事,橫跨60年代及70年代初,愈看愈令人看得心神嚮往,已經超越了廣告業內揭秘框框。

《廣告狂人》的故事背景,是那個百廢待興的戰後新社會,Mad Men的意思,是來自當年50年代末,紛紛在紐約麥迪遜大道(Madison Avenue)開廣告公司的一班自稱Mad Men的廣告人,是的,麥迪遜大道,就是美國廣告界的英雄地,相當於我們金融界的中環,香港廣告界,我會勉強說是太古坊吧。

廣告行業令人憧憬之處,就是最起碼在表面上,廣告人往往是走在時代尖端,是一個令人憧憬的時尚行業。由於其懷舊時代背景,《廣告狂人》那個背景時代,資訊沒這麼發達,而廣告人又是有機會接觸到最新事物的一小撮人,於是看起來,便是份外地型英帥。

但事實上,《廣告狂人》這套劇,沒有劇力萬鈞的姿態,也沒有太多高潮迭起,有些時候,尤其是頭一兩季,更是刻意玩悶。

什麼是刻意玩悶呢?印象中就有一幕,話說主角一家人把車停泊在中央公園一旁,然後在草地上野餐,老公老婆在抽煙飲啤酒依偎著,一對小朋友活像活動佈景版,一幅典型老套的American Dream圖畫,整場戲好像漫無目的。可是,當他們離開一刻,卻居然像毫無羞恥之心地,把野餐布一揚,讓所有野餐帶來的垃圾一口氣棄掉在草地上,男主角更把喝罷的啤酒罐擲向青青草地的遠方,我想,這可能是導演及編劇的神來之筆,說明現在我們的生活文化,得來並非一朝一夕。

劇中的廣告人,除了俊男美女是主流外,生活也實在放任瘋狂,在辦公室內,經常煙不離手,日光日白也可以在躺在沙發上喝酒,當然,還少不了想做就去做的性愛場面,還有,那個在職場上男專女卑白人至上的年代。

這套劇所描繪的人性及社會現象,就是來得如此地赤裸,而我們一般習慣了看的電視劇,可能基於文化差異,又或者是為免招來道德塔利班投訴的關係,某程度都會給刻意淨化或神話化。

更有趣的是,劇中除了主角的公司名稱是杜撰外,其餘出現的主流廣告公司都是實名,McCann、BBDO、DDB、Y&R 之類的名字經常左穿右插,就連當中的產品及品牌,包括了 Lucky Strike、Kodak、Volkswagen、Cadillac、Playtex、Chanel、Gillette、American Airlines等等,一一都是貨真價實,於是,大家會好奇,編劇是否收了這些公司的錢?

事實上,在芸芸品牌中,除了Heineken是曾經真金白銀付了植入廣告費外(但最後卻是不歡而散),其餘都是順手沾來,事前亦未有徵詢有關單位。

外國劇評人普遍認為,此劇迷人之處,就是其如何地貼近現實世界,由於在60至70年代初,我還是處於一條精蟲蛻變成鼻涕蟲之間的狀態,何謂那個時代的現實世界,我實在不太理解。

之不過,相信每當任何一名現代廣告人在公司受盡上司和客戶煎熬時,觀看一、兩集《廣告狂人》,又實在有多少舒緩減壓的作用,最低限度,那實在是一個令人嚮往的美好的黃金時代,大家總可能會希冀,始終一天,我都會成為有型有款,腰纏萬貫的《廣告狂人》。

(原文刊登於ELLE MEN 2015年5月號)

7-Eleven復仇者聯盟英雄Q版Figure

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未上演先在網上熱爆,Hulkbuster大戰Incredible Hulk這一幕,可以肯定是今集《Avengers-Age of Ultron | 復仇者聯盟2-奧創紀元》大家最期待的一幕,大家都想知,Ironman變了大隻佬,到底有多厲害。

最近在Facebook紛紛見到朋友的7-Eleven復仇者聯盟英雄Q版Figure開箱圖,本來問七仔的朋友可否幫我換一對Hulkbuster+Incredible Hulk,但誰知,復活節假後,全套Q版Figure已經出現在我的辦公室,真的不得不公開說聲多謝。

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一如所料,那一隻Hulkbuster的確是型到沒朋友,但講真,我其實更喜歡7-Eleven的Avengers化新Logo,我覺得,活動期間如果全線7-Eleven都可以換上這一款Logo,就真係勁到轟轟聲啦。

如果你都想擁有全套7-Eleven復仇者聯盟英雄Q版Figure,就要去這裡 http://goo.gl/EKDYTy  參加這個遊戲。

KANO中的「無悔」人生哲學

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我的中學人生,只有三件事:壘球、銀樂隊和砌模型(主要是高達)。

我的父親母親,目不識丁,從來不會逼我唸書,常說:「不用見家長就好了。」

所以,他們亦從來不用操心為我安排任何課外活動,我的課外活動時間表,經常排得滿一滿,完全是自己安排。

那個年代的老師,自己亦好像很忙,也不太喜歡干涉學生的私事,作為學生,我從來沒想過「中學生應不應該談戀愛」這回事,除了偶爾會暗戀某個女同學之外,基本上,我是暗戀完就算,課外活動太忙,哪來精力想那回事?

尤其是,試想像一下,如果你大部份的星期一、三、五下課後都要綵排練銀樂隊,星期二、四、六就要練波,間中星期日就是表演日或比賽日,即使年輕人精力無限,但按這樣的安排,很難不會長期處於筋疲力盡的狀態。

但青春就是這樣,有一天沒把自己弄得累死,那一天我會坐立不安。

這晚夜,我和我相識了四十年的老友兼當年的壘球隊隊友,去了看近期在台灣大賣的熱血棒球電影KANO,回味一下我們的中學時代,曾經一起並肩在球場上度過的人生。

「不如組織一隊棒球隊吧。」

我們一班由幼稚園或小學開始認識的好友,一行十多人,踏入中二那一年,不知道是誰想出的主意,但後來發現,那個時代,香港其實未有正規的棒球場,要打聯賽,就只有壘球。

「不如組織一隊壘球隊吧。」

是的,年輕人適應能力真的很強,主意隨時可以改。

可是,應該如何開始?

當然就是要先找教練,我當年就讀的培正中學,雖然沒有校隊,但體育老師中,卻有一位綽號「餅王」的張老師(他當年是學界擲鐵餅的紀錄保持者,亦是培正的大師兄),道聽途說,我們打聽到,他是香港女子壘球隊的總教頭。

他身形魁梧,虎背熊腰,跟你說話時,聲如洪鐘,目光銳利,令人望而生畏。

「真的要找他嗎?」

於是,我們戰戰兢兢,派出了幾位身形較高大膽量亦較大的同學K,作為代表,向他提出當我們教練的要求。

當初,張老師一口拒絕。試想想,第一,我們沒能力給他學費,第二,組成的隊伍又並非校隊,正所謂毫無「著數」,為什麼要自找麻煩?

可是,不知道我們用了什麼方法,經再三苦苦哀求死纏難打後,有一天,張老師居然答應了。

之不過,找來了這位魔鬼教練,其實,我們也馬上領略到,自找麻煩的,其實是我們自己。

原來,打壘球,不單純是穿上帥帥的制服,在球場上站站企企、拋一拋球、揮一揮棒就是。

先來的,是無論風吹雨打日曬雨淋,地獄式的體能訓練,跑圈跑圈,和罰跑圈。

說起罰跑圈,江湖規矩,是一人做錯,全體受罰。

至於基本壘球技巧的訓練,更加是重複重複,同一個沉悶的動作,每一次練習,即使已是手破血流,還要好好堅持,重複做上最少百次。

我本人除了生得矮細,中學時代,我還生得十分瘦削。

做起運動來,當然比其他身形較高大,運動神經較好的同學,有點吃虧。

但壘球這運動可貴之處,九個人上場,各人可以有各人的崗位,技術不是最好的如我,打的是二壘,擊球亦通常排在第七棒,同樣地,可以發揮一定作用。譬如,我最擅長的,就是保送隊友上壘拿分的犧牲打。

魔鬼教練亦沒有因為我身體矮細,因而對我有特別優待,練習起來,同樣不會手下留情,罵得我很兇,逼得愈緊,我的失誤愈多,所以,我經常連累隊友,一起受罰。

可幸的,明明是隊中最弱的,隊友卻永遠沒有嫌棄,不想繼續「累街坊」的我,唯有更努力地默默苦練。

「如果打算玩玩球、隨意鍛煉一下身體的話,就不要到球場來了。」

看KANO這電影時,聽到戲中的魔鬼教練近藤,曾經說過類似的對白,那一刻,我感同身受。

的而且確,在劇情中,無論是教練好、那些年輕的高中棒球手也好,大家為了球賽,同樣都付出了不少。

他們追求的是什麼?每個人都可能有不同的答案,但在人生的舞台上,每個人都應該會曾經為求發過光、發過熱,因而去努力過、堅持過。

他們追求的是什麼?可能很簡單,就是「無悔」二字。

「不要想著贏,要想不能輸。」

KANO這電影以1930年代,日治時期的台灣西南部的嘉義市為背景,話說當年在嘉農(KANO)中學,有一隊由台灣人、原住民、日本人組成,從未贏過一場比賽的「雞尾酒」高中棒球隊,在魔鬼教練近藤兵太郎的帶領下,卻創造了奇蹟,KANO不僅成功成為台灣全島冠軍,更代表台灣征戰日本甲子園,打入總決賽。

為了籌集資金,卻被日本官員冷嘲熱諷說他不自量力的時候,教練近藤說:「番人跑得快,漢人打擊強,日本人守備好,這樣的組合是求都求不來的。」

(這部分劇情,有人說是刻意的講民族融和,我卻認為大家不明白,這其實正好是棒球的真諦)

由於球隊成員都是來自農民家庭,學校的資源有限,為要讓孩子圓夢,魔鬼教練近藤甚至要變賣家財,好讓球隊能夠出征參賽。

當中的故事情節,大部份都是真人真事改編,進場前我已略知一二,但其角色實在有血有肉,單憑箇中橋段,已是十分熱血動人,拍出來後,更是比想像中更好看。

更何況,此片的拍攝,由兩股同樣地充滿熱血的製作人,監製魏德聖和導演馬志翔包辦。電影中,除了大規模地重塑了1930年代的台灣嘉義外,好幾場令人看得熱血沸騰的球賽,除了拍出了真實感,更充分流露出製作人對中學棒球的認識和熱愛,劇中的年輕演員,以至是魔鬼教練,棒球技術絕不業餘,甚具說服力。據知,他們都是真實的大學或高中的棒球選手。

最後決賽一幕,投手吳明捷手指明明受傷,卻強忍痛楚,勉強繼續投球,教練本來打算換人,隊友們卻懇求教練讓他投下去,因為這是吳明捷高中的最後一年,今後已再沒機會踏足甲子園,即使整隊人要一同冒落敗的險,亦希望讓吳明捷把這場比賽完成,令他今生無悔。

於是,決賽後半段,本來投球變化多端的吳明捷,只可在指尖滴著血的情況下,勉強投出直球,並任由擊球手猛烈進攻。但多得隊友們的全力奮戰,以最強的防守力,多番封殺對手,那一刻,即使KANO處於捱打狀態,但全場觀眾,卻反而因這班年輕人的團結,不得不為之動容。

最後,KANO延續了「海角七號」的說故事技巧,劇中的時空交錯,也將電影中好幾個關鍵人物的關係,含蓄地完滿交代。

電影三個小時已過,看畢,感覺上,好像只看了個多小時,情緒還未能一時平伏,熱血,還在脈搏中奔流著。

唯一美中不足,是電影中的好幾場靠電腦特技塑造出的大場面,實在有點力不從心,真的看得我牙關把癢。

還有,如果你不懂棒球,你未必能看得投入,甚至會覺得有點冗長。電影中某些球賽橋段,譬如什麼是「無人出局滿壘」、「連續三振出局」、「場內全壘打」,如果你坐在我旁邊,你見我看得如此緊張,你可能會不明所以。

但作為一齣熱血的勵志電影,整體而言,KANO還是相當動人的。最起碼,你有可能因為進了戲院的這三個小時,重新燃燒起你的鬥志,找回多少人生的重心。

「花若盛開,美麗的蝴蝶自會飛來 」,追求夢想的動機,人人可以不同。

KANO電影中一眾的高中球員、魔鬼教練、慘敗於甲子園後來去了台灣當兵的阿兵哥、教授農務的老師、書店內的小姑娘、鄉間的農夫等等,他們的人生,即使是如何不完美,卻總能夠留下了「無悔」二字。

說回我們當年組織的壘球隊,由零開始,苦練接近一年,毫無聯賽經驗,戰戰兢兢地出賽十二場,連戰皆捷,最後一場,面對去屆冠軍強敵南華,以一分之差險勝,贏了那一年的丙組冠軍。翌年升上乙組,卻開始兵敗如山倒,球隊亦於一年後瓦解,隊員各散東西,有些放棄,有些更加入了其他甲組隊伍,成為了港隊主將。

人長大後,有很多東西都不能再回頭看,幸運如我,卻度過了人生中最無悔的那些年。

我的中學人生中最重要的三件事:壘球、銀樂隊和砌模型,沒有一件成為了我日後工作相關的事情,卻足足影響了我這半生人對事情的態度與看法。

能夠活出「無悔」,人生就是最完美。

記得在一篇文章中,蔡東豪先生說練習馬拉松會令人更溫柔,這點我絕對認同。

但我更想補充一點,年輕時受過團體運動鍛煉的小孩,他們不一定是「波牛」,因為經歷過一起的艱苦鍛煉,你不但會學曉互相扶持,你更會明白,十隻手指即使再有長短,也不要隨便放棄稍遜的那些,十隻手指鎖緊,握起球棒,揮動起來,終可以擊出漂亮的一球。

在這個競爭激烈的社會中,這類小孩對其他人的包容態度,我相信,是另一種形式的溫柔。

圖片來自果子電影Facebook粉絲頁

我們的人生配樂

The Secret Life Of Walter Mitty

或許,有某些時候,你和我的人生,都需要一些配樂去襯托,讓我每踏出一步,都能夠倍感神采飛揚。

The Secret Life Of Walter Mitty「發夢王大歷險」這齣電影,故事中的主角,透過一段突如其來的冒險旅程,與我們一起探索人生意義,讓大家一起反思。

喜歡這電影的,會同時喜歡這電影的配樂和插曲,因為,不知不覺間,這些歌曲,也可能已成為了我們個別人生中某一段路途上的配樂。

在上班或下班途中,走過某個街角的時候,你和我都可能曾經期待過,耳筒會響起電影中某一首歌曲。

下面這些歌,有哪一首又正好是你的人生配樂?

“Stop dreaming. Start living.”

久石讓「風起了」管弦樂組曲

風起了

上個週末,終於去了看傳聞是宮崎駿老師告別作的「風起了」。

因為事前都知道,故事中有部分內容是真人真事改編,並且歷史背景是一、二次大戰期間的日本,再加上,任誰都知道,日本人講故事的手法,向來含蓄,所以,在欣賞電影前,我也先做了少許功課。

一如所料,其故事的內容,實在帶點沉重,雖然哀傷之愁未及「再見螢火蟲」,但浸淫其中,看後又令人不得不反覆思量,迴響不絕。

故事節奏亦相當緩慢,也有點兒零零碎碎,是接近「東京故事」的那類,如果你懂得欣賞這類淡淡然又要慢慢咀嚼的日式風情,這類故事結構,你應該不難接受,期待荷里活式的節奏,肯定你是入錯戲院了。

除了一貫優美的視覺震撼外,娛樂性其實近乎零,進場前,於同場戲院中見到有小朋友,已覺不妙,果然不出所料,開場未夠15分鐘已經開始喊悶,真的不明白,那雙父母的腦袋在想什麼,居然以為是卡通就是兒童適宜。

看宮崎駿老師的電影,我最愛看到在蔚藍色的天空上飛翔的情景,當然,還少不了的是,這些的優美畫面,被配上久石讓老師好比天籟的旋律。

「風起了」的主題旋律,幾乎貫穿了整套電影,以不同的樂器及編曲手法,反覆變奏。無論是充滿歐陸浪漫情懷的、離愁別緒的、充滿希冀的,每次出現,都能直嵌你的心房。

久石讓老師向來都對小號這銅管樂器寵愛有加,而作為一名過氣小號演奏者,當我聽到這旋律由小號獨奏時,悠揚的樂韻,更是勾起了我無限的思憶,刺激著我的淚腺,鼻腔也是酸酸的。

現在這一刻,我閉上眼睛,一邊在回味著電影中的蔚藍晴空,一邊在聆聽著這套「風起了」的管弦樂組曲,暗地裡,想起了電影中的這句話。

「即使疾風起,也要努力活下去」。

多謝宮崎駿、也要多謝久石讓,在你們的世界中,生活即使如何不完美,回憶中,也總可以讓人留下絲絲美意。

欣賞完「風起了」,如今即使合上了眼,我也會看到了風、聽到了風。