接任何project前,先談budget,其餘免談。

不知爲何,我們這些做廣告公司的朋友,即使是負責做account management的,在開始接任何project時,總是會對於問客戶拿budget這回事,羞於啟齒。

大概大家都覺得,問人家客戶你打算花多少錢,是多麼很市儈的事情,廣告人都是搞藝術的,都是不吃人間煙火的。

從前,我還是大廣告公司打工,在創意部工作當小隊目的時候,我就不知多少次聽到account management的同事跟我說:「客戶沒有給我們budget,就是為了不想給我們任何限制,這就代表我們的idea有多大,客戶的budget就有多大呢,It’s up to our recommendation! 呵呵呵。」

對此,我從來都不同意。

但其實,即使你是屬於創作部的,先問清楚客戶的製作budget有多少,才開始工作,這才是既專業又負責任的行為哦。

因為,客戶沒可能心裡沒有數,知道自己大概有多少錢可以花,雖然,他們總喜歡測試廣告公司的底線,又或者和你捉迷藏。又或者,他們會覺得,廣告公司都是大花筒,你給他們多少budget,明明不用那麼多的,他們都會盡賺或亂花。

但到頭來,他們卻不明白,自己其實正在浪費大家的時間,亦會間接地,令雙方失去彼此的信任。

不給你budget,你的創意才會天馬行空、自由奔放?

有些人的藉口是,不預先有個budget的概念,創意才會天馬行空、自由奔放。

我覺得這簡直是癡人說夢話。

任誰都知道,budget直接影響到execution,尤其是整個企劃的scope等等,沒有budget的框架前設,大家所想的東西,隨時變成不切實際,是空談。

有些時候,我更會直接問客戶,整個項目的media budget大概是多少,於是,我就會有更合理的想法,評估客戶,大概應該花多少錢在creative製作上。

是的,我真的試過,客戶明明要求我們團隊要做多個不同版本的creative,客戶也給了我們一個合理的budget。

但到頭來,我們的團隊卻發現了客戶的media與creative budget分配,比例不太合理,我們認為這批creative做了出來,paid media的力度恐怕不夠,於是,我們情願自動要求減產,懇請客戶把部分預算,撥給paid media,或甚至公關。

商業合作,就是要彼此尋求一個最大公因數。

當然,我還是經常會遇上不老實的客戶,說好了的budget卻會在中途增加要求,希望我們能夠為製作加碼,但卻不願意付出更多。

如果要求不太過份,而且又不涉及外判製作的,我們通常都會盡量幫忙,但從此,這些客戶卻會失去了我對他們的信任,在後來的合作中,我只會對對他們的budget,作更保守的評估,甚至是,停止和他們合作。

說到底,我們都是講求長期合作關係,而商業社會中,大家都需要尋求一個最大公因數。

客戶想得到最好的廣告產品和服務,但另一邊廂,廣告公司也要獲得合理的回報。

先看budget多少,然後睇餸食飯。

「大家坐埋同一條船,最重要係識得睇餸食飯。」

這是我經常掛在口邊的一句話,亦是我經常提醒同事的一番話。

budget再少,也有細budget的做法,重點是,客戶要明白也要接受,廣告公司不是做善事的,也要養同事、也要交租,所以,也一定要賺錢。

那些不求合理回報,甚至是不理會虧本,只求把作品做好的廣告公司,雖然有很高尚的情操,但一般情況下,最後卻很難繼續捱下去,因為,他們很難讓身邊一起拼的同事,同時分享到合理的回報成果,公司的業務即使成長了,同事們卻未必可以同步成長。

我經常覺得,那些會明白要讓廣告公司賺錢,廣告公司和他們的合作關係,才會愈做愈好的客戶,才是好客戶,到最後,他們亦因為得到廣告公司視為合作夥伴,從而獲得對方150%的投入,把最好的作品都交給他們。

說到底,我們這些做廣告創意的,在這個爾虞我詐的商業社會裡,為人一般都相對地單純,你對我好,我就會對你更好了,就是這麼簡單。

但廢話少講,這個新project,你們有多少budget?

Sony WF-1000XM3 真無線超降噪藍牙耳機

兩年前,Sony推出的第一代藍牙Earbuds WF-1000X,藍牙連線極不穩定,續航力也弱,於是乎,傷了很多Sony粉絲的心。

但另一邊廂,Sony在藍牙降噪頭戴式Headphone方面,推出到第三代的WH-1000XM3,卻贏了漂亮一仗,成為同類型最受歡迎的產品之一,與先吃了這潮流頭啖湯的Bose分庭抗禮。

每次搭飛機,我見到已入會Sony這款WH-1000XM3的朋友,似乎愈來愈多,梗有一位喺左近。

再回頭看藍牙Earbuds市場,兩年間,市場變化頗大,雖然,根據我個人在香港路面情況目測所見,Apple的Airpods依然是一枝獨秀,果粉比目皆是。

至於其餘一眾傳統音響及耳機品牌,包括B&O、Cambridge Audio、Sennheiser、Bose和Beats等等,已陸續加入藍牙Earbuds戰場,而且大多以高階音質作招徠。

主攻運動路線的Jabra和Jaybird,藍牙Earbuds以防汗、防跌(鯊魚鰭耳翼)等設計取勝,針對做gym或戶外運動,雖然音質平平,加上CP值高,當然又有一批忠實的捧場客。

至於Sony,在藍牙Earbuds市場中,卻未有受惠於WH-1000XM3的成功,一直都沒見一款接力產品出現,大家等了又再等,終於等到兩年後的今天。

可能基於科技上尚未成熟,Sony索性繞過了M2,一口氣由第一代跳到第三代,WF-1000XM3看來是Sony決意洗心革面之作。

推出不久,科技網站普遍給予正評,很多產品評測,矛頭都直指Apple Airpods。

Sony的產品策略,相信是想挾藍牙降噪HeadphoneWH-1000XM3成功的威勢,強調藍牙Earbuds WF-1000XM3內藏與前者有類似規格,體積卻更小更省電的QN1e整合降噪解碼晶片,令降噪及省電的效能,大幅提高。

先看看以下一些Sony官方提供的主要規格

新一代降噪藍牙晶片

  • 配備新一代藍牙5.0晶片,音樂同步傳送至左與右兩聲道,音色大幅改善。
  • 雙噪音感應器技術,雙重麥克風,可從四周捕捉更多環境雜音,降噪能力大增。
  • 高清降噪處理器QN1e,高效消音,消耗功率亦更低,省電之餘,更支援24bit 192kHz的Hi-Res音頻檔。
  • 配備6毫米圓頂型(CCAW 音圈)驅動單元,內建放大器及DAC
  • 支援SBC及AAC 藍牙編碼。

舒適貼耳,全新設計

  • 三點固定結構的降噪耳塞,符合人體工學設計,舒適貼耳。
  • 提供4對混合矽膠,以及3對三重舒適耳膠的耳塞選擇。

續航延長,高達6小時

  • 持續啟動主動降噪,連續聆聽時間高達6小時。
  • 便攜式充電盒更可額外充電3次,聆聽時間可長達32小時。
  • USB-C導線可作快速充電,連接10分鐘即可延長90分鐘連續播放。 

貼心設計

  • 充電盒配備內部磁力設計,將耳機放進,啪嗒一聲即可妥善放好。
  • 同時,充電盒亦可與NFC手機配對連線。

全新設計外型,改進盡在細節裡。

充電盒明顯比上一代造功較為精緻,印上Sony logo的玫瑰金色揭蓋,立即予人一種高級的感覺。

充電盒整體外殼則為防滑磨砂啞黑,手感甚佳(但極易黐指模),拿上手,已有一份高級的感覺。

耳機左右兩邊的Sony logo旁邊,各有一個小孔,是用作四周捕捉環境雜音的麥克風,令降噪功能更有效,當你需要聽取四周環境聲音時,效果更清晰。

右邊耳機單元,有紅點記認,是微不足道但卻細心的設計,只是被很多廠家卻忽略了。

細看之下,發覺耳機下側多了一個軟膠突位,戴上後才發現,佩戴時有助穩定單元在耳朵的位置,減低脫落的機會(這亦正正是上一代WF-1000X的問題之一)。

初時佩戴隨原機的矽膠耳塞,還略嫌有點鬆,換上另一對尺碼較合適我個人的三重舒適耳膠,感覺就舒服得多,佩戴亦更穩妥。

藍牙5.0,連接效率更高

打開Sony的專屬Headphones Connect app,不消數秒,已經成功辨認到耳機並且連接,功能設定大致上和其他Sony藍牙耳機接近。

但這一代的Sony 藍牙Earbuds,依然不支援同時連接超過一部主機,想連接另一部手機,又或者是電腦或iPad,就要事先登出已連接的主機,待另一部主機辨認一次後,下一次再連接時,才可直接登入。

但「轉機」的過程亦算簡單,啟動連接「目地的」(另一部主機) 的藍牙,左右食指同時按在耳機兩旁的輕觸面,不消兩三秒,就可連接成功。

無按鍵,輕觸式操控。

這耳機設計上的最大分別,是去除了上個版本的按鍵,轉為兩邊的輕觸式操控介面,有點像WH-1000XM3的迷你版。

左右兩邊可分別自行設定為音樂播放(跳播、暫停)、啟動降噪或語音助手(Google Assitant或Siri)三種不同指令,長按即可啟動耳機的環境收音,方便在聆聽期間與其他人交談。

輕觸式操控當然比按鍵方便,但依然會偶爾失手,需要少許時間習慣。召喚Siri出來,直接透過耳機問她問題,絕對無難度。

我平時也有用這耳機打電話,通話及個人的話音都相當清晰,輕按一下,就可接聽電話,但要留意,如果是聽音樂途中接電話,音量會比你想像中大,需要稍作調節。

另外一項新增貼心功能,就是可以在Headphones Connect app選擇設定,當除下一邊耳機的時候,音樂就會暫時停止播放。

藍牙5.0無縫傳送,免窒聲免斷線。

在中環旺區邊聽歌邊行走,窒聲的情況只偶然出現過一兩次,很多時都是在過馬路,較多人在附近走動的時候,每次亦只是一秒左右,尚可接受。

在環境嘈雜的地鐵車廂內聆聽,啟動降噪功能,附近交談中人聲都過濾得七七八八,當然,效果與頭戴式的降噪Headphone還有一段距離,但明顯已比上一代進步,靜音效果算是令人滿意的。

當然,如果在飛機上使用的話,降噪效果便更難與頭戴式相提並論,但作為日常佩戴使用,為求方便攜帶和不想「焗」耳,對於我來說,這小小的耳機,已經可以取代體積較大的降噪頭戴式耳機,夠用。

音樂感與立體感,令人驚訝是來自一對小耳機。

既然WF-1000XM3可支援24 bit解碼,於是,為這對耳機開聲,我先採用的是Tidal音樂串流服務,我選擇了音質規格最高的Tidal Masters錄音,清一色是96 kHz/24 bit的高清音樂檔。

首先,我在Headphones Connect app關掉所有的音效,品嚐一下原汁原味。

播放英倫爵士神童Jacob Collier的新作《DJESSE Vol.2》,一如JC其他上張作品,這張專輯也大玩多個不同聲部的人聲清唱,WF-1000XM3呈現出令人驚訝的寬廣音場,多聲部人聲的層次感很剔透,我只是略嫌高音部分有點太尖。

再來一些節奏較強勁的歌曲,嘗試播放Madonna的新專輯《Madame X》,Drum Beat和重低音衝著耳朵來,能量感很強,人聲的成像亦充滿立體感,但歌曲較熱鬧的部分,高音位略嫌有點機械化,音質有點過於剛硬。

最後再試古典,直接挑戰爆棚作品Mahler Symphony No.5的第一樂章,版本是Simon Rattle與柏林愛樂的錄音,樂團的包圍感澎湃,音樂廳的現場空氣感也出了來,小號前奏明亮而威武,中段銅管合奏高潮,令我感到詫異的是,用這對小小的耳機來聆聽古典樂章,音樂的空間感,居然是這麼強。

DSEE HX「升呢」,Spotify音質變高清

試聽完Tidal,再聽親民一點的Spotify的320 kpbs音樂檔,同時,我亦啟動了內建於Headphones Connect app的DSEE HX音質「升呢」設定,聽聽是否真的可以把壓縮檔的音質提升。

試聽的是宇多田光的專輯《Fantôme》,一貫的Sony聲,人聲樂器的平衡、音樂感都處理得很好,當音量調節至八成,音樂感尚未失控,但層次感明顯不及播放Tidal Masters時般清晰乾淨,有少許混濁,但我覺得音質仍可接受。

之後亦試聽了好幾首較新的廣東歌錄音,發覺謝安琪的《其實寂寞》是當中最好聲,人聲溫暖之餘,樂器的音樂感和空氣感,亦讓這對WF-1000XM3發揮得更好,說到底,Spotify的音樂檔壓縮質素很參差,很難一概而論。

純個人喜好,聽歌的時候,我還是會避免啟動Equalizer,當然,味精這回事,雖然不是我杯茶,但我卻仍不排除有些朋友會喜歡的。

再轉戰Netflix播片,未有如部分藍牙耳機般出現的訊號latency情況,聲畫音響對白,同步對嘴沒問題。

以為啟動了Equalizer的Speech,對白效果會更好,但我還是覺得,可免則免,看影片時,若真的嫌不夠強勁,可以考慮使用預設Equalizer中的Excited或Bass Boost,這會給你更暢快俐落的澎湃感覺,但音質的細緻度,犧牲是無可避免的。

落去啦朋友號,磁力內籠充電盒

我經常覺得,藍牙耳機的充電盒,是產品使用體驗中最重要的一環之一。

WF-1000XM3的這款充電盒,內籠使用了磁力設計,將耳機單元輕輕放進去,啪嗒一聲,已經可以放置得穩穩妥妥,同時,耳機亦會自動開始充電。

加上這個金屬揭蓋四平八穩的設計,你不用擔心放在背囊的時候,充電盒會因無意打開而中止充電。

這個充電盒雖然不算特別輕巧,但出門使用,放在袋裡,卻是令人用得放心。

總結:Sony藍牙Earbuds挽回用家信心之作

的而且確,WF-1000XM3是令用家對Sony出品的藍牙Earbuds挽回信心之作,技術和設計上等方面都取得相當的平衡。

值得留意的,是全新的藍牙訊號傳輸技術,有別於第一代會先把訊號先傳到左耳,然後再轉駁到右耳,WF-1000XM3的訊號傳輸,是左耳右耳獨立處理,令連接的體驗更佳,音質降噪亦得以提升。

說起降噪功能,無論是軟件或硬件,WF-1000XM3都進行過大幅度的優化,就我個人的使用體驗而言,其寧靜感已可達到頭戴式Headphone的七成功力。

以其體積的方便性而言,我個人覺得是今後搭長途飛機時,一個值得考慮的方便選擇,但我想再三強調,要過濾機艙內的低頻噪音,頭戴式Headphone還是首選。

世間上當然沒有完美的耳機,Sony亦沒打算討好全世界,似乎未打算以運動愛好者為主攻對象,於是,WF-1000XM3未能兼顧到任何放水防汗的設計。

此外,為了堅持以藍牙連接的穩定為優先,WF-1000XM3亦只支援AAC/SBC編碼,規格上未有支持音響質素較佳的aptX,甚至是Sony自家研發的LDAC編碼。

作為市面上唯一一款具主動降噪功能,同時又是真無線的藍牙Earbuds(其餘品牌都還是帶線左右傳輸,或者是沒有主動降噪功能),WF-1000XM3可說是一枝獨秀,為了洗心革命,延遲一年推出,這個第三代版本的改進,亦充份反映出Sony的產品魔法,相信能贏回不少用家的信心。

3個成就他人成就自己的說故事方法

身處數碼廣告業,就要有心理準備隨時重新歸零。

2019年香港書展,我有幸被邀請,與著名作家項明生先生一起站台,當《Ad x Pub 香港初創數碼廣告企業 X 出版宣傳支援計劃》座談會的演講嘉賓。

當我在整理自己的個人簡歷的時候,我才驀然地發覺,一眨眼間,原來自己已經在廣告業經歷了27個寒暑。

我很慶幸,即使做了這麼多年,我還是非常熱愛廣告這份工作,每一年,我亦經常給自己默默地定下不同的目標,要在現有的工作中,尋找到另一種新的工作樂趣。

尤其是,我在十多年前由傳統廣告轉型到數碼世界,令我深深體會到,數碼廣告是一個每天都在變,每天都要在追潮流,但同時,你每天都要有心理準備隨時會重新歸零的行業。

數碼廣告大時代,沒有人有絕對優勢能坐享收成期。

即使你經歷過無數風浪,對某些當時得令的數碼平台瞭如指掌,你也不可能永遠保持絕對優勢,你的經驗,隨時會化為烏有,甚至,成為你的負資產。

可是,亦因為數碼廣告多變的特性,亦因此成為了不少好學之士,會繼續樂此不疲地去一追再追的工作。

如果你身處廣告這行業多年,你還在等,可以有「收成期」的一天的出現,希望坐享其成,我勸你一句,不-要-奢-望。

但當經驗累積下來,我們又學會了什麼?

成就別人的好故事,你就有好故事。

我發覺,除了我每天早上還會神經兮兮地,追蹤着最新最快的數碼媒體資訊外,一直以来,這27年期間,我其實都在做着同一件的事情,就是為我的廣告客戶的產品或者是品牌,找一個方法說故事。

說起來,好像很老掉大牙,但的而且確,時至今日,幾乎在我做的作品中,十居其九都是在說故事。

而我的結論是,我們來到這個世界,本來,就是為了成就別人的好故事而活著的。

我們的父母如是、我們的長輩如是、我們的老師如是、我們的上司也如是,我們的國家和政府也應該如是。

而在廣告產業中,我發覺,同一道理,原來,都可以應用。

就是當品牌能夠成就他人的故事,就會有屬於自己的好故事。

我把我當天在座談會上的分享,放了上SlideShare,裡面有一些敝公司作品的例子,請各位多多指教。

80年代日本City Pop的好時代

電子合成琴鍵煞有介事地,響起四個小節的前奏,像在向大家發問,讓人屏息兩秒後,忽然響起Funky的節奏結他,其他節奏部分同步起動,一把歌清亮悅耳的嗓音,唱出了一首穿越時代的歌曲,那是1984年的作品,而我,卻在2019年,在YouTube推薦清單上,看到這首歌曲全新拍攝的PV(Promotional Video)。

日本創作歌手竹內瑪利亞1984年推出了大碟《VARIETY》,專輯內的非主打歌《Plastic Love》,後來成為了被不少樂迷發掘出來的滄海遺珠,近年,更多得互聯網(尤其是YouTube)的推波助瀾,不斷被網友重新混音或翻唱,隨著日本City Pop的再度興起,不少同期的日本流行歌曲都再次成為一代潮物,除了日本、東南亞國家,就連西方國家的樂迷也來湊熱鬧。

到底日本City Pop這由70年代崛起,以至80年代蔚然成風的音樂品種,魅力究竟在哪裡?

請大家先和我一起倒帶(哈哈,未用過卡式帶的讀者可能不知道我在說什麼,不知道的話,問問你的爸爸媽媽),回到80年代中,我正在上高中與大學期間的一段時光。

那個時候的我,開始沉醉於音樂世界,有兩個地方是我經常流連的,第一,是位於尖沙咀,專門經營進口日本書籍、漫畫、雜誌,以及唱片的智源書局;第二,是位於廟街的精美唱片。

那個時候,我哪來零用錢經常幫襯?但我卻偏偏因為經常在這兩個地方流連得多,經常和人家搭訕的關係,認識了智源書局店員V小姐,以及精美唱片店員M先生,可能那個時代的香港社會還未這麼功利,即使我不是什麼常客,卻因為對日本實力派的音樂品味臭味相投,大家談得份外投契。

除了會第一時間告訴我有什麼新唱片,有或者快將大減價的「死貨」會在何時上架,更重要的是,他/她倆間中會把自己的珍藏,幫我錄製成卡式帶的新歌加精選。

80年代的資訊還沒這麼發達,除了偶像派的歌手和組合,本地雜誌亦絕少談及其他日本的樂隊種類,我對一大堆日本實力派樂隊和歌手,包括Off Course、YMO、高中正義、松任谷由實、大貫妙子、山下達郎、竹內瑪利亞等名字的認識,主要歸功於這兩位朋友。

此外,當時商台港台的兩大日系DJ:區潔玲和張麗瑾,也有肩負起日本流行樂知識的推廣這工作,印象中,當時,她倆會把我最喜歡的這日本流行樂種稱為「新音樂」,而其中,City Pop大可歸納為「新音樂」的其中一類。

日本City Pop,成長於泡沫經濟庇護下的日本80年代,音樂所呈現出來的氛圍,就是洋溢一片美好生活的質感,也間中會帶點城市人的疏離感,以及是紙醉金迷的感覺。同期間,這邊廂的香港,社會上普遍的氣氛也是不錯的,即使面對回歸中國的壓力,加上我那個年代還是學生的關係,80年代給我留下的印象,總的來說,就是像日本City Pop呈現出的景象,銅鑼灣三越百貨地庫的Ice Fire、尖沙咀的伊勢丹百貨,都給我留下美好回憶。

City Pop也有其畫面性,大部分歌曲的前奏一響起,你就會不難聯想到,漫畫City Hunter(城市獵人)中出現的東京大都會繁華場景,又或者,日本時尚雜誌如《POPEYE》、《an an》、《non-no》等等內頁中,出入於六本木街頭,衣著時尚光鮮又有品味的年輕城市人。

說起City Pop,更不得不提兩位氣質相近的插畫大師鈴木英人與永井博,他倆是不少City Pop音樂人御用的唱片封面插畫師。City Pop樂壇兩位殿堂級人物,山下達郎及大瀧詠一,都分別有找兩位插畫大師合作,某程度上,為他們的音樂作品,作出了具象化的色彩定調。

透過兩位插畫大師的作品,你可以聯想到的,面前永遠是一片藍天白雲,如果不是懶洋洋地坐在沙灘或泳池邊,就是開著開蓬車,在棕櫚樹的婆沙樹影中,前往沙灘的路途上,洋溢一片加州氣氛的插畫,亦令不少City Pop的作品更有畫面。

不少樂評家都認為,日本City Pop的誕生,是始於70年代初,樂隊SUGAR BABE於1973年成立開始,隊中領軍的靈魂人物人山下達郎和大貫妙子,以及其他先後在不同階段出現過的名字,伊藤銀次、村松邦男、寺尾次郎、上原裕等等,對日本樂壇的影響力,可說是橫跨了幾個世代。

同期間,與前者的友好音樂人,先後多次易名的樂團TIN PAN ALLEY,樂團成員細野晴臣、鈴木茂、林立夫、松任谷正隆、佐藤博等樂手,都是這個時代的日本樂壇新音樂界的中堅分子。事實上,在組成TIN PAN ALLEY前,細野晴臣已經和大瀧詠一、鈴木茂和松本隆,組成了音樂風格較偏向民謠搖滾的傳奇樂隊Happy End。

這個時代的這一批日本新音樂音樂人,大家都正在處於探索階段,同時又形成了一股無形的音樂力量,是一個有趣的現象,除了互相組成不同樂隊,音樂風格交叉感染外,互相之間,亦好像是音樂上的盟友。

除了大貫妙子,另外還有一位才女型的女唱作人,就是喜愛在鋼琴前自彈自唱的荒井由實,她開始與同期漸露頭角,後來,她下嫁了松任谷正隆,改名松任谷由實,婦唱夫隨,更成為樂壇多年來的佳話。

竹內瑪利亞是比起這一批音樂人略遲出道(70年代尾)的另一位City Pop代表人物,由於樣子和嗓音皆甜美,又懂得作曲、填詞和彈奏結他,加上曾於慶應大學主修英語,是名副其實的才女,後來下嫁山下達郎,二人於音樂上合作無間,同時兼顧台前和幕後。

音樂風格而言,日本City Pop樂手備受英美兩地的R&B、AOR、Smooth Jazz、Folk Rock、Soft Rock、Funk和Soul等樂類的洗禮,雖然作品一般不涉政治意識,但同時亦透過歌詞,除了都市戀情的類別,也間中會展現出當代知識分子的知性一面,可稱得上是那個時代的文青。旋律中,大多洋溢著對未來的美好盼望,朝氣勃勃的元素。

當你心情欠佳,又或者某個週末遇上惡劣天氣,來一首City Pop的歌曲,感覺就像呷一口冰涼的雞尾酒,馬上令你如沐春風,心曠神怡。

剛剛開始接觸音樂的那個高中時代的我,對日本City Pop情有獨鍾,除了因為旋律動聽,我更喜歡咀嚼歌曲中混合了很多類型音樂品種的編曲手法,精緻的配樂,每件樂器的彈奏都來得十分緊湊,無論歌者的歌聲和編曲,都呈現出一股時尚的帥氣。

同一首歌曲,被港台的唱片公司拿來改編後,即使歌手如梅艷芳般的出色演繹,但作品出來的音色,總是與原作有所距離,或多或少,我相信是編曲和錄音水平,以及投入在樂手上的資源有關。

由於City Pop的核心人物大都兼任幕後,因此,充斥著偶像歌手的日本主流樂壇,仍然備受City Pop的主腦人物影響。他們既可站在幕前,亦可以在背後造星,即使是80年代的偶像歌手,近藤真彥、松田聖子、中森明菜、藥師丸博子、菊池桃子等等,也有名作出自這班City Pop大師手筆,當中,由於與Johnny事務所的密切關係,山下達郎亦多次為旗下偶像歌手及組合撰寫歌曲。

有日本樂評家認為,山下達郎於1980年推出的大熱歌曲《RIDE ON TIME》,是奠定了City Pop成為日本樂壇中的關鍵。

有別於一般流行K歌,這首歌曲雖然旋律琅琅上口,但音域超廣超高,跟著唱,你隨時會因聲帶爆裂或爆肺身亡。這首歌曲,一劈頭就開始唱,除了充分表現出山下達郎的作曲才華,編曲亦十分豐富而緊湊,彷彿一粒音符也不會浪費,音樂亦有著在陽光燦爛的加州沙灘上衝浪的畫面。歌曲推出20多年,《RIDE ON TIME》再次出現在木村拓哉主演的日劇《Good Luck!!》,成為劇中主題曲,再次成為上榜的流行曲。

山下達郎的作品,不容易透過官方的網絡途徑找到,目前主流的串流平台更不用說。加上他堅持的「三不」政策,一)不在武道館或以上規模的會場辦演唱會,演出時亦堅持不準錄影;二)不上電視做宣傳(但他卻會在平面媒體及電台出現);三)不發表書籍創作,要接觸他的作品的話,你還是要乖乖地買他的唱片,或者親身到他的演唱會。有趣的是,這位特立獨行,70年代初出道的音樂人,到今時今日,依然活躍樂壇,舉行演唱會、推出新單曲,還有主持電台音樂節目。

近年City Pop潮流回歸,一些同樣走City Pop風格的新晉樂手和樂隊,如Nulbrarich、柔和智也和Paris Match等等,也開始陸續出現在音樂串流平台如Spotify等的官方City Pop歌單推薦上。

雖然山下達郎和竹內瑪利亞兩位的名作尚未出現,但松任谷由實的好些主要名作,包括她初出道仍名為荒井由實時期的作品,由單曲到大碟,都已經陸續在Spotify上架。

我更是詫異地發現,好些City Pop舊作,都同樣出現在Spotify,就連寺尾聰的《藍寶石指環》這首經典City Pop名曲、以及一大串名字如大橋純子、宮本典子、杉山清貴&Omega Tribe及Stardust Revue都開始逐一登場。

錯過了80年代日本泡沫經濟時代的好時代的話,聽聽那個時代的日本City Pop歌曲,說不定能夠帶你時光倒流,追溯一下昔日的明媚風光。

(原文刊載於MR雜誌2019年7月號,我是本文作者)

三個你要經常聽新歌的理由

「這個年頭,大概已沒什麼新歌/新樂隊/新歌手值得聽吧。」

這句話,我覺得比粗口(髒話)更難聽,年輕的時候,聽到年紀比我大的朋友或長輩對我這樣講,那個時候,我就已經很害怕,自己有天會變成有這種想法。

到我年紀稍長,我發覺我身邊的同輩,有些已經成為「資深」樂迷的,也開始每隔兩天就嚷著「新不如舊」這類話,可是,我卻對這種想法更愈來愈抗拒。

本來,聽音樂是很個人的選擇,每個人的習慣都不大同。但相信大家都會觀察到,絕大部人,大概過了30歲後,就會開始集中只聽自己習慣聽的音樂品種,甚至是,只重複地自己從前喜歡聽的曲目,我個人是覺得很可惜的。

人的耳朵有沒有惰性?當然有。

隨著人的年紀愈大,我們的耳朵,會偏好地只選擇聆聽自己熟悉的聲音,這是無可厚非的。可是,你的耳朵,其實是需要不斷尋找一些新衝擊,甚至是,你間中要挑戰一下自己的音樂底線,才可以令你的腦袋持續活躍,保持年青。

美國Johns Hopkins University School of Medicine,是世界首屈一指的醫學院之一,但大家可能有所不知,這家名學府,也有從事不少音樂治療,以及音樂與腦神經關係的研究。

話說某天我無意中從該醫學院的網頁,讀到一篇題為”Keep Your Brain Young with Music”的文章。文中指出了音樂與腦健康的密切關係,我們可以需要透過聽歌,或者是彈奏樂器,用來替腦袋做運動,所聽所彈奏的歌愈不熟悉愈好,音樂結構愈複雜也愈好。

先不要說音樂對治療高血壓、焦慮、痛症等等的潛在功效,早有不少研究指出,音樂具備可提高集中力、記憶力、精神警覺性等等「補腦」效用。

稍稍學習過音樂的朋友們,大概亦會知道,音樂其實具備相當的數學性,音符與音符之間、和弦結構、節奏拍子,其實都是數字遊戲,而且具備一定的邏輯,以及如建築美學般的結構。

當你在聆聽的時候,即使沒有刻意地、具意識地去消化音樂,可是,你的大腦,其實會自動自覺進行運算。因此,但凡結構和節奏愈複雜、你的耳朵愈不熟悉的音樂,你的大腦就會被逼進行更繁複的運算,你亦需要更多的「腦力」,這情況,就有點像幫腦袋做伸展、做健身運動。

Johns Hopkins醫學院更曾經使用fMRI,掃描多副聆聽音樂期間的大腦,學者們發覺,爵士音樂對腦袋不同領域,尤其可以產生多種不同刺激。

這個其實不難理解,因為爵士音樂除了具備即興性,音符與音符之間的連串性較難估計、同時亦經常會出現令聽者不易捉摸的複合節奏,因此,這些聲音對腦袋運算力的考驗,難度亦相對更高。

但你其實不用刻意選擇聆聽爵士樂,研究指出,只要聆聽不熟悉的歌曲,甚至是對耳朵有一定挑戰難度的音樂,都可有助令你的腦袋保持年輕。所以,經常發掘新歌來聽,同時打開你的耳朵和腦袋的伸展性,才是最重要。

類似有關腦神經與音樂的研究,在2009年的紀錄片 My Music Brain 中亦有作過深入討論。由於對這方面的研究充滿好奇,再加上作為一名出色音樂人,Sting亦曾經自動請纓,把他的腦袋被fMRI掃描,讓科學家們研究一下這位音樂天才的腦袋,究竟是如何運作。

Sting亦曾經指出,踏入50歲後,為了保持腦筋活躍,他積極嘗試駕馭一些難度較高的樂器,譬如文藝復興時期的古樂器Lute (魯特琴),並且嘗試推出古典音樂風格的專輯。這可能是今年已經67歲的他,依然保持極佳音樂造詣狀態的原因之一。

接觸新音樂雖然很重要,可是,間中懷緬一下,聽一些從前喜愛的歌曲,也是一件美好事。事實上,我久不久也會把一些自己珍藏多年的舊唱片拿出來聽,一下子間,就像回到昨日美好的日子,那種感覺,其實很美妙。

再者,因為年輕時對大部分作品的認識有限,現在加上互聯網發達,上網找資料容易得多,於是,若果想重新認識一些經典作品,現在就可以用更加抽絲剝繭的角度去欣賞了,樂趣當然又是截然不同。

這個年頭,由於有了Apple MusicSpotify,或者是我最近終於入局的Tidal,無論是你要「主動地」,或甚至是「被動地」發掘新歌來聽,都變得輕而易舉。

音樂串流平台的推薦歌單,我覺得簡直是一個奇妙旅程,今時今日,大家都可以輕易地隨機發掘未聽過的新歌,音樂世界,更是無遠弗屆。

當中,三個音樂平台我也有使用,我認為Spotify的推薦最知我口味,但長期只聽Spotify的歌單,卻可能會令我有音樂偏食的情況。

此外,我亦見到網絡上有人批評Tidal背後的algorithm運作不夠完善,派給你的歌曲間中並非你所要求的品種,譬如你已經說明要聽純音樂,還會給你推薦有歌詞的歌曲。

可是,反觀Tidal的推薦歌單,往往卻給我較多驚喜,無論是音樂種類,抑或是樂手的名字,都有好些較冷門的選擇,我亦喜歡在他們的Staff Picks歌單中隨機地尋寶,話說回來,我發覺Tidal對新晉歌手尤其寵愛有加。

最近Tidal給我的推薦歌單,便包括了只有18歲的英國獨立女歌手Arlo Parks的Cola,剛20出頭的爵士樂界神奇小子Jacob Collier、已經不再是新人但新專輯依然給人驚喜的Esperanza Spalding、集Soul/Funk/R&B/Blues於一身的Deva Mahal、美國EDM-pop二人組The Chainsmokers、College Rock樂隊The National等單位及歌手的新曲,這種體會,就像在沒有任何前設的期待下,走進了一家少許陌生,但是充滿驚喜的音樂超級市場。

今天開始,我建議你每天最少一次,走入一家陌生的音樂超級市場,隨機地聽一首新歌,我不敢保證能夠保持你的腦袋年輕,但最低限度,一定能拓展你的音樂品味和欣賞聽力。

參考文章:Johns Hopkins Medicine:Keep Your Brain Young with Music

(原文刊載於MR雜誌2019年6月號,我是本文作者)

唔扮嘢,做自己 2019

「唔扮嘢,做自己」這句流行語,可能幾代的香港人都聽過,但事實上,這是差不多20年GIORDANO的經典廣告標語。

原創人是廣告界及作詞界的一代宗師,自稱「林伯」或「洋蔥頭」的林振強先生,這句說話,來自向來快人快語我行我素的他,甚有說服力,亦貫徹他長存在不少人心目中的形象。

話說,80年代尾至90年代初,那個時候,GIORDANO從國際大廣告公司挖角,找來了林振強先生當公司的創作總監。

市場上,大部分客戶方的In-house廣告創作部,都只是負責流水作業式的廣告製作,但當年的GIORDANO,卻是市場上的奇葩,經常出現家傳戶曉的佳作。

我大學畢業,千方百計想入行做廣告,便曾經自薦到GIORDANO見工,雖然獲得當時的創作總監楊志超先生接見(他是林振強的Art Based拍檔),可惜未有被取錄。

我當時一直耿耿於懷,希望有一天可以做GIORDANO的廣告,尤其是,當我聽到「唔扮嘢,做自己」這句廣告標語的時候,我簡直是像元神開竅,想出了很多想法出來,希望可以向林振強先生獻計。

我當然未有如願以償,事隔多年,我見到「唔扮嘢,做自己」這句廣告標語再次出現在GIORDANO的廣告燈箱上,於是我想,不知道有否機會讓我向林伯致敬?

命運讓我認識了GIORDANO的客戶,雖然人家有In-house廣告創作部,平時較少外判給廣告公司,但我還是死纏難打,讓客戶接受了我自我邀請的一次合作機會。

「唔扮嘢 做自己」出現於那個美好的80-90年代,當年還可以有個叫做「今夜不設防」的節目,上得這個節目的各大娛樂圈名人,都真的是可以做到「唔扮嘢 做自己」。

可是,數今天的風雲人物,還有多少個人,能夠膽背負上「唔扮嘢 做自己」這口號?

當年有半隻腳踏在娛樂圈的林伯,寫得出「唔扮嘢 做自己」這句話,他亦是講得出做得到。

說穿了,「唔扮嘢 做自己」這句人生座右銘實在是說易行難,那天我和朋友聊起這句話,大家都覺得,綜觀這個人人都怕說錯話然後被人在社交媒體聲討的世代,任何一個人可以奉行「唔扮嘢 做自己」而又還可以吃得開的,我想了大半天,也想不出多少個我們熟悉的人物來。

GIORDANO這一次把「唔扮嘢 做自己」這句廣告標語再搬出來,除了是想向林振強先生致敬,不知是否想藉此喚起香港人,重新反思「唔扮嘢 做自己」這精神背後,究竟意義何在?

我反覆思量了一整晚,我認為「唔扮嘢 做自己」不應該是一個區區的口號,而應該是一種生活實踐。

於是我想,我們的身邊,究竟又有沒有一些朋友在奉行這精神之餘,又同時能夠讓生活活得更美好,甚至是影響身邊的朋友?

最後,我在很短的時間內,找來了四個單位的朋友,試圖讓他/她們發聲,講述一下他們對「唔扮嘢 做自己」的睇法。

雖然,他/她們並非有粉絲無數的KOL或大明星,但我卻很欣賞他/她們「唔扮嘢 做自己」的生活態度。

除了GIORDANO的客戶,以及和我一起自編自導自演自擔自抬的Hungry Digital團隊,我更要感謝Social Ventures Hong Kong的朋友魏華星及蔡展煇先生,助我穿針引線,聯絡了其中兩個單位的人物,而且還出心出力,協力支持。

這個企劃,雖然並非什麼大創意大製作,但卻是我希望為2019年的香港,記錄下來的聲音,我希望這些屬於香港的人與事,可以被大眾聽見。同時,這亦符合了GIORDANO的品牌理念。

林伯,多謝你。

HOSONO HOUSE | 細野晴臣一人樂隊

大部分流行樂隊中的低音結他手,總好像是要站在鎂光燈不直接照耀到的位置,明明是個重要角色,卻要處處把焦點讓給其他樂隊成員。

當然,間中也有例外,傳奇低音結他手中,就有Paul McCartney、Sting,還有我這裡想談談的細野晴臣。

眾所周知,細野晴臣是傳奇電子樂隊YMO(Yellow Magic Orchestra)的低音結他手,但當主音歌手的位置由高橋幸宏擔綱,成員中又有萬人迷坂本龍一,卻很少人會留意到,細野晴臣才是YMO的發起人。

總是覺得,細野晴臣每次面對鏡頭時,他那雙終日都處於半夢半醒狀態的眼神,像極漫畫家藤子不二雄A筆下的人物,神情似笑非笑,態度愛理不理。

事實上,除了是YMO三子中最年長,成立樂隊前,細野晴臣亦老早在流行樂壇中薄有名氣。他與大瀧詠一、松本隆和鈴木茂於1970年組成的民謠搖滾樂隊Happy End,可以稱得上是近代日本流行樂的奠基石,亦帶動了日本City Pop的誕生,與他同一伙的樂手們,還有矢野顯子、大貫妙子、山下達郎等人,日後一一都對日本流行樂壇影響深遠。

亦因為經驗老到關係,難怪在YMO成立初期,大部分作品的音樂方向,都是由他掌舵。

細野晴臣初出道時期的作品,充滿輕爵士、民謠搖滾、藍調等,他經常掛在口邊的所謂「異國風情」— 以東方人美學角度演繹西方音樂的元素,之後他亦沉醉在電子音樂、電玩音樂、環境音樂,電影配樂等等的個人音樂世界,由60年代末期到現在,跨越半個世紀。

有趣的是,除了不斷作不同類型的偏鋒音樂的嘗試,細野晴臣亦可能是YMO三子之中,最擅長炮製主流歌謠曲的音樂人,80-90年代,他先後為多名偶像歌手,包括松田聖子、小泉今日子、森高千里、柏原芳惠等等,度身訂造多首流行榜冠軍的歌曲,其中,中森明菜一曲《禁區》,更是成為她的首本名曲之一。

近年冒起的人氣歌手/演員星野源,亦與細野晴臣成為忘年之交,二人亦師亦友,多次同台演出。

基本上,今年已經71歲的細野晴臣,除了繼續我行我素,做自己喜歡的另類音樂之餘,其實亦從來沒與主流文化脫節過,可以離地,貼地亦可。

最近Spotify和Apple Music都開始陸續將細野晴臣的個人專輯上架,其中包括較早前推出的,分別在亞洲電影大獎、以及日本電影金像獎中獲奬的《小偷家族》電影配樂。

細野晴臣為《小偷家族》創作的電影配樂,感覺就像空氣,民族樂的節奏、民謠、微模、環境音樂、輕爵士等元素彌漫出陣陣氛圍,與導演是枝裕和溫柔中卻帶著無情的控訴如影隨形,沒有過份的賣弄和花巧,幽默段落亦只是恰到好處,簡約旋律自然與畫面融合,沒有喧賓奪主。

《Hosono House》是細野晴臣於1973年發表的一張個人專輯,那個時候,他只有26歲,隨著樂隊Happy End的解散,他在位於琦玉縣狹山市的家中,以簡單的樂隊組合,錄製了他這張首次以單飛名義推出的作品。

當時參與協力製作的樂手,包括了鈴木茂、林立夫、松任谷正隆這批後來影響了整個時代的日本流行樂壇的音樂人,著名監製松任谷正隆,正正就是新音樂女王松任谷由實的夫婿。

在時隔46年的今年,亦適逢是細野晴臣出道樂壇的50週年,細野晴臣把《Hosono House》這張專輯重新演繹,作全新專輯發行。

相信除了是錄音技術進步了,細野本人的樂器技巧亦進入化境了,今次的重新演繹,演出、編曲、錄音、混音等等,都由細野一人包辦,基本上,他就是一個人組成的細野樂隊。

與1973年的版本11首歌的歌單一樣,但細野卻和大家開個玩笑,整張專輯的歌曲順序,卻是完全逆轉進行。兩者相比,1973年的經典聲音,現場彈奏的樂隊即興感較強,節奏較為率性隨意,2019年的版本則顯得較為電子化和精緻,電子鼓部分聲音,亦接近細野與高橋幸宏的電子習作組合Sketch Show,但同樣地,爵士色彩的和弦進行,民謠搖滾風格的結他編曲,還有那一股懶洋洋美國西岸加州的氣氛,依然沒變。

我為了將兩者比較一下,於是在Spotify弄了一個Playlist出來,新舊版本交替聆聽。

我發覺除了旋律外,編曲中的細節位的旋律或音樂動機,都被細野以另一個截然不同的模式全新演繹,聽時我不禁讚嘆,細野先生果然是一名厲害的編曲高手。

1.《相合傘~Broken Radio Version~》

是一首簡短的音樂序曲,重複的輕爵士結他Riff,開始時聲音像從一台破爛的舊收音機發出,電流中的噪音,感覺上,是帶聽眾來一次時光倒流。

2.《薔薇與野獸》

前奏的半音階上升hook,為歌曲營造出詭異的氣氛,及後這個半音階上升hook,繼續穿插於歌曲段落的轉接部分,中板節奏襯托著不羈的旋律搖曳地前進,很多像剪貼般出現的隨機音效,即興的輕爵士電結他獨奏,亦帶出了一陣陣亦暗亦晴的夏日氣氛。

3.《桃色戀愛》

原曲是一首鄉謠輕搖滾,新版本卻變成一首簡約主義的電子流行樂,Downtempo的電子節奏與低音,聲音很有Sketch Show的影子,電子化的低音Pattern就是細野的標籤。這是一首很討好耳朵的歌曲,細野懶洋洋的歌聲,像半夢半醒,旋律很有70年代日本City Pop的特色。

4.《居無定所失業低收入》

與歌曲的標題暗示相反,潦倒的生活,沒有反映在歌者的聲音內,輕搖滾節奏反而帶點輕鬆幽默感,旋律及編曲的氣氛,卻是給人一種樂得自在,無憂無慮的感覺。

5.《福氣臨門  鬼怪退散》

這是一首節奏輕鬆得像迪士尼卡通電影插曲般的作品,複合節奏帶點南美風情,樂器亦帶點民族風味,像在舉行部落儀式,以歡愉的歌聲和輕鬆的節奏,驅鬼迎神。

6.《Party》

這是一首現場演奏的舊錄音,只有細野先生的一人獨唱,伴以鋼琴獨奏,收音效果有點粗糙,卻帶出了一種世紀初美國老歌的懷舊味道。

7.《度過冬季》

細野搖身一變,成為一名抱著結他自彈自唱的民謠歌手,有點像James Taylor的味道,即興的scat singing是神來之筆,或多或少,此曲反映出細野本人的民謠音樂根源。

8.《結束的季節》

從原版的民謠曲甦醒過來,搖身一變,成為了一首充滿加州陽光氣息的純音樂,由Acoustic Guitar當主角,配以簡單的節奏,在氣息安逸的生活中,享受著美好的天氣,結他的弦線聲實在讓人有陣陣如沐春風舒暢的感覺。

9.《CHOO CHOO 轟隆隆・美國篇》

很Groovy的低音結他,帶點騷靈感覺的旋律,令人聽起來的時候,身軀不自禁會隨之搖晃起來,這是一首美國Fuck Rock風格的作品。

10.《我有一點點  夏日篇》

6/8拍子的鄉謠慢板節奏,像在炎夏的某個晚上,坐在陽台一邊呷一口威士忌加冰,一邊遙望遠遠的星空,心情是放鬆的,但又有點像一位年邁大叔在囉囉嗦嗦。

11.《ROCKABY MY BABY》

原曲是一首Bossanova,新版本保留了南美音樂的輕鬆情懷,背後遠處傳來像是拍子機,或者是鐘錶秒針的嘀嗒嘀嗒,打著拍子,展開了細野一人一結他的獨腳戲,不徐不疾,哼起了這位71歲大叔的優美人生頌歌,一曲既畢,細野「卡嚓」一聲關掉錄音機,令人意猶未盡。

5個愛不釋手的理由 | Samsung Galaxy S10+開箱

我手頭擁有了一部三星S9+,我和它相處了大概一年左右,一直以來,我都是一名開心用家,這是我目前為止,用過最捨不得換掉的Android手機。

但話未講完,一轉眼間,新一代的三星S10+已經出現在我面前,我頭也不回,已經把我的S9+拋諸腦後。

貪新忘舊,面對科技產品,男人就是這樣。

三星S10+開箱第一印象

今次Samsung一口氣推出的,除了三星S10+,還有他的細佬S10,以及細細佬S10e。

看過不少網絡上的三星S10+開箱評測,結論大都是,如果能力負擔得起,你又較喜歡大尺寸屏幕的話,還是會推薦直接選擇三星S10+就是了。

我手頭上的是RAM 8GB + ROM 128GB版本,這三星S10+價格(行貨)一般應該不過HK7000,作為旗艦級手機,我認為是物有所值。

有關三星S10+,而我先想說的是,當各大手機品牌繼續在鏡頭這領域中,鬥過你死我活,大家吹噓得愈來愈浮誇,幾乎媲美哈勃望遠鏡。

這部三星S10+ 給我的第一印象,反而是三星除了在鏡頭這兵家必爭之地,繼續有小改變大進步外,這一回,在其核心設計中,花了更多心思在用戶體驗上。

作為一名並非追數字追功能的手機用家,我還是覺得,整體使用體驗才是最重要。

以下是我對三星S10+ 5個愛不釋手的理由。

No.1 用戶體驗先決全新介面Samsung One UI

新機開箱,著機,螢幕啟動後,給我第一樣留意到的,是更新了的系統介面,是的,趁著Galaxy系列手機的10周年,三星亦順勢推出了全新版本的系統介面《One UI》。

大概是去年年底,只有部分地區的Galaxy S9及Note 9用戶,可以透過 Android 9 Pie的Beta版作業系統,率先體驗Samsung One UI,而趁著三星S10+這一代的新機系列推出,One UI亦正式全面啟動。

Samsung One UI 這簡潔化的新介面,主要是針對大螢幕手機的用戶體驗,更方便單手操控,App Icon亦改成扁平化圓邊的簡約風格,和Google親生仔Pixel有幾分相似,但卻有更多細節上的改良。

譬如,從前設在螢幕底部的Navigation Bar,你可以把原有的”Home”、”Back”和”Recents”三個指令的Icon完全隱藏,令螢幕更簡約。

設定為Full Screen Gesture後,只要在螢幕底部左中右三個位置,以指尖掃動螢幕,便可以做到同樣的三個指令。

表面上好像分別不大的小細節,使用起上來,以及在觀感而言,都讓用戶體驗來得更加乾淨俐落。

在兩代前Galaxy Note已經引進的Edge Panels設定,基本上在新的《One UI》中,未有任何新增功能。

置於右邊像一個隱藏的小口袋,拇指輕撥一下就可以打開的位置,今回只稍作微調。但的而且確,你可以說在新OS的優化下,所有動作都來得更流暢吧。

於是,我還是乖乖地,把所有常用的App和工具,收納在這個在螢幕右手邊,隨意可以用拇指打開的小口袋。

至於在測試版期間已廣受談論的Night Mode設定,你可以把螢幕設定在指定時間,或者是隨環境光暗改變,自動進入黑底白字的狀態。

對你的眼睛更友善之餘,更有助省電。

No.2 貼心就在細節,小改變大進步

可能知道所有錫機之人,反正都一定會買Mon貼,於是,今回三星也之體貼地,預先為大家先貼好Mon貼,各位朋友要留意,如果買了新機,不要以為這是平時新機出廠的保護膠膜,千萬不要撕貼。

我把三星S10+與S9+兩者比較下,發覺兩代旗艦機的機身及長闊,其實相當接近。

雖然三星S10+來得稍為薄身,目測看來,卻並不明顯。但螢幕比例分別,則相對較為明顯,新機的6.4”比起舊機的6.2”,螢幕稍微向上微微拉長。

S9+機身重189克,本來我覺得已經很瀟灑了,但當我拿過S10+上手,175克的機身,明顯地卻又來得更輕鬆。

我手頭上的三星S10+,背面顏色是棱鏡白(Prism White),就連Samsung的Logo也來得很含蓄,有點「無印」的簡約風,有點像去蕪存菁的感覺,我喜歡。

翻過後面看,雙鏡頭變成了三鏡頭,此外,鏡頭與LED補光燈幾組元件,由兩行直排,變成橫行一排,來得更簡潔。

指紋開機,亦不需要再依賴背後的鏡頭,三星S10+採用了另一種新科技,讓用家可以直接在螢幕上用3D聲波感應解鎖,這方面,稍後再談。

如果你還是鍾情於有線耳機,這代的三星S10+還繼續保存3.5mm耳機孔,隨機附送的AKG入耳式耳機,耳機線採用尼龍物料包裹,兼且附送不同大細的耳塞,甚有誠意,免費贈品也落足功夫。

No.3 TÜV Rheinland藍光認證對眼睛最友善,全螢幕InfinityO畫質最華麗的視覺體驗

相比起市面上任何一款Android手機,螢幕的質素,始終是三星(Samsung)的殺手鐧。

初拿上手,除了先發現機面的前置鏡頭,由從前的一個,變成兩個,此外,位置亦被移到右上角位置。

這是透過精準的鐳射切割技術,設計師低調地,把鏡頭隱藏於螢幕上的右上角,前置鏡頭,同時亦擔當了人面識別這功能。

當這前置鏡頭在進行人面識別的工作的時候,鏡頭的外框就會圍繞閃爍一周,十分帥氣。雖然,話說三星S10+的人面識別仍有待改善。

說到底,全螢幕InfinityO這解決方案,才是真正的亮點,今次真的做到把整個螢幕擴充至每一個角落,達到真真正正的全螢幕,手機面螢幕所佔比例,達到93.1%。

這個接近零死角的設計,實在是太厲害,播放影片的時候,讓你可以陶醉在一個無邊際的廣角視覺體驗,有點像無邊泳池般。

而且,一如上一代的S9+,對眼睛友善的螢幕質素,依然是三星旗艦手機的最大賣點。

今回三星S10+ 採用的,是全新製作的Dynamic AMOLED,支援DCI-P3 100% 色域,提供1200nits 光度,即使在日光下,畫質依然相當清晰。

我平時每天早上用手機讀新聞、在Kindle讀電子書,螢幕對眼睛是否友善,非常重要。

三星S10+螢幕通過了TÜV Rheinland藍光認證,啟動藍光Filter後,藍光更可減少了42%,對眼睛更友善。

三星S10+螢幕提供2960 x 1440的解像度,更重要的是,這是市面上暫時唯一HDR10+認證的螢幕,顏色的飽和度,在Netflix觀看HD畫質影片時,銳利度及層次感好得無話可說。

但若果想用全螢幕欣賞影片,緊記先要在Full Screen Apps的頁面中,自行設定選項,把指定APP的使用顯示,強制設定為Full Screen全螢幕(一般預設為Auto)。

如果沒有強制設定,螢幕範圍,只會包括頂部鏡頭以下的部分,不能達到無死角全螢幕的效果。

即使螢幕更大功能更強,配合目前S系最大容量的4100mAh電池,續航力甚強,平均可以使用一天半左右,加上其輕巧觸感,絕對就是令我愛不釋手的主要原因之一。

No.4 聲波感應解鎖,3D指紋識別技術

有別於一般透過光線折射,從而提供2D平面指紋訊息掃描認證的技術, 三星S10+採用了Sonic Sensor 3D聲波感應技術,大大提高防冒能力。

指紋驗證亦不是再依靠鏡頭,感應器卻是隱藏於手機螢幕下方的位置。在待機的狀態下,只要把已經登記指紋的手指,按著螢幕下方位置,就可以輕易解鎖。

初時未習慣,還是要摸索一下指紋解鎖感應器的位置究竟在哪裡,但其實,只要輕觸螢幕,一個指紋圖案就會隱若浮現,示意解鎖位置,當漣漪波紋泛起,就代表已經啟動感應器。

雖然,在網絡上讀到部分用家投訴,認為沒有了一個實體解鎖位置,總是有點令人無所適從。

但我個人的經驗就是,當我試過三、四次成功解鎖後,不用刻意尋找,我也已經習慣解鎖感應在那個位置,而且,我覺得比從前機背鏡頭解鎖,更方便。

你也可以設定人面解鎖,但這個解鎖系統看來不太安全,看過網絡上的一些評論,本來也不太相信,但經我個人測試,的而且確,我發覺我可以輕易地,以另一部手機預先拍攝的自拍照,進行解鎖,易過借火。

有網友說關閉了Faster Recognition這功能,會較困難欺騙這個人面解鎖系統,但實驗證明,三星這個人面解鎖系統,依然極易被騙。

我的建議,還是使用防冒性較高的指紋驗證解鎖。

No.5 三組鏡頭拍攝,超強廣角視野

三星S10+最大特色之一,就是能讓你輕易捕捉三種不同焦距的三組鏡頭。

這後置三組鏡頭在機背打橫排成一線,第一組主拍攝鏡,光圈分別為F1.5/F2.4,像素1,200萬;第二組是一支F2.4的Tele遠攝鏡,像素同樣是1,200萬。

最值得留意的,還是第三組那支F2.2的Ultra-wide-angle超廣角鏡,像素高達1,600萬,拍攝角度可達123度,無論是拍攝風景,或者是大合照的時候,你不再需要走前走後,就可以一覽無遺,一按即拍,十分方便。

用了這台三星S10+ 一段時間,發覺這超廣角鏡實用性相當高,雖然影像有少許變形拉長,但當拍攝風景,又或者是繁忙的街景,一下子間,123度的超闊眼界,拍攝的題材,都突然間變得份外壯觀。

前置則配合了2組自拍鏡頭,像素1,000萬的主鏡頭,配備Dual Pixel F1.9大光圈,加上出色的自動對焦,即使在低光環境,都能夠輕易拍攝出視野廣闊的自拍照。

另外配備像素800萬的3D RGB Depth輔助鏡頭,F2.2光圈,有助拍攝出不同程度景深的Live Focus自拍照,效果是否真實,還是看你會否太過重手。

我不是自拍控,沒什麼心得可分享,但拍攝大合照的自拍時,我發覺這支前置的廣角鏡,非常實用。

此外,還有一個隨Best Shot構圖建議功能,鏡頭會幫你偵測拍攝主體,移動鏡頭對準位置,當鏡頭中央的兩個圈圈重疊,出現黃色圈圈,就代表你已經找到最佳攝影構圖。

構圖這東西,見仁見智,尤其是當進行較隨意的街拍的時候,但這個構圖建議功能,可能會令你錯失良機,所以實質意義不大,但對於還在摸索階段朋友來說,我覺得這輔助功能還是稍微有點幫助的。

最後,不得不提的,就是三星S10+一個功能強大的智慧拍攝技術。

內置了30種不同場景,智慧辨識拍攝場景,進行自動優化攝影參數,令色彩更加飽滿,對比清晰。

這智慧辨識功能,充分顯現出三星S10+拍攝上題材的多樣性及全面性,無需任何設定,隨時舉機就拍,也可以輕易拍攝出效果不俗的照片。

以下是我過去一個月隨便拍攝的照片,全部都啟動了內置的自動場景模式,照片全部直出,沒有進行任何修圖。

三星S9+用家應否升級三星S10+?

如果你本身已經是S9+的用家,試用過S10+,你絕對會可能因而心大心細,之不過,只需要更新Samsung One UI,你的S9+效能及用戶體驗就可以大大提升,所以,我認為你未必需要急於升級換機。

兩代Galaxy S的最明顯分別,可能是那個超廣角鏡頭,如果手機拍照對你來說十分重要,這才可能是你升級的最大誘因。

但無論如何,站在Android用家的角度,這部三星S10+,絕對是目前最高規格的選擇之一。

人比人廣告人

Photo by Zachary Kyra-Derksen on Unsplash

做了這麼多年廣告,效力過這麼多大品牌,到頭來,我發覺,自己有個很壞的習慣。

當我的客戶是Sony的時候,我就總是盯著對手Canon的產品和廣告作品,和自己的比較。

現在到了我做Canon,我又會掉過頭來,盯著對手Sony。

從前我做adidas的時候,同樣又會盯著對手Nike。

做Pepsi,就會盯著Coke。

做Shiseido,就會盯著Estee Lauder。

做Landmark,就會盯著Pacific Place。

做同仁堂,就會盯著余仁生。

做Giordano,就會盯著Uniqlo。

如此類推,諸如此類。

雖然說知己知彼很重要,但到頭來,我發覺,我在一邊努力向前跑向前衝的同時,我卻又花了太多時間去盯著對手的步伐 ,有些時候,甚至會影響到自己的步伐,甚至是心理質素。

「不要羨慕人家的工作,要努力讓自己的工作令人家羨慕。」

以上這番話,我經常和同事們分享,但有些時候,自己卻做不到。

今天是星期五,大家可能還在埋頭埋腦忙著自己的事情,我同樣也是忙到透不過氣,但我也打算,先讓自己腦袋的一半放空,心無旁騖,專注在我目前客戶的工作上。

人家走的路,即使走得多好,讓你同樣走一次,也未必會好,何不好好專心地,把自己的那一段路先走好?

文字有價?新聞無價?

Photo by Art Lasovsky on Unsplash

80-90年代初,香港還是只有兩間大學,在香港當大學生的,相對矜貴一點。

我是有幸在那個時候入讀大學的,成為大學生後,我就拿著大學音樂系學生的身份,四出投稿,寫樂評。

在一些小報小雜誌成功投稿後,初時沒稿費收,但寫了兩個月,就已經陸續有報紙雜誌的編輯約稿。

是的,那個年代的編輯,好像星探,會周圍發掘新寫手,而那個年代的報紙雜誌,還有預留budget約外面人寫稿,而我所寫的,亦是比較少人寫的古典和爵士音樂,不愁沒地盤。

一個月平均投稿一萬字左右,我只是一名二打六,稿費不高,平均每個字收五毫,間中都遇上一蚊一隻字的「貴客」,一個月隨時會賺到差不多5-6千蚊稿費,作為一名學生,這份收入,開心到痹。

出來社會工作後,我繼續有為報紙雜誌供稿,用幾個筆名,寫了差不多三十年的樂評。

過去十年,又因為我寫blog的關係,開始有報紙雜誌前來約稿,專寫廣告及營銷評論。

我老婆經常問我:「為什麼下班和周末都不休息一下,寫稿的稿費又三十年不變,還寫來幹什麽?你這麼貪錢嗎?」

其實,我寫作的動機,當然不是為了錢,但我又實在覺得,能夠逐隻字逐隻字寫而賺到稿費,我覺得有種很踏實的滿足感覺,寫稿賺的每一蚊,我都賺得份外開心。

但過去四、五年,我的「地盤」(專欄)開始逐一「收皮」(結業) 了,每次收到編輯帶點無奈的告別,原因都不外乎改版減紙啦、要把外判的專欄減少啦、你個專欄無人睇啦,諸如此類諸如此類。

目前,我只保持到一個在MR雜誌的月刊樂評專欄,這份雜誌的老闆很念舊,他說過,他在Esquire剛剛當小編時,第一個約稿的就是我,自己出來辦雜誌後,他一直都有找我約稿。

而我,寫了差不多三十年樂評,今時今日,我還是寫得很認真的。

我寫的樂評,亦像和我差不多同期出身的樂評人一樣,譬如袁智聰、陳錫海、亞里安、陳偉發、沙維奧等等,一般都寫得很深入,篇幅亦相對地長,因為,我們這一批樂評人,尤其是現在還有寫的那些,都比較不喜歡寫消費指南式的即食樂評。

說認真的,我從前所寫的樂評,在一份報紙雜誌內,所扮演著的角色,其實很渺小。

但現在回頭看,如果就連一個音樂專欄,編輯們也做得這麼認真,很難想像,想當年,經營一份報紙雜誌,大家所需要花的心力勞力和金錢上的投資,是多麼的大。

而這個年代的傳媒,從傳統搬到網絡後,營運成本繼續上漲,廣告客戶的錢,卻遲遲未有隨之而來,投入內容製作及人力資源的預算,又不增只減,惡性循環下,昔日曾經盛極一時的傳統媒體,如今在內容水平上,疲態盡現,從事這個行業的朋友,亦好像長期處於捱打狀態。

最近,蘋果日報即將啟動收費訂閱計劃,引起了不少「讀者」很大的反應。

畢竟,網絡一代,習慣了免費娛樂,網絡世界,全球資訊又信手拈來,付費或免費的,選擇都數之不盡。

教育水平較高的,即使是付費,也只會選擇外國傳媒,情況就等如,當你看慣了Netflix後,一天只有24小時,你很難會想再看TVB,更何況要付費?

當然,新聞不同一般娛樂,而每個先進城市,都需要有一份不會向政府權貴賣帳的本地新聞媒體,作不偏不倚,甚至是敢言的報導。

有前輩形容:「基本上,蘋果日報就是一條那裡有血就會游向那裡的鯊魚。」

所以,我不覺得蘋果日報有多正義,但最低限度,這份報紙,很敢言。

所以,在情感上,我會選擇支持蘋果,但其實,這個並非訂閱費,而是有點像我有「幫襯」開的The Guardian、Quartz和The Medium一樣,是捐獻。

我同情蘋果日報目前面對的窘境,但我亦理解普羅讀者的消費選擇。

而說到底,廣告收入不再,又未有找到新的商業模式,如今即使收費,要繼續支持營運,仍不足以解決燃眉之急。

廣告收入及訂閱收費是否唯一的商業模式?我沒有答案,但我總希望,在未來,蘋果日報不用單靠這兩個商業模式生存。

事後有朋友找我討論,說蘋果的訂閱制,其實是想拿用戶的數據,進行分析後,就可以像facebook、Google一樣,賣精準的針對式廣告。

據我的了解,其實在訂閱制度推出之前,動新聞的app已經可以做到類似的事情,當然,當你每次使用都必需登入後,可以拿到的數據,就會更精準、更深入。

蘋果日報的網絡廣告,都一度曾經風光過,可是,過去五、六年,蘋果日報的廣告產品(我只敢說以香港為例),一直還是被facebook、Google遠遠拋離,而且,愈拋愈遠,這說明了什麼?更多的用戶數據,是否真的能夠吸引更多廣告客戶重投他們的懷抱?

我真的不知道,直覺告訴我,蘋果日報好、其他的傳統新聞媒體也好,如果還是只看重廣告收入這塊餅去搶,這個往錢看的目標,會有點難度。