為何要幫黑膠唱片洗澡?

點解黑膠唱片要洗白白(洗澡)? 聽黑膠,是一種充滿儀式感的音樂享受體驗。 起手式,把唱片拿出來後,先用防靜電唱片刷掃掃,把塵埃及靜電略略掃走,才把唱片放上唱盤。 看著唱盤在轉動,然後,盯著唱針慢慢落在唱片的坑紋內,音樂徐徐響起,快活過神仙。 有人嫌麻煩,但有人樂在其中,黑膠中人總覺得,每張黑膠唱片都彷彿有生命,因此亦有壽命,尤其是中古唱片,所以,都需要我們細心保養。 黑膠唔補好易老,最重要一個程序,同護膚一樣,就是清潔。 清潔程序五花八門,豐儉由人,為此,我亦間中會請教黑膠專家,隨便入手一些黑膠補品。 最近,我剛好請教了 HK68 黑膠專門店的師傅們,於是,我亦順便把他們的回應整理如下,順便和大家分享一下。 平日聽唱片前後,我都已經有用唱片刷清潔,為何黑膠還要洗白白? HK68: 用乾掃可以去除唱片表面的灰塵,如果刷子具有防靜電功能,可以消除靜電,減少因靜電引起的「炒豆聲」。 而濕洗則能夠更有效地清除黑膠唱片溝槽內較深處的污垢,這些污垢一般是播放時因靜電吸引的微小灰塵。 普通的乾掃纖維較粗,很難深入黑膠唱片的溝槽中清潔,濕洗除了清潔,同時也可去除黑膠唱片的靜電。 每次享受音樂前,先進行簡單的清潔程序,為的就是希望帶來更好的聆聽體驗,有實際的作用。 同時,每次這樣做亦會增添聽音樂的儀式感,令自己更投入音樂的世界。 濕洗和乾洗有什麼分別? HK68: 濕洗需要較多時間、步驟多、工具多,相對來說更講究,而且需要用到專業的洗碟水。 濕洗時,更要小心不要弄濕紙製的唱片標籤,因為標籤濕了未乾,不僅容易損壞標籤,還會使保存在唱片內袋中的唱片容易發霉,所以,有朋友會購買特別的工具,在清潔時保護唱片標籤。 最後,濕洗完的黑膠唱片,一定要風乾一段時間,讓唱片表面完全乾透,為此,有些朋友會特別入手一些晾「碟」架。 黑膠唱片需要隔多久濕洗一次? HK68: 洗黑膠唱片的時間沒有固定的規則,看到唱片上有明顯灰塵,或者在聽黑膠唱片前想提升音質,你都可以進行清洗。 此外,有些唱片放得太久沒有清洗,可能會出現霉點,這個時候,建議要儘快進行清洗。 除了那些動軌數千或過萬元的洗黑膠機,有沒有較相宜的選擇? HK68: 從前用手濕洗黑膠是一件比較大陣仗的事,但現在有了清潔噴霧,基本上刷兩圈就完全乾透。 無論是清潔的時間,或者是清潔過程,都比起洗黑膠機方便快捷得多,亦不用太破費。 所以,但凡聽到有炒豆聲時,就可以立即進行簡單的清洗,輕而易舉。 有哪款清潔噴霧推介? 怎樣用? HK68: 清潔噴霧方面,我會推薦大家用 Nagaoka 清音水 SPW01。 首先用清音水噴在濕用清潔刷上,然後沿著唱片的溝槽刷,再用唱片清潔布 CLV30 或眼鏡清潔布擦去污垢。 Nagaoka 唱片清潔噴霧 SP558 也可以清除靜電和灰塵,能減少因唱片劃痕引起的噪音。 使用前搖晃容器,距離唱片約30厘米均勻噴灑整個唱片,然後配合乾用清潔刷擦拭便可。 如果黑膠曾經發霉,想消除霉菌,我會推薦Nagaoka 清潔噴霧 SP601。 它具有優異的快速乾燥性能,還混合了有效的特殊防霉成分。使用 SP601 前,首先要用清水/洗碟水清洗唱片表面,再用 SP601 距離唱片約30厘米均勻噴灑整個唱片,然後配合乾用清潔刷擦拭。 當然,如果你想有更佳清潔效果,專業洗黑膠機始終是一個效果較佳選擇。 …

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歲月如歌:安全地帶與玉置浩二演唱會

人總會老,體力、精神,亦沒可能永遠保持在同一狀態。 雖然聽音樂不用講敬老,只不過,累積了一定人生閱歷的樂手,換來的,卻可以給予樂迷不同的韻味與情懷。 玉置浩二的磁性嗓音,經歷了不同人生階段,踏入暮年,聲帶的變化,又是最明顯。 很多歌都不能再用當年的原 Key 重唱了,而玉置浩二的聲線,亦變得比 80-90 年代的他,增加了一點粗糙的痕跡與質感。 但令人著迷的,是他依然如泣似訴的抒情唱腔,令每個音符都真摯動人,情感滿溢之處,溫暖感如脈搏奔流,作為聽眾,我完全無法抗拒這份感染力。 玉置浩二從來都不是所謂的人肉 CD 機,他現場演出動聽之處,就是他會來很多旋律上的微即興,透氣位亦不會跟足錄音室版本,殺你一個措手不及。 更重要的是,彷彿在不同的人生階段,玉置浩二總會唱出他抵達到那個年紀時的獨特韻味。 有點不好意思,本來想介紹的是安全地帶和玉置浩二兩套近期的現場錄音,但文章開頭,焦點似乎都落在了玉置浩二身上。 但老實說,與其說這兩套分別是安全地帶及玉置浩二的演唱會錄音,不如說這是玉置浩二的 Band Sound 和 Folk Rock 的個人演出,無可否認,不少聽眾期待的,始終是玉置浩二的歌聲。 這兩套錄音,我在 Apple Music 串流聽了個多月,最近,還是一口氣入手兩套日版 CD。 喇叭一開聲,發覺音樂會場地的空氣感與現場氣氛,近在眼前,人聲與樂器展現出的質感,截然不同,感覺上,我需要重新認識這兩套錄音是如何地靚聲。 ------------- 安全地帯 40th ANNIVERSARY CONCERT “Just Keep Going!” Tokyo Garden Theater 回帶2022年11月,巡迴演出之前,安全地帶原裝班底的5位成員,鼓手田中裕二因療養缺陣,只剩下4位成員,《Just Keep Going!》亦更順理成章地,成為了該演唱會的主題。 可惜的是,演唱會才結束不久,田中裕二終於因病離世,40年幾乎合作無間的安全地帶五子,從此,有一個永遠無法取代的空席。 畢竟每位樂隊成員都已經60多歲,近年的演出亦越來越需要依靠外援樂手,在編曲上,亦因此亦變得較為豐富華麗,多了電子樂器、horn section,以及和音團的氣氛加持。 純個人情意結,我是較欣賞安全地帶於80年代,以兩支結他 + rhythm section 為主要骨幹的編曲手法,我尤其喜歡聽到兩位結他手:矢萩渉和武沢豊二人精湛的技巧、每首都量身定做的結他音效、編排緊湊明快,輪流當主音結他的精彩默契。 但無論如何,見到這4位搖滾老將,40年來都沒有離開過戰場,已經是令人肅然起敬,更何況,老將們依然有火! 明明都是熟悉的曲目,明明都已經聽過千百次,或多或少,因為樂隊靈魂人物玉置浩二的歌聲也不斷在蛻變,演出便有如累積了歲月精華的陳年佳釀,詮釋的味道,就是每次都有所不同。 我不肯定玉置浩二是否已成功戒酒,但聽他今回40周年的演出狀態,感覺上,比起35周年的他,來得更穩定、更與樂隊合拍,更能揮灑自如。 那些都被大家聽得滾瓜爛熟的經典歌不用我多說了,而今次演出的曲目,亦包括由安全地帶首張發行的單曲〈萠黄色のスナップ〉,以至算是較近年的〈蒼いバラ〉都包括在內,選曲則主要來自安全地帯 I-VIII 等8張專輯的主打歌。 …

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創意爆棚的天才音樂人 Jacob Collier 新作《Djesse Vol. 4》

“Too many notes, dear Mozart, too many notes”:當年有看過電影《莫札特傳》的,可能都會對這經典台詞有點印象。 Jacob Collier (以下簡稱 JC)十多年前初出道,便被媒體冠以「流行音樂界的莫札特」這稱號。 當年的神童,今年已經 29 歲。JC 最近剛推出的第5張專輯《Djesse Vol. 4》,便見到有外國樂評人用 ”Too many notes” 這句話作標題來揶揄他的新作過份賣弄、沒有靈魂、缺乏焦點。 至於我,用平常心欣賞這張專輯,我反而覺得,《Djesse Vol. 4》是一張充滿熱情及宏大理想的作品集,Jacob Collier 像有說不完的音樂故事,亦好像有用不盡的音樂題材。 但無可否認,相比起對上幾張專輯,一如封面上的設計,JC 的作品越來越有點像花碌碌的音樂剪貼簿的感覺。 音樂品種由流行、搖滾、爵士、騷靈、嘻哈、現代古典、以至民族樂,音樂素材隨時跨越七大洲和五大洋,在編曲及和弦上的炫技程度,又好像每個小節細節都在玩雕花。 製作陣容,更是越來越人山人海,由從前的一人樂隊,到現在幾乎可以呼風喚雨,參與的樂手及和音人數龐大(其中便有過10萬人大合唱的聲音取樣),並且來自五湖四海,說JC是聯合國音樂親善大使,絕對不誇張。 大牌音樂人們都好像隨傳隨到,由神級的 Michael McDonald、Steve Vai、John Mayer、Chris Martin 和 John Legend,以至年輕一輩的紅人 Shawn Mendes、Madison Cunningham、韓國女團 Aespa 等,都樂意和這位天才音樂家合作。 作品又真的這麼難以消化嗎?《Little Blue》、《Summer Rain》和《Never Gonna Be Alone》等,就是幾首旋律平易近人得可以的優美 Ballad,當然,JC 總會是忍不住手,在最出其不意的地方,來點和弦或節奏上的刁鑽變奏。 洋溢異國風情的《A Rock …

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Confessions of an ex-advertising man (by David Kan)

本文是一個過氣廣告人自作聰明的創作實錄 (作者:簡兆明) What’s wrong? 小聰明取代大意念? 以前的 big idea 買少見少, 廣告行普遍認為是因為沒有 big budget。有錢先有諗頭? 即係車要擺在馬前面? 香港廣告人誤將小聰明當作大意念, 互相吹捧, 已不是一朝一夕。 抽水廣告橫行, 一個鞋抽廣告在綱絡傳為勁抽, 試問賣幾多隻才可以令營業額增長? 弊在新入行者奉為聖經, 買弄小聰明容易, 判定市場策略難, 瞄準目標創作大意念更難。 試看當下社交網絡上最多人讚的 meme 營銷帖文, 究竟有沒有長遠的 brand building 策略? 點讚的人有幾多人真的付鈔購貨? 無奈小聰明已經植入新世代廣告人及客戶腦袋, 被視為創意指標、接觸 potential customers 的平靚正捷徑, 背離 brand image 越行越遠。 這個現象被視為廣告行業自然進化的新規則, 沒有人敢坦誠相告, 因為不能傷害年青一輩創作人, 輕視他們的努力, 小聰明都要捧到變大成就, 加油! 試看最近的杜蕾斯文字廣告, 「戴咗。我真係已經戴咗。」那一輯, 先不論廣告本身是否真的不露骨, 它觸發不少粗鄙意淫留言, 那倒確實清晰地反映了網民心目中塑造的 brand image。 以後, 如果我在香港拿着盒杜蕾斯去 …

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鍵盤上的詩人:Brad Mehldau 的爵士音樂探索

從前,我一直以為爵士鋼琴好手 Brad Mehldau 只是一位很出色的 Sideman,事實上,他充當不同樂手的綠葉時,幾乎每次都像成為了另一個人。 起初,我在幾張 Joshua Redman 的爵士四重奏錄音中,留意到 Brad Mehldau 這名字,一開始我並未刻意去尋找他的個人作品,後來,我卻發覺自己走寶了。 一如 Joshua Redman 那一批90年代冒起的年輕爵士樂手一樣,Brad Mehldau 同樣都是接受過音樂學院的教育,初出道,一邊致力在捍衛 Post-pop 傳統爵士樂,試圖把當中的藝術及技巧推進更高層次,另一邊廂,卻同時嘗試尋找前衛爵士樂的新方向。 但相比 Joshua Redman一直都處於領導者的角色,Brad Mehldau卻顯得更我行我素,雖然擁有自己的鋼琴三重奏,但他偶爾還會加入其他樂手領軍的組合,亦會來點獨奏;演繹樂曲方面,涉獵範圍亦很廣,涵蓋 Post-pop、Neo-Classical、甚至是把主流流行樂包括 Radiohead、David Bowie、Oasis 和 the Beatles 的作品煎皮拆骨再重組成的 Contemporary Jazz,多方向的嘗試,數之不盡。 他與 Bass 手 Larry Grenadier、鼓手 Jorge Rossy 組成的鋼琴三重奏,已經推出了五輯名為《The Art of the Trio》的專輯,包括錄音室製作和現場錄音,三位樂手的技巧皆精湛,每張專輯的藝術價值都非常高。 表面上,這鋼琴三重奏像是承襲自 Bill Evans Trio 及 Keith Jarrett Trio 的傳統爵士樂模式,但事實上,這卻是三人在和弦、即興對話及鋼琴彈奏技巧上的突破性嘗試。 Brad …

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潮流電子經典10週年 | Random Access Memories

所謂的潮流事物,包括音樂,一般都只是曇花一現。《Random Access Memories》這專輯,剛好推出了十個年頭,歷久常「潮」,在流行樂壇,是一個稀有的異數。

說起來,法國Progressive Dance二人電子組合Daft Punk,本身已是一個音樂界的潮牌。90年代出道、2000年走紅,到推出第四張專輯《Random Access Memories》,除了打上全球多國的流行榜,一個月內創下賣出超過606,000張的紀錄,更於2014年格林美大獎中獲得12項提名並囊括5項大獎,名利雙收。

與此同時,Daft Punk卻決定見好就收,將組合旋風式解散,剎那間,成為音樂界的傳奇。時日如飛,這十年間,這張專輯卻好像沒有離開過樂迷,譬如,每次到生果品牌的陳列室試玩耳機或其他音響產品,Playlist上總是還會見到這張專輯,《Get Lucky》亦好像成為試機金曲。

既然念念不忘必有迴響,趁2013年是《Random Access Memories》10週年,唱片公司便推出了特別紀念版,原本專輯的13首歌曲以Dolby Atmos重新混音,另外追加9首從前沒收錄過的Demo和Outtake。

當然,配合現今音樂消費市場需要,這個10週年套裝,重點可能是落在這三張黑膠的版本。

事實上,這可能是Daft Punk這隊電子組合最不電子的專輯,除了把依賴Programming的編曲元素降到最低,並且加入了大量錄音室樂手,邀請到電結他之神Nile Rodgers助陣,注入了70年代的Funk元素,更加令到當中的好幾首歌曲,有著劃時代的時尚感覺。

音樂與文學之旅 | 黃妍《4891》

黃妍是極罕有的異數,有些時候,我幾乎會忘記了,她其實也是大唱片公司旗下一員,而並非Indie歌手。

來到第三張個人專輯《4891》,黃妍繼續與她的詞人拍檔王樂儀展開另一段結合音樂與文學的旅程,今回,她倆更義無反悔地,從村上春樹的長篇小說《1Q84》出發,以創作回應創作。

音樂專輯《4891》中,黃妍與王樂儀則卻以《4891》中的八首歌曲,回應《1Q84》中的世界未日與冷酷異境,描繪出平行時空中的點與線,音樂風格主要走電子Folk Rock的氛圍。

14首秋調變奏,14道生命軌跡 | Ed Sheeran | Autumn Variations

可能大家都未必會想過,Ed Sheeran的這張新專輯《Autumn Variations》,居然會與Elgar的管弦樂作品《Enigma Variations》扯上關係。

話說Ed Sheeran在籌備這第7張錄音室專輯的期間,湊巧從父親那裡得悉《Enigma Variations》背後的故事:作曲家Elgar在構思每一段變奏的時候,都是以身邊一名好友的故事為創作靈感。

於是,Ed Sheeran亦以《Enigma Variations》為創作框架,撰寫了14首歌曲,每一首歌曲,靈感都是取材於他其中一名朋友的故事,就像是14道在秋季經歷過的生命軌跡。

從14個友人的故事出發,《Autumn Variations》探討了愛情、鄉愁、失戀、孤寂、友誼、希望與個人成長等和希望等主題,在某種程度上,這反映了疫情期間的生活縮影,製作樸實無華,卻情感真摯。

致10個美國城市州分的情詩 | Joshua Redman | Where Are We

出道30年,Joshua Redman (JR)今年再重新出發,拿著他的次中音色士風,穿州過省,走過大街小巷,見證了紙醉金迷、苦澀無力的社會兩極。 加盟Blue Note的首張專輯,題材內容都走向兩極,重新打造了好些Jazz Standard、Hard/Post Bop、Jazz Ballad,也有意想不到的Pop Rock和Folk Song。 13條音軌,當中包含了以10個美國城市或州分為題的作品,音樂素材如順手沾來,包羅萬象,充滿展現出美國不同地方迥然不同的城市氛圍。 由Bruce Springsteen、John Coltrane、Thelonious Monk、Count Basie、Rodgers & Hart以至Charles Ives等等,要幾大路有幾大路,要幾冷門有幾冷門,就像一幅接一幅令人意想不到的音樂拼圖,風格寬度甚高,亦聽得出JR花在編曲上的心思。 這位當年的哈彿大學高材生,畢業後本來獲得耶魯大學法學院招手,但最終卻選擇了當全職爵士樂手,難怪在作品中,總反映出他較為知性的一面。 就以這張專輯為例,表面上是以不同的美國城市州分為題,但實質上,是JR從不同地點的角度出發,試圖對近年美國好些社會事件及現象的反思。 專輯只有四首純音樂作品,其餘則由JR夥拍新進爵士女歌手Gabrielle Cavassa,由女聲站台當主角的歌曲,是JR的新嘗試。 在JR率領的樂隊伴奏下,Gabrielle Cavassa的嗓子甜美而饒富個性,引吭高歌長音時的vibrato,亦實在令人驚艷。 基本上,我對JR的技巧沒有可挑剔的餘地,一向欣賞JR甜美雄渾的Tenor Saxophone音色,他紮實的吹奏技術和即興造句,既可優雅得游刃有餘,咆哮起來又可以充滿爆發狠勁,風格充滿可能性,這張新專輯也不遑多讓。 JR藝高人膽大,專輯以他一人無伴奏吹響美國民謠〈This Land is Your Land〉的旋律作引子,最後伸延出如吶喊的哀號,不協調的鋼琴和弦推進,鋼琴與女聲展開戲肉〈After Minneapolis 〉的序幕,充滿張力,是對George Floyd事件發生後的陳述,中段色士風及樂隊啟動,JR即興造句充滿實驗性,效果懾人。 Bruce Springsteen的經典〈Streets of Philadelphia〉來到JR手裡,一開首的電結他前奏已經令人馬上入戲,投入這個城市勞動階層的氛圍,見有人帶著疲累的身軀,喝啖酒,步履闌珊地和你說故事。 〈Do You Know What It Means To Miss New Orleans?〉加入了客席小號Nicholas Payton與JR熱情對話,二人的即興造句,既有傳統的新奧爾良式幽默,又有新派爵士的出其不意。 John Coltrane的〈Alabama〉原作本身已經具備劃時代意味,這州分亦是美國民權運動領袖Martin Luther King昔日的基地,JR用了三個音樂章節,作為描述Alabama此地的詩篇。 專輯歌曲有些話題較沉重、樂風亦較實驗性,但同時,亦有優雅的靡靡之音,兩者形成強烈的對比,但整體來說,仍然算是易入喉的Contemporary …

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King Gnu | THE GREATEST UNKNOWN | 久違四年,王者回歸

第一次聽《THE GREATEST UNKNOWN》這張新專輯時,因為幾乎所有歌曲我都已是耳熟能詳的單曲,第一個給我的感覺,居然有點像新曲加精選,當然這只不過是個美麗的誤會。 其實,King Gnu對上一張專輯《CEREMONY》,已經是2020年的事。 一如既往,樂隊花了很多心思,在歌曲與歌曲之間,插入了一些連接每首歌的短篇過門配樂,如果你一口氣把整張專輯播一次,你會有一種聆聽概念大碟的感覺。 King Gnu主腦常田大希的寫歌手法,在旋律上打破了公式化的流行曲模式,鼓手勢喜遊和低音結他手新井和輝,亦好像總有源源不絕的創意,讓每首歌的編曲,都充滿創意滿溢的材料。 我尤其欣賞King Gnu的雙主音模式,美聲男高音井口理與中低音低16度的常田大希,輪流主唱或同步合唱,主唱及和音上的編排,甚至是混音上層出不窮的效果,總給你不絕的驚喜。 King Gnu為動畫《呪術廻戦》電視版及電影版創作歌曲,〈SPECIALZ〉和〈一途〉都是高能量霸氣的Indie Rock作品,很能配合這皇道動畫中的熱血氣場;〈逆夢〉則是蕩氣迴腸的大氣Rock Ballad,電結他與弦樂器的對答,充分反映出常田編曲及樂器演奏的造詣。 〈阿修羅〉和〈千両役者 〉兩首電子搖滾,前者音域上落詭異的Chorus旋律,很能配合PlayStation這電動遊戲玩味氣氛;後者像風馳電掣地飆車的音符,正好配合NTT Docomo廣告中展現的網絡高速高路氛圍。 King Gnu亦為大熱的《勿說是推理》電視版及劇場版包辦了主題曲。〈CHAMELEON〉開首井口直接唱出充滿棱角的副歌旋律,駕馭難道甚高,編曲的層次感,亦像峰迴路轉的連續劇;〈硝子窓〉則為樂隊編曲上罕有地結構簡約(但不簡單),低音結他和鋼琴略帶Jazz Fusion和Lofi Hip Hop味道,兩首都是有畫面的作品。 〈泡〉是諜戰電影《太陽不能動》的主題曲,飄逸空靈的首段,像極來自外太空的聲音,Vocoder歌聲加上多重混音的人聲,心跳聲般的鼓擊伴隨著,產生有趣化學效果的編曲。 沒想過不修邊幅的常田會接拍男士MARO洗頭水的廣告,〈2 Μ Ο Я Ο〉是一首玩味的Jazz Funk中版歌,電子化混音的歌聲,大大增加了此曲的趣味。 〈STARDOM〉是2022 NHK電視台轉播足球賽事的主題曲,前奏已能令你感受到是一首Rock Anthem,常田中段疾走助攻,與井口匯合搶攻時合唱的副歌,充滿足球場上的熱血氣氛。 〈雨燦々〉是日劇《OLD ROOKIE》的主題曲,同樣是足球運動為主題的題材,難怪歌曲的陽光氣息十足,結尾一段的大合唱,尤其充滿勵志劇的味道。 King Gnu總好像與動漫有緣,但沒想過他們會為較為兒童向的動畫《國王排名》,唱了這首氣氛輕鬆又正向的〈BOY〉。 〈三文小説〉是日劇《35歲的少女》的主題曲,是King Gnu充滿敘事感的拿手好戲,井口一開首如歌如泣的美聲男高音詠唱已是先聲奪人,編曲上亦運用了宏大的弦樂及電子SynthPad,令層次推進得攝人心魄,我會選此曲為整張專輯中,藝術層次最高的作品。