用聲音,把你的想法記錄下來。

Photo by Jason Rosewell on Unsplash

不要以為平日在講座見到的我,表面上好像口若懸河,但實質上,每次站台,事前我都是緊張兮兮,而且,大部分情況下,我都會在事前寫好講稿,做足功課。

所以,即使我平日經常發表文章,抒發己見,但若果要我開咪做Show,其實甚有難度。

最近,口才欠佳的我,終於也鼓起勇氣,開了個Podcast,除了是受到身邊的業界朋友阿石Ivan So的啟發,更重要的,是最近Spotify買下了Anchor,這個主力做Podcast Hosting及Distribution的平台。

以我剛剛開張的廣告風涼話Podcast為例,一經上載,等待內容批核成功之後,Anchor就會幫我一口氣,幫我在各大主要的Podcast平台,包括Spotify、iTunes、Google等等發表內容。

Podcast雖然不是什麼嶄新事物,但Spotify看好Podcast的商業前景,當然必有因由。

而事實上,過去四、五年,Podcast已經成為不少新聞主播、作家、學者、娛樂名人等等的兵家必爭之地,雖然,在香港,Podcast這氣候,還是來得姍姍來遲。

作為一個多年聆聽Podcast的用家,我這習慣老早已經取代傳統的電台廣播,原因無他,在Podcast的世界,我可以尋找到更多有養份的聲音內容,往往比傳統電台廣播為多,加上我尋找音樂推介的媒介,老早已被Spotify取代,對於我來說,傳統電台廣播與TVB一樣,已經不再存在於我的時間表上。

說回我初次發表的Podcast內容,其實是我的偷懶之作。

話說上個月,因為製作MarketingPulse的宣傳片,我與Juno進行了一個接近兩個小時有關Marketing、Branding和創作的訪談。

事後我發覺,我與Juno的訪談中,有不少珍貴的內容,都是值得和大家分享,於是,在徵求過Juno團隊的同意後,我決定把這些內容剪輯成四集的Podcast,隨便為我的個人Podcast開張。

因為訪談期間,部分對話都是輕鬆進行,所以有部份的音響質素會稍稍強差人意,但因為內容實在珍貴,我還是決定把這些內容盡量保留下來,希望大家會不介意。

我還是Podcast新丁一名,所以製作還在摸索階段,希望大家能夠多多包涵,亦歡迎就大家將來想聽到的內容,給我一點意見。

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隔空串流音樂 UE Air Speaker

AirPlay並非什麼新事物,事實上,Apple早於2004年已經推出了AirTunes: 一個可透過內聯網把iTunes內的音樂播放清單串流到其他iOS設備的功能。

後來,喬幫主於2010宣佈把AirTunes升級為AirPlay,意指透過內聯網,所有iOS設備都可以把任何多媒體內容互相串流,不再囿於音樂。

AirPlay這技術推出了一陣子,但週邊產品卻來得有點姍姍來遲,有點不像一貫Apple作風。

不過,最近如果你去逛Apple Store及其他的Apple專門店,你會發覺,標榜內置AirPlay無線播放功能的喇叭終於大軍殺到,手中一部iPhone或iPad,就可以把音樂無線串流到喇叭,真爽!

見其他揚聲器品牌都已陸續推出了AirPlay喇叭,我本身也擁有兩對UE(Ultimate Ears)耳機,於是一直心想,不知UE會何時出手?

說時遲那時快,今年四月UE終於推出了他們的首部AirPlay揚聲器,Logitech可能想令人家抹去「電腦喇叭」這印象,於是,這型號便以UE這專業品牌作招牌,名為UE Air Speaker

我問代理借了一台UE Air Speaker回家測試,開箱時把照片發放上facebook,朋友立即讚它造型實在有點像太空堡壘卡拉狄加(Battlestar Galactica)的宇宙戰艦。

這太空堡壘的造型極之簡約,整體輕微呈弧形向兩邊伸展,主機按鈕設在系統頂部,只有三個,頗有高級音響的設計感,兩旁較小的兩個只負責開關和靜音,中間則為可撥動的音量控制,其餘所有的設定和操控,都交由App及iTunes負責。

正式啟動,整個設定極之簡易聰明,將「朋友號」iPhone放入面前的docking,系統便會自動叫你下載UE Air Speaker的App。

將主機連接家中Wi-Fi網絡,不消兩分鐘,音樂已可以開始隔空傳送,從iPhone轉過去由iPad、MacBook Pro或Desktop PC上的iTunes負責串流音樂,每次轉換過程,也僅需兩三秒。

隨音箱的包裝及說明書都沒有說明,上官網查亦找不到,說的是此UE Air Speaker內裡究竟有多少個喇叭單元,輸出功率有多少。算吧,反正都是數字遊戲,還是用耳朵判斷。

開始認真試聲,開箱後,隨意把主機放了在客廳的地下,可能由於是新機開聲,音場初時顯得有點兒侷促,人聲拖了在大後方。

把音箱放了上書檯,坐下來,讓音箱在接近耳朵的高度聆聽,煲機煲足兩個週末,漸入佳境。音場開始略為開揚,中音部份音色溫暖渾厚,初時擔心的電腦喇叭聲這疑慮,暫且可一掃而空。

播放流行搖滾樂可應付得綽綽有餘,在書房發聲,大開中門,以iPhone作搖控器,去到那裡,選擇歌曲到那裡,把音樂散播至客廳,一下子讓整個家充滿了雄渾的美妙音符,無難度。

但音樂分析力始終有限,正襟危坐鑑聽,播放樂器結構較複雜的古典樂章,更開始顯得有點吃力,音場欠缺深度,層次亦未算鮮明。

總括而言,如果你家裡的音樂檔案是以iTunes為中心,作為一套方便播放及操控音樂的音響系統,這套UE Air Speaker實在是一個不俗的選擇。

我曾經到過Apple Store比較其他品牌的系統,說句老實話,在音質及音樂感而言,暫時還未有一個系統稱得上是極為突出。

所以,如果大家真的有興趣玩Air Play音響系統,勸你在選購時,要考慮的,主要還是價格、外型及操作這三方面。

UE Air Speaker在這三方面算是做得很平均了,當然,我相信一定還有可改善的空間,起碼在負責操控的iPhone App,我覺得總可以追加多一點調較音色的設定,只得高音低音,似乎有點兒遜呢。

Apple iTunes出售Beatles歌曲,有什麼大不了?

Apple (蘋果)又有新公佈?」

「哦,原來只是宣佈Beatles(披頭四)所有唱片,Apple (蘋果)的iTunes店即日有售,有什麼大不了嗎?」

大家可能年紀輕,未必知道Apple與Beatles的恩怨情仇,但其實,這兩家人甚有淵源。

任誰都知道,Apple CEO Steve Jobs是一名超級樂迷,除了Bob Dylan,他最欣賞的就是Beatles。

但不說不知,想當年,Steve Jobs命名自己創辦的公司為Apple,其實就正好與Beatles有關。

Beatles出版音樂的唱片公司,正好就是叫Apple Corps。如果你是黑膠年代的樂迷,買過Beatles唱片,你就一定見過以下這個蘋果招牌,出現在所有的Beatles唱片中。

作為Beatles迷,Steve Jobs便由此啟發,直接借用了Apple 這名字。

當然,對於此命名出處,還有不少其他的官方(牛頓發現萬有引力實因蘋果而起)或非官方的傳聞,但無可否認的事實,就是Steve Jobs本人,的確對Beatles情有獨鍾。

(江湖傳聞,當年的黎智英亦因崇拜Steve Jobs,後來命名了旗下兩大出版為NEXT和Apple,但亦有人說這是當年該集團的創作總監林振強欣賞Steve Jobs的關係。)

Steve Jobs此舉當然惹來Apple Corps版權持有人對簿公堂,最後(1981年)Steve Jobs敗訴,賠錢了事(8萬美元),雖然可繼續保留Apple這品牌使用權利,但雙方達成協議,Apple Computer將來一定不會踏足唱片業。

協議後期間的多年來,Apple Computer都會間中因為產品中與音樂相關的成份,多次被Apple Corps控告,紛爭不斷。

2003年Apple Corps再次入稟控告Apple Computer,指其經營的iTunes store直接染指唱片業,違反了當年兩家公司有關Apple這品牌的使用協議,2006年,法庭最終判Apple Corps敗數。

2007年1月,在首個iPhone的Keynote大會上,除了播放了Beatles 的名曲”Lovely Rita”,在iPhone的介面中,更出現了”Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band”的封面。

同時,在Macworld 2007 大會上,Steve Jobs亦正式宣佈,Apple Computer從此改名為Apple Inc.,標誌著Apple作為一家電腦產品的時代之結束,正式邁步電子消費品的領域。

其中主打,除了iPod,當然亦包括了售賣音樂產品的渠道iTunes store。

當時已有業內人士揣測,相信這兩家Apple人已達成協議,結束多年爭拗,Beatles 即將登陸iTunes store。

一等再等,直至2010年11月15日,Apple突然在官網上事先張揚,告知天下,明天iTunes將有大事宣佈。

「13張Beatles(披頭四)的錄音室唱片,數碼復刻版,全部iTunes有售。」

眾所周知,Beatles(披頭四)的作品版權擁有人關係複雜,再加上早年兩家Apple人的品牌官司,iTunes store一直未能有Beatles歌曲出售,事必有因。

但近年唱片業每下愈況,Beatles(披頭四)當年所屬唱片公司EMI,近年亦陷入財困,如今Beatles歌曲於iTunes store出售,相信多少能會為該公司帶來點兒新財源,而這亦成為這宗交易最後能達成協議的主因之一。

更重要的是,對於年邁的Steve Jobs而言,30年的歲月無聲而過,今天最終能夠與Beatles和解,兼且可以在iTunes store中售賣Beatles歌曲,可說是讓他能完成了人生中一件心願,意義重大,豈有不令他興奮的道理?

Beatles,Apple歡迎您。

想參考更多詳細資料,可到以下連結。

http://online.wsj.com/article/SB10001424052748703326204575617004052395816.html

What’s In a Name? Apple Corp vs. Apple Computer

http://lowendmac.com/orchard/07/0110.html

At the core of the Apple dispute

http://news.bbc.co.uk/2/hi/entertainment/4750533.stm

Apple Corps v Apple Computer

http://en.wikipedia.org/wiki/Apple_Corps_v_Apple_Computer

Apple Finally Snares Beatles

http://online.wsj.com/article/SB10001424052748703326204575617004052395816.html