2011年社交網界大事件

今年社交網絡較往年更為熱鬧,一年既終,我特別嚴選了十大事件,看看當中有那些也和你息息相關?

(一)社交網絡示威風雲

就連時代雜誌也將示威者選為年度風雲人物,可見2011年的而且確是一個示威之年,而其中社交網絡亦扮演著推波助瀾的重要角色。率先啟動事故始於年初,前埃及總統穆巴拉克被透過社交網絡組織及策動的群眾要求下台,開羅政府先禁推特(Twitter)臉書(facebook)後封鎖互聯網及手機短訊,最後演變成海外人士同心協力,千方百計將當地被封訊息繼續散播(譬如有人提供話音轉成文字短訊的技術),裡應外合。#egypt除了成為了推特2011年的標籤排行榜首位外(即最多人以此話題作標籤發言),引來的骨牌效應,是令今年接踵而來,發生在世界各地的示威活動的策劃及參與者,更懂得借助社交網絡的力量,由英國及溫哥華暴動以至佔領華爾街,角色同樣重要。

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(二)日本東北大地震
今年三月期間,這場接近9級的大地震及接連發生的核幅射事故,震撼全世界,同時間,亦突顯了在這非常時期,當傳統移動通信網絡癱瘓時,大家能如何透過社交網站,更有效地協助大眾了解事態發展、提供人道支援、協助尋人、發放支持慰問訊息等。同時,透過在社交網站發佈圖文,日本當地民眾亦扮演了提供第一手資訊、在社區中互助等角色。當然,造謠及惡意破壞者也會趁此非常時期出來搗蛋,將未經證實的訊息盲目轉發,某程度亦反映在社交網絡應用上,民智仍有待改善。

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(三)英國皇儲大婚微直播
可能是首個大規模地透過不同社交網站進行直播的國民慶典,在現場的,在世界另一個角落的,都在婚禮舉行期間,一起以文字、圖片及視像,同步參與證這場世紀婚禮派對。有趣的是,當中參與人士佔了六成來自美國,婚禮前的24小時,最少有280萬人透過facebook一起討論皇室大婚這話題,婚禮期間以主題標籤#royalwedding撰寫的推文,平均每秒就有237條。除了證明了英國皇室在這場公關秀中,成功將國家出口,有助將來吸納外國觀光旅客,另方面,透過無遠忽屆當中又以年輕人為主的社交網絡,成功地將皇室的形象年輕化。

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(四)推特搶先傳出拉登死訊
國家大事件不向傳媒放風,有關拉登的死訊,卻是先由美國前國防部長Donald Rumsfeld的幕僚長Keith Urbahn在推特上放風,聊聊數十字,即令各大傳媒網站輾轉相傳並向白宮爭相確認,在電視發表廣播前,奧巴馬亦特意在推特事先張揚即將有大事宣佈,此事件破了推特發貼的次數紀錄,最高峰期間的一個小時內,合共發貼1千2百40萬條。

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(五)微博造謠闢謠
郭美美與中國紅十字會事件、溫州動車事故後的不實報導、日本核事故被渲染、諾基亞公司倒閉等等,無論是大事小事民事國事商事,由於微博已成為了全國3億用戶每日的訊息脈搏,因此亦成了想成名想惡搞等人的窩藏地。為此,新浪微博雖然下半年推出了微博闢謠服務,但造謠作假之風仍沒可能杜絕,隨便相信謠言事小,就連所謂的名人也隨便將謠言廣傳,才是微博社區內的真正歪風。

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(六)騰訊微博英文版
可能你會覺得事不關己,你更有權質疑,面對言論自由開放的外國社交網絡,要符合中國國情才能生存的微博,針對外國人的英文版究竟存在意義何在?姑勿論如何,這是微博意圖吸引海外社交網絡用戶的中介點,對有興趣和中國人進行文化交流或做生意的,這可能是一條重要的新渠道。不相信?問問老早於多個月前,已經在新浪開了個官方微博帳戶的湯告魯斯,你就知道他多有先見之明,畢竟,中國網民4.9億這數字,說一點也不吸引真有點說不過去。

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(七)臉書推出時間軸
先於9月向開發人員推出試版,然後在12月中,趕及在聖誕節前正式推出。臉書將版面進行大規模變臉,以圖像化的時間軸(Timeline)來增加用家的粘貼度,迎戰來勢洶洶的對手Google+,試版時已獲得相當的好評。目前臉書坐擁全球超過8億用戶,成為網絡瀏覽量高於Google的平台,一拖再拖的IPO預計會押後至在2012春天,時間軸能否讓投資者認同臉書的吸金潛力,將有機會影響上市價位。

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(八)Google+進軍社交圈
臉書宣佈推出時間軸的接近時間,經歷了三個多月只接受被邀請者的試用後,Google+也於本年9月公開接受用戶登記使用。雖然被批評為小眾的玩意,但首16天已吸納了過1,000萬用戶,首100天則邁入4,000萬大關,Google+已肯定成為社交網絡史上成長速度最快的社群。Google+的殺著,肯定會與搜尋引擎的結果排名有微秒關係,有否被你社交網絡中的朋友”+”過的網頁,有可能會直接影響搜尋結果,搜尋引擎社交化,或甚至是社交網絡的搜尋引擎,都可能是2012兵家必爭之地。

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(九)向喬布斯致敬潮
相信沒有多少個企業領袖的離世,會在民眾間掀起如此廣泛迴響。2011年10月5日,當喬布斯的官方死訊正式宣佈,社交網絡立即爆發出一輪向喬布斯致敬潮,推特上對相關話題的發貼速度最高達每秒1萬條,以#iSad或#ThankYouSteve等致敬標籤發貼也數以十萬計,一時間,喬布斯的名言如廣告語”Think Different”或演講詞”Stay Hungry. Stay Foolish”也成了社交網絡上的熱門詞句,自逝世消息公佈後的24小時,最少已有超過280萬條在各大社交網絡出現過的致敬訊息(數據來自澳洲社交媒體監察機構SR7),其中當然不乏社會名人,最廣為備受轉載之一,首推喬布斯宿敵兼老朋友蓋茲在推特那句「Working with Jobs was an insanely great honor」的留言(註:喬布斯生前常以insanely great來形容自己的產品)。

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(十)社交網站IPO潮
社交網絡全球大熱,掀起了新一輪的科網熱潮,社交概念企業磨拳擦掌,由專業人士必用的LinkedIn以至團購網站Groupon,紛紛上市集資,就連中國的A貨臉書人人網及交友網站世紀佳緣也成功越洋到美國上市。社交網絡概念成為股壇新貴,靠在臉書上做社交網絡遊戲起家的Zynga亦趕上2011年的尾班車,於上星期上市,但上市首日即跌5%,出師不利,同時亦向這社交網絡泡沫潮敲響警號。

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(原文刊登於2011年12月20日香港信報【經管錦言】專欄,本人是上文作者)

鳥兒當自強,憤怒闖出名。

早陣子一個家庭晚飯聚會,我看到一個已經不是第一次看到的情景—-六十多歲的婆婆嚷著問孫兒借iPad玩Angry Birds,然後玩得不亦樂乎,有借無還。

鳥族的蛋蛋給邪惡的豬偷走了,鳥族勢保家園,紛紛變成神風突擊隊—憤怒鳥,以玉石俱焚的方式,丫叉彈炮彈飛鳥殺入豬欄….

由一個簡單到不得了的童話式故事開始,有一系列可跨年齡層的可愛角色,遊戲的規則亦簡單得可以,再加上一聽就過耳不忘的主題音樂,令憤怒鳥可能成為孖寶兄弟之後,史上最受歡迎兼可跨越媒體的電動遊戲角色。

目前,Angry Birds坐擁7千5百名下載用戶,當中有下載了付費及含廣告免費版本的,比率大概是1比2.5,每月平均收入約有2百萬美元(截止2011年1月)。

相比於社交遊戲之王Zynga旗下皇牌Cityville的每月1億活躍用戶(截止2011年1月),Angry Birds的4千萬名活躍用戶(截止2011年3月)雖然尚有距離,但此遊戲勝在已成功地營造起去勢如虹的品牌效應,每隻平均售美元$12 – $15的毛公仔,目前已賣出了最少2百萬隻,下一步,Angry Birds更會順勢殺入荷里活,推出電影動畫或甚至是電視片集,其次,還有緊隨而來如漫畫、桌上玩具、飾物、衣服、電話套等等大批周邊產品。

Angry Birds的始創公司Rovio Mobile Ltd,這家來自芬蘭獨立遊戲發展商,最近更獲得一批曾注資Facebook、Groupon和Skype的投資者的青睞,注入了美元4千2百萬,銳意將Rovio打造成一個一如迪士尼般的娛樂媒體王國。

Rovio的成功故事,相信鼓舞了不少這個2.0世代的創業者,最近讀了不少分析Rovio成功訣竅的文章,有時間的話,可連接到下面逐一分享,但大致上,Rovio的成功,有以下幾點我覺得可值得大家借鏡。

  1. 世上沒有必勝方程式,唯有不斷嘗試,失敗後再調較,然後再嘗試。Angry Birds是Rovio創作的第52款遊戲,當時公司正處財政窘局,不成功便成仁,Angry Birds推出以來,亦曾作多次的版本修改,並非次次成功。
  2. 創業不要被地域限制,要將眼光放諸四海。Angry Birds來自人口只有533萬的芬蘭,卻成功地打入英美這龐大市場,同時,在如瑞典、丹麥、希臘、捷克及俄羅斯等國家,同樣大賣。
  3. 簡單就是美,創意愈能去蕪存菁,愈有伸延空間。可能很多人依然不相信,就算是結構最宏偉複雜的偉大建築物或交響樂,往往也是由一個最單純的主題動機(Motif)開始,變化才可永恆,檢視創意時,試想一想,你可不可以在三言兩語間便解釋清楚,以Angry Birds為例,答案是肯定可以的。
  4. 不囿於單一平台。Angry Birds雖然在iOS平台上發跡,但甫一成功,便同時登陸Android平台,兩個平台亦迅即平分春色,各佔2千萬用戶,以廣告收入為主的Android平台,每個月平均有1百萬美元進賬,除了iOS及Android,Angry  Birds亦進駐市場佔有率全球依然最高的Symbian,下一步,將積極由手機打入Wii、PS3 、Xbox360等傳統遊戲平台。
  5. 忠於自己,做自己喜歡做的事,不投機,才能把事情做得好。Rovio幾位核心創辦人當初都是把Angry Birds視為興趣習作,不計算太多成敗,先做好,做得開心才算,成也好敗也好,過程已賺,沒有累積了51個遊戲的失敗經驗,Rovio未必能修成正果,煉成Angry Birds。

除了以上5點,大家還能想到什麼值得借鏡的地方?不妨分享一下吧。

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