結他男神John Mayer

2004年,我在網上看Macworld Conference,見Steve Jobs親身示範第一代的GarageBand軟件。

那是一個隨Apple電腦附送,用來做音樂製作的軟件,軟件內,除了大量現成的虛擬樂器,還配備了好些虛擬Guitar Amp,把電結他連線到電腦,就可以模擬到不同的經典Guitar Amp音效,當年第一次聽到,感覺有點匪夷所思,重點是,這個軟件,還要是免費。

Steve Jobs的而且確是最佳Apple推銷員,他親身示範還不夠,半路中途,他還請了一位年輕音樂人上台,想當年,他只有27歲,但已經推出了兩張獲得不俗商業成就的專輯,他的名字,叫John Mayer。

被Steve Jobs召喚上台的John Mayer,神色略帶靦腆,他身穿一件海軍藍色hoodie,配搭一條淺卡其色cargo pants,站在台上,像一個剛剛大學畢業不久在矽谷上班的小伙子。但當拿起他的Fender Strat的時候,卻立即搖身一變,成為一名老練的結他高手,旋律造句火辣,功架不亞於Eric Clapton。

這,就是我對John Mayer的第一個印象。

我最欣賞的,是John Mayer可以用結他奏出令人元神出竅的優美旋律的本領,他的結他獨奏旋律,既有藍調色彩,亦有騷靈韻味,老實說,我欣賞他的結他獨奏,隨時高於他的歌聲。

回帶1985年,那個時候,有一套科幻奇情勵志喜劇《Back To The Future》上畫,當中有一幕,高中生男主角Marty McFly (Michael J. Fox飾)在校園的畢業舞會中,因緣際會,突然上台大顯結他神技,彈奏起50年代末結他神Chuck Berry的名曲《Johnny B. Goode》,電影上畫時,John Mayer只有8歲,卻立即迷上結他這樂器。

在不止一次的訪問中,John Mayer都提及過,他的啟蒙結他手,其實是Stevie Ray Vaughan,當年,鄰居給他弄來一盒卡式帶,自此他便日播夜播,這可說是他音樂旅程的起點。

到了13歲,經他向父親苦苦哀求後,他終於租借了一把結他,並且開始成為了一名名副其實的結他痴,每天都躲在房間裡,一邊聽著Buddy Guy, B.B. King、Freddie King、Albert King、Otis Rush、Lightnin’ Hopkins等等結他高手的卡式帶,一邊自學自彈。

我記得我在一個John Mayer的訪問中看過,話說他成名後,經常被叔伯兄弟姨媽姑姐問,應該買什麼結他給她/他們初學結他的子女?還有就是去那裡找老師?

每一次,他都不諱言告訴她/他們:「千萬不要買新的結他,最好先問人借用一台,還要,千萬不要幫他們找老師,由得她/他們自己找方法自學,讓他/她先玩一兩年,還未放棄的話,才好好打算買什麼結他找什麼老師吧。」

初期John Mayer也沒有追隨過什麼名師,他除了找了一名地方琴行的老闆學結他外,大部分時間,他都是自我摸索。他的表演意欲亦很強,15、16歲左右,已經周圍找機會演出。

19歲,他考入了知名的音樂學院Berklee College of Music,但卻在兩個學期後退學,之後便拿著自己的一支結他,與在學校認識的Clay Cook,組成樂隊Lo-Fi Masters,二人隻身去到Atlanta闖蕩,爭取任何大小的演出機會,後來,因為John Mayer個性太強,很快二人就分道揚鑣。

與很多互聯網興起後成長的年輕一代音樂人一樣,簽約大唱片公司之前,John Mayer已經開始把作品及自己的現場錄音在互聯網發表。當傳統唱片公司視Napster為洪水猛獸,他卻開始在互聯網累積粉絲。才22歲,於1999年推出了一張獨立製作的EP《Inside Wants Out》,John Mayer開始備受樂迷注視。

John Mayer的音樂人生轉捩點,是2001年出席了SXSW(South by Southwest Festival),那是一個創意人雲集的Conference,他先被獨立唱片公司Aware Records發掘,同年推出了第一張只在互聯網發表的專輯《Room for Squares》(2001),期間,Aware Records亦與大唱片公司Columbia達成協議,讓其羅致旗下合約音樂人,為他們發行專輯。

於是,因為在網絡上反應甚佳,Columbia亦馬上選了《Room for Squares》,作為John Mayer第一張在傳統媒體公開發行的實體專輯,累積了一定的互聯網粉絲關係,這張專輯最高上到美國Billboard第9位。

《Your Body Is A Wonderland》更讓他摘下Grammy Award的最佳流行男歌手,同時,這亦是迄今為止,John Mayer賣得最好的一張「長青」專輯,2014年的累積數字,合共賣了448萬張。

平地一聲雷後,John Mayer交出了一張接一張精彩的音樂成績表,接下來的專輯《Heavier Things》(2003)、《Continuum》 (2006)及《Battle Studies》 (2009) 除了備受樂評人好評,商業成就亦同樣斐然。

四度囊括Grammy Award的最佳流行男歌手,一度獲封「最佳搖滾男歌手」、先後獲得7枚Grammy Award獎座,期間,亦被Rolling Stones雜誌封面故事封他為「新吉他之神」、被選為為Time Magazine「100大最具影響力人物」之一。

成為鎂光燈下的風頭人物後,John Mayer亦開始難免少年得志,加上與女星們的一大串緋聞,他一度成為傳媒及狗仔隊的狙擊對象,2010–2013期間,可說是他事業上的低潮,除了因他在Rolling Stone及Playboy兩個雜誌訪問中口沒遮攔,惹來外界大肆抨擊外,他的聲帶亦出現了問題,接受治療期間,他停止了所有現場演出的活動。

這段期間,他隱居於鄉謠音樂之都,位於Montana州的Bozeman,過著簡單的田園生活,接觸不同類型的音樂人。

這段期間,先後推出了《Born and Raised》 (2012)及《Paradise Valley》 (2013)兩張鄉謠風格的專輯,雖然外間反應平平,亦有人認為John Mayer狀態已不復當年勇,但這卻成為了他個人的心靈雞湯。

聲帶逐漸回覆狀態後,他未有急於推出新專輯,反而開始參與了不同的音樂演出,與不同的音樂人同台,試圖尋找音樂初心。其中,最備受談論的,當然就是與傳奇搖滾組合Grateful Dead的成員Bob Weir、Bill Kreutzmann和Mickey Hart組成的Dead & Company。

《Someday I’ll Fly》(2014) 是一套由John Mayer粉絲Eastwood Allen自家製作的紀錄片,你很容易就可以在YouTube找到。

如果你對他的音樂有興趣的話,我認為是絕對值得一看,片中紀錄了他的童年回憶,以至音樂道路上的成長與挫敗,直至上述這個人生階段的故事。

低調地退隱差不多四年,John Mayer終於推出了《The Search for Everything》(2017),論商業成就,已經不能與他的舊作相提並論,音樂上,亦無甚麼重大突破,風格可說是過去十年人生經歷的累積。

專輯主調是輕流行搖滾、藍調及鄉謠的靈感,但大部分作品仍屬上乘之作,旋律悅耳,值得細嚼。專輯推出時,John Mayer已經踏入40歲的另一個人生階段,音樂上流露出的,已經再不是昨天那個隨意口沒遮攔的小伙子,而是逐漸變成一名成熟暖男。

聽了他的歌足足十多年,John Mayer的作品,始終還是我Playlist上的常客,通常,有兩個情況下,他的音樂會在我的耳朵間響起。第一,就是我在跑步的時候,步履輕快的《No Such Thing》、《Bigger Than My Body》、《Heartbreak Warfare》都是我的最愛;第二、就是一些音樂層次感高、動態對比大、旋律百聽不厭,我最喜歡用來試音響的歌曲,《Gravity》、《Clarity》和《Neon》都是我經常反覆欣賞的作品。

John Mayer作為一名優秀的樂手,我還是最欣賞他的現場演出,他與兩位神級音樂人,低音結他手Pino Palladino和鼓手Steve Jordan組成的John Mayer Trio,推出過一張半的現場演出專輯,《Try!》和《Where the Light Is》,都是三位武林高手的精彩較量,就憑這些可一不可再的精彩演出,我覺得John Mayer的音樂人生,應該無悔了。

(原文刊載於MR雜誌2019年3月號,我是本文作者)


情場浪子的失戀自白《John Mayer | The Search For Everything》

提起John Mayer這名字,不少人都又愛又恨,尤其是為數不少的男士們。

倜儻不倜儻可能見仁見智,但卻肯定風流,Jennifer Love Hewitt、Jessica Simpson、Minka Kelly、Jennifer Aniston、Katy Perry和Taylor Swift等等大眾情人可人兒,都在他排名不分先後的情人榜之列,何止羨煞旁人,簡直讓不少妒忌者如我,巴不得給他萬箭穿心。

雖然,曾經一度,有名完唱又口不擇言,但男人不壞,女人不愛。更何況,John Mayer的音樂天賦實在了得,曲詞編演唱一概包辦,無可置疑,是光芒四射,才情滿瀉。他筆下的歌詞,直率而真摯;他寫過的旋律,琅琅上口卻不易在卡拉OK跟著唱;他彈過的結他演奏,像在唱歌,blusey樂句下下夭心夭肺、節奏又令你不得不隨拍子躍動。

John Mayer的現場演出尤其好看,彈奏結他時,像元神出竅全新抽搐的小動作,已經成為他的獨特標誌,經常被搞笑藝人模仿。他的現場錄音《Where the Light Is》專輯加音樂紀錄片,正正就是這位Guitar Hero的音樂紀錄,百聽/看不厭。

話說,因為受盡千夫所指,John Mayer其實也漸漸學乖,同時也開始學曉修心養性,回歸單身後,已重新投入他的音樂人生,萬事以音樂為重。

上一張專輯《Paradise Valley》在2013年發行,一眨眼已經是四年前的事。快要踏入四字頭階段,昔日的壞男孩,正努力蛻變成熟男,John Mayer在一篇Rolling Stones的訪問中透露,《The Search For Everything》是他花了最長時間醞釀的作品,在過去這幾年間,令不少人大跌眼鏡地,他居然以隨團結他手的身份,追隨殿堂級老牌搖滾天團Grateful Dead核心成員的分支樂隊Dead & Company,進行全國巡迴演出(巡演還在進行中),除了豐富了對傳統美式搖滾的體會,更讓人重新認識到,John Mayer不止是一名Singer-songwriter,也是一名優秀的結他手。

John Mayer不諱言地說,他的目標,是希望這張新專輯,在音樂造詣上,能夠成為像Fleetwood Mac《Rumours》般的經典。但時代不同了,可能是想測試一下市場反應,John Mayer先把《The Search For Everything》專輯中的8首歌,分拆為Wave One和Wave Two兩期,每期四首,先後推出,坊間反應不俗。

但始終,我認為這是一張慢熱作品,要「煲」一段時間,才可以咀嚼出味道來。

1.Still Feel Like Your Man (Wave Two)
這是一首帶點調皮,卻明明是在講述一個失戀故事的Soul-Pop流行舞曲作品,John Mayer發片前,更與粉絲在Twitter調侃,「多年來,大家一直都在問,什麼時候我會在MV內跳舞?這,就是我為大家而做的。」悅耳的Major7 chord為歌曲包上一襲糖衣,是給耳朵的甜品,流行R&B舞曲元素令人手舞足蹈,幾乎換上 Justin Timberlake也可以。歌詞中說到”I still keep your shampoo in my shower”,當事人已承認,此曲靈感,正是來自前女友Katy Perry。

2.Emoji of a Wave (Wave Two)
另一首夫子自白的失戀情歌,描寫為愛情受傷後的落單心情,John Mayer對這類accoustic folk tune絕對是手到拿來。魚絲結他伴著獨唱的Verse,先描繪出那份孤寂心情,Pre-Chorus逐漸把這份寂寞難耐,一步一步推往Chorus對舊愛思念的呼喚,這部分襯托了層層疊疊的悅耳和唱,像在海灘吹來的陣陣冷風,不說不知,原來這和音部份,特別客串的,是經典天團Beach Boy成員Al Jardine及其兒子Matt。

3.Helpless (Wave Two)
甫一開咪,幾下Guitar Riff後,低音結他和鼓雙刀直入,標誌性的聲音,一聽就知道是John Mayer Trio的陣容。的而且確,兩位長期拍檔,低音結他手Pino Palladino和鼓手Steve Jordan,就是此曲中的鐵三角。這是一首很有現場感,硬橋硬馬的搖滾作品,Chorus中則出現了Tiffany Palmer當女聲和唱。歌曲主要只有Verse和Chorus兩段,接近70年代末至80年代初的Rolling Stones搖滾風,3:03Chorus末段開始逐步進擊的結他solo,連接Outro兩個chord重複到尾的半分鐘即興旋律,很blusey地用結他在唱歌,很讓人意猶未盡。

4.Love on the Weekend (Wave One)
鄉謠輕搖滾的前奏,像在週末早晨,加州公路上展開的序幕。情歌王子John Mayer開著篷車,載著一位可人兒,如沐春風地在公路上奔馳。來到Chorus部份,連接著每段主旋律樂句的四下Guitar Strum,令我想起U2的The Edge。

5.In the Blood
直接了當4拍4的低音鼓及掌聲,紮實地襯托著結他節奏,編曲沒甚花巧的一首Rock Ballad,不,再聽下去,其實它更接近是一首鄉謠流行榜的作品。中段的結他獨奏,卻來了點George Harrison樂風,很有驚喜。恰如其題,歌曲就是說媽媽及其家人帶給他的影響,血濃於水,莫過於此。

6.Changing (Wave One)
歌曲開宗明義地,以6/8拍子”I am not done changing, out on the run changing”的Verse,伴隨鋼琴展開,起初編曲是相當簡潔純粹的,待中段音樂過門開始,整體樂隊才加入,當你還在陶醉在第二段Chorus,氣氛卻來個急轉彎,Spotlight突然投射在John Mayer的電結他獨奏上,音樂色調驟變,推上全曲高潮,最後,曲終人未散,歌曲又回到開首的平淡氛圍。

7.Theme from “The Search for Everything”
專輯推出前,John Mayer先在Twitter上發帖,預告這張新專輯,將會有一個純音樂主題,粉絲以為他又在說笑,但誰知,他卻是來真的。全曲1:54,即使沒有歌詞,主旋律也依然琅琅上口的,編曲是以幾支Accoustic結他為主線配器,也有加點人聲和唱,以及薄薄地墊底的琴鍵和音。

8.Moving On and Getting Over (Wave One)
很Groovy的結他節奏展開,穿插著Blusey的Guitar Licks,一直都和主旋律對著幹,穿插左右,邊彈邊唱,John Mayer就是要提醒大家:「我是結他手」。Verse的兩個尾句,”But I still can’t seem to get you off my mind. And I do believe I feel you all the time”,刻意抑揚頓挫地逐個字逐一吐出來,像是對舊愛有心控訴,如此的音樂幽默感,John Mayer只此一家。

9. Never on the Day You Leave
鋼琴和弦樂展開了一個傷感旅程,歌曲直接由Chorus開始,是一首旋律簡潔動人的Rock Ballad,沒有什麼炫技的結他部份,只是一字一句的真摯情感。最後的一段Refrain,”So maybe it’d be better off to write her”,好像是將回憶畫面快速回帶,希冀著,如果當天可以重來。

10.Rosie
情場浪子又來撒野,很Soul Rock的一首作品,開首前奏的Guitar Solo,已經似半醒加半醉地在歌唱,話說某人有次醉酒鬧事,事後就被女友要求分手,至於誰是主角,歌詞實在呼之欲出,”Rosie, come down and get the door for me. I’m drunk again, remember when we used to be?” ,值得留意的,是整首歌曲充滿歌唱性的Guitar Solo部分。

11.Roll It on Home (Wave Two)
又來一首帶著鄉謠搖滾風格的歌曲,但此曲來得更輕鬆寫意,更帶點懶洋洋的感覺,John Mayer的歌聲,也主要留在中低音域。像是週末在某個小鎮酒吧內,遇上一對老牌樂隊的合奏,細心聽的話,當中的結他獨奏,你可能會找到像Eric Clapton或Dire Straits風格的影子。

12.You’re Gonna Live Forever in Me (Wave One)
鋼琴伴奏著口哨吹出的整段Verse的旋律作前奏,馬上營造出一個斯人獨憔悴的畫面,是一首動人的Piano Ballad,旋律令我聯想起早期的Eagles的”Desperado”。歌曲只有再三重複的一段Verse,口哨聲的間奏音樂過門,其實也是Verse的旋律,全曲只有一段,沒有Chorus。最後兩個小節的Outro,歌曲像是依依不捨不想完結,房間的燈卻已熄滅,鋼琴的琴蓋也被關上,為這張失戀專輯,劃上一個寂寞的句號。

李榮浩的「榮式帥歌」| 《有理想》

李榮浩 - 有理想

2014年當他拿到台灣金曲獎最佳新人時,作為樂迷的你,可能還不知道李榮浩是誰。

後來,聽到歌姬王菲盛讚他的歌為「帥歌」。

最近,八卦新聞又頻頻報導他和楊丞琳的戀情。

但坊間有關他的新聞,聽得最多,還是John Mayer鐵粉大罵他的歌褻瀆了大家的音樂偶像,包括同樣自認是John Mayer粉絲的李榮浩本人。

除了抄襲John Mayer的指控,網上抨擊他的抄襲指控還層出不窮,還包括E神唱腔(大家只是音域相似哦)、姐卵「矇豬眼」及談吐氣質(吓?咁都得?)。

事實上,這位來自安徽的中國音樂創作人,19歲入行,出道已經11年,曲詞編全包辦,除了唱歌,還彈得一手好結他,可能由於喜歡John Mayer喜歡到入血入骨,作品中尤其是Guitar Riff及Chord Progression,的而且確,經常流露著少許對偶像「致敬」式的影子。

可是,以歌論歌,無論大家批評他如何帶著別人的影子,但我仍實在難以否認李榮浩的才華,更何況,短短三張專輯,來到這第3張《有理想》,音樂上的驚喜,整體不及上兩張專輯,但「榮式帥歌」風格已經成形。

當然,如果你硬要挑骨頭出來,你總是有辦法找到少許人家的影子,因為在這個太陽之下無新事的世代,已很難再有什麼音樂新元素是由石頭爆出來,完全沒有出處的,但如果大家因為這些因素而抹煞了李榮浩音樂的可取之處,我覺得會是太可惜哦。

1.野生動物
唯一並非曲詞包辦,由黃偉文填詞的歌曲,為這張專輯打開序幕,一個沉鬱的minor key鋼琴前奏展開這歌曲,verse 1進入,原來是與前奏同一個的旋律,短短重複的幾個音符,旋律變化不大,於窄幅徘徊,有點像喃喃自語,「慾望的魔都」這句旋律動機,伸延至Pre-chorus一段的「等待著追捕」 ,一直伸延至副歌,才開始略帶激昂,高潮之處,「所謂的深愛或孤獨」這句假音轉得不費吹灰之力,嗓音帶點孤獨傷感。

2.滿座
Distortion電結他Broken Chord與鋼琴展開輕輕的咆哮,另一邊廂,另一支電結他加入在搭訕,有點像在控訴,慢板的輕搖滾序幕,Verse重複了兩次後,短短的Pre-chorus展開,很快便進入Chorus,「一生未必會滿座,都曾經來過」這兩句的Major7 Chord,旋律進入得實在太悅耳。中段電結他Solo再次進入Chorus,情緒一直被旋律牽引著,「我們向右偏左的墜落,琢磨著尋求自我,連帶愛人親友你我都包括」這Chorus尾段,歌者像在驀然回首。

3.有理想
這是一首較為輕快佻皮的歌曲,前奏口哨加吟唱的半音階旋律已經定調,「穿的也不算貴,黑白灰,儘量自費」有點像在自嘲,這段Verse重複了一次,便直接進入Chorus,「其實都算是有理想啊,都是廢寢食忘啊」都是前奏音樂的旋律回應,李的唱腔也顯得較平日隨意不羈。

4.爸爸媽媽
這是整張專輯中我最喜歡的一首歌,除了是因為歌詞中訴說對父母親的感恩寫得太好外,這首歌中所演繹出的情感,亦是相當真摯動人,Chorus的「爸爸媽媽給我的不少不多,足夠我在這年代奔波,足夠我生活,年少的輕狂不能用來揮霍,也曾像朋友一樣和我訴說。」旋律非常琅琅上口,加上歌詞的感染力,唱得肉緊之處,實在很難不跟著唱。但拜託不要再說他的唱腔像陳奕迅了,兩者音域實在太接近,我反而在幻想,如果這首歌交由陳來演繹,可能又會有另一番滋味。

5.流行歌曲
很中國流行小調的味道,以Chorus來開首,電結他彈奏的前奏,卻來點Country Rock的功架,來到主菜的Chorus,旋律反而變得有點平板,曲名是流行歌曲,好像有點反諷意味。

6.優點
這是整張專輯第一首讓我聯想到John Mayer的歌曲,Country Rock的慢板前奏,結他的彈奏處理手法也像在向JM致敬,進入了歌唱旋律,卻回到不折不扣的中文歌曲風貌的旋律,除了到達Chorus旋律尾段,激昂聲嘶力竭之處,才終於有點西方流行曲的味道。

7.不將就
這是一首大旋律的情歌,一開首前奏已感覺很大氣,流行情歌的意味很濃,鋼琴伴奏獨唱的Verse,令我想起周杰倫的情歌,Chorus的旋律高潮拿捏得很準,「互相折磨到白頭,悲傷堅決不放手,開始糾纏之後,才又被人放大了自由」,很難不被一擊即中,中段純音樂的弦樂間奏,初次回到Chorus,最後一次重唱「如果我說,不吻你不罷休」,感覺實在是太過周氏情歌。

8.心裡面
前奏及verse的旋律帶點曖昧,令人有點不明確的感覺,像是對不穩定的愛情,亦有點揮之不去的不安。來到Chorus,氣氛忽然由冷淡轉向微溫的熱情,muted trumpet營造出多少輕爵士樂的優雅氣氛。

9.女孩
整張專輯中較明顯對John Mayer「致敬」的作品,但充其量,參考了的主要只是那段懶洋洋的輕爵士樂結他前奏,以及Verse部份少許的音樂結構,但進入Chorus後,已經是變成兩回事,旋律的句子較長,「來一個一輩子陪伴自己的倔強,來一個失而復得都不想再逃」是很中國小曲風的。我最喜歡到達中段音樂部份轉調的電結他獨奏與樂隊對話,亦是李榮浩賣力之作,當進入了Bridge,再轉調、乘勢再次接入 Chorus,假音高亢激情過後,最後奏忽然安靜下來「幸福嗎都說不知道怎麼樣都好,有天有個人肩膀可以靠」。

10.宛若新生
接近專輯的尾聲,感覺上,李榮浩也好像變得輕鬆起來,一幕場景設定在小舞台的演出,有點藍調搖滾的韻味,Verse的旋律像邀請了特別嘉賓盧廣仲出來,進入Chorus「宛若新生的,五光十色,要發光發熱,年輕的。」不知是否因為是廣告歌關係,感覺在有點硬銷了。

11.大太陽
電結他營造了一陣氣氛,開首Verse的旋律,令人聯想到趟臥在大草地上,享受著自由空氣的感覺,進入Chorus,旋律卻變得很有北京搖滾的Rock Ballad韻味,尤其是在旋律高處,假音轉換部份嗓音。最後一次進入Chorus前,先來一段Bridge暖身,然後推進往全曲的高潮,最後,當然少不了李榮浩大顯身手,來一段好像不想完結的電結他獨奏。

Ultimate Ears UE9000開聲文

基於物理性的差異,使用耳罩式耳筒欣賞音樂,與入耳式耳機的感受,當然是截然不同。

連續使用了UE9000三星期,上班下班途中都聽(充電一次,足夠使用一星期)。但每次跑步時,換回我平日用的UE700,驀地裡發覺,耳朵已給寵壞。

UE9000內建四個平衡電樞驅動單元,分別由一組高音、一組中音,以及兩組低音組成,音域相當廣闊。

我主要以藍牙傳輸模式煲機,期間也有以接線連到iPod Classic及電腦交替試聽,作過AB版比較,令我詫異的是,無線與有線所獲取的音響質素,除了隔音效果外,兩者差異不算太大。

於是乎,我開始索性全程以藍牙傳輸的無線模式下,分別透過iPhone4S及HTC One X進行鑑聽,兩者相比之下,後者明顯推得較為輕鬆。

我先用個人試機必聽的John Mayer,他的Heavier Things大碟內第一軌Clarity,樂器舖排得充滿層次,開首的rhythm section暖身,已是為試機而設。

低音鼓的鼓皮聲,跳躍感強卻不模糊,低音電結他鏗鏘有勁卻不渲染。中高音部份的鋼琴單音旋律和電鼓的kick,清晰而不刺耳。 但仍是一貫UE的溫文本色吧,絕對是我的那杯茶,當然,我仍不會排除,有朋友會嫌它低音的力水不夠澎湃。

接下來的Roy Hargrove一人操刀的horn section,John Mayer的假音嗓子等也十分遼亮,穿插其中的多條節奏木結他音軌,紋理盡現,音效電結他聲音,像在我面前由電結他擴音機音箱發出,音質溫暖,副歌部份,所有樂器出動,包圍感很強。

之後,我也採用了幾首節奏較強勁的舞曲,包括David Guetta及Maroon5等進行試聽,發覺UE9000在電子舞曲方面的表現稍弱,彈跳力不及我先前問朋友借用過的Beats Studio。可是,如果拿同樣是藍芽的Beats Wireless來比較,在聽舞曲的表現而言,兩者大概勢均力敵。

大概摸清UE9000的特性後,我開始找來了一堆編曲較多傳統樂器的搖滾樂作品及爵士樂來聆聽,電結他擴音機音箱的音樂色彩,看來在此耳機發揮得更好。

我找來了舊片一張,Dire Straits的名曲Sultans of swing出來試聽,煲了三個星期的UE9000,展示了它最佳狀態下的真本領。

電結他的溫暖感如陳年佳釀,愈聽愈有味,Mark Knopler的豆沙喉及solo結他站了在樂隊的正前方,左右分別給低音和節奏結他包圍著,令人聽得暢快。

再播靚聲王Corrinne May的Beautiful Life,開首純以鋼琴、木結他與甜美的人聲,已足以征服大家耳朵,中段副歌鼓擊激情加入,動態對比不浮誇。

還是那一句,音樂的包圍感很強,解析力很透徹,相信就是這耳機的最優秀之處了。

結論:

作為UE第一台出品耳罩式耳機,UE9000果然沒有讓UE這名字失禮,這是一台音樂感很強的耳機。但它對音樂像有點脾氣,推電子流行舞曲時,顯得有點兒格格不入,推傳統的搖滾樂和爵士樂,卻如魚得水。

設計而言,作為平日出外配戴的話,UE9000的330g重量及體積,其實有點略嫌笨重,它隨機附送的便攜袋套,雖然可方便將單元妥當地收藏,但放在背囊仍有點不太方便(我最後還是用其他普通尼龍袋收藏),便攜性略低及其「老實」造型,可能是此耳機的最大弱點。

話雖說回頭,寫這篇博文時,我長時間地配戴了此耳機超過一小時,感覺上仍是較一般耳罩式耳機舒適的,一經戴上,投入音樂世界後,真的捨不得除下來呢。

溫文儒雅的「輕量感」入耳式耳機–UE700

因為以iTunes作為我的音樂管理庫,所以平日我的便攜音樂播放器,順理成章便是以iPod Classic或iPhone為主。

說到耳筒,除了天氣較熱的日子,一般我會盡量用頭戴式耳筒,但當天氣太熱,我便會使用入耳式耳機。

由於是每天「粗用」,兼且聆聽環境一般都在上下班的路途上,所以我不會選擇太貴的耳機,原則是「夠用」就好,目前使用的,是一對一千港元左右的AKG K-370

我有位在Logitech工作的朋友,知我終日音樂不離耳,又喜歡在做運動時聽音樂,於是便給我送來了這對UE 700型號的入耳式耳機,讓我試試。

UE 700並非高階型號,造價大概港幣千二左右,較諸市面上最流行的UE TripleFi 10(在我的辦公室內,起碼有超過5位同事擁有),平宜了一千多,所以相信是屬於UE「非客製化」耳機中的中級型號吧。

隨機附送四對不同尺碼的矽膠耳塞,以及兩對記憶綿耳塞,記憶綿壓縮後能自動膨脹,佩戴時便能達到更貼耳、抗噪更佳的效果。

再看看她的基本規格:

Frequency response: 20Hz–20 kHz

Impedance: 40 Ohms, 1 kHz

Sensitivity: 113 dB SPL/mW at 1kHz

Weight: 0.41 ounces (11.6 grams)

Noise isolation: 26 dB

我是一個相信音樂的直覺多於數字的人,但作為一對雙動鐵單元的耳機,能夠做到僅僅11.6 克的重量,的確又是令人驚訝。

拿上手的第一個感覺,我就是被它小巧的「輕量感」嚇了一跳,當我戴著她來做運動和跑步時,其體積及重量所帶來的輕鬆優點,更加是顯而易見。基本上,我覺得UE 700是一對即使長時間佩戴,也不容易感到疲累的耳機。

雖然是中階耳機,但其雙動鐵單元,的確讓此小巧耳機發揮著相當的解析能力,我將整套Brahms交響曲rip成WAV檔,放進iPod內讓她煲了超過20小時。

當我細味講求層次的管弦樂章,初步印象就是其音樂感相當強,每個聲部的動態對比清晰,沒多沒少,毫不浮誇,讓我想起當年我用B&W書架式喇叭,配搭Musical Fidelity Class A擴音機聽歌的日子。

「噢,太陽出來了,Brahms的樂章變得很溫暖。」

還好,此耳機亦不算「大咬」,我用iPod Classic來推,五六成音量,大小場面的音樂都應付得綽綽有餘。

尤其是,當聽大型管弦樂章時,齊奏段落的銅管樂組,音色輝煌而不火爆,更是一般入耳式耳機未必做得到的質素。

之後我再拿了好些流行曲來繼續煲機,John Mayer、玉置浩二、小田和正等等都配搭得宜,音質非常踏實,甚有書架式喇叭的「淡定」Hi-Fi味。

我的結論是,我會把此耳機定格為「溫文儒雅」型,如果你喜歡鼓音澎湃,低音粗獷的電音效果,你可能會嫌UE 700太「斯文」。

但如果你的心頭好,是編曲較為Acoustic,又或者是古典音樂為主的樂種,UE 700可能反而正合你口味,而且,你更會覺得,愈聽愈有韻味。