Ultimate Ears UE9000開聲文

基於物理性的差異,使用耳罩式耳筒欣賞音樂,與入耳式耳機的感受,當然是截然不同。

連續使用了UE9000三星期,上班下班途中都聽(充電一次,足夠使用一星期)。但每次跑步時,換回我平日用的UE700,驀地裡發覺,耳朵已給寵壞。

UE9000內建四個平衡電樞驅動單元,分別由一組高音、一組中音,以及兩組低音組成,音域相當廣闊。

我主要以藍牙傳輸模式煲機,期間也有以接線連到iPod Classic及電腦交替試聽,作過AB版比較,令我詫異的是,無線與有線所獲取的音響質素,除了隔音效果外,兩者差異不算太大。

於是乎,我開始索性全程以藍牙傳輸的無線模式下,分別透過iPhone4S及HTC One X進行鑑聽,兩者相比之下,後者明顯推得較為輕鬆。

我先用個人試機必聽的John Mayer,他的Heavier Things大碟內第一軌Clarity,樂器舖排得充滿層次,開首的rhythm section暖身,已是為試機而設。

低音鼓的鼓皮聲,跳躍感強卻不模糊,低音電結他鏗鏘有勁卻不渲染。中高音部份的鋼琴單音旋律和電鼓的kick,清晰而不刺耳。 但仍是一貫UE的溫文本色吧,絕對是我的那杯茶,當然,我仍不會排除,有朋友會嫌它低音的力水不夠澎湃。

接下來的Roy Hargrove一人操刀的horn section,John Mayer的假音嗓子等也十分遼亮,穿插其中的多條節奏木結他音軌,紋理盡現,音效電結他聲音,像在我面前由電結他擴音機音箱發出,音質溫暖,副歌部份,所有樂器出動,包圍感很強。

之後,我也採用了幾首節奏較強勁的舞曲,包括David Guetta及Maroon5等進行試聽,發覺UE9000在電子舞曲方面的表現稍弱,彈跳力不及我先前問朋友借用過的Beats Studio。可是,如果拿同樣是藍芽的Beats Wireless來比較,在聽舞曲的表現而言,兩者大概勢均力敵。

大概摸清UE9000的特性後,我開始找來了一堆編曲較多傳統樂器的搖滾樂作品及爵士樂來聆聽,電結他擴音機音箱的音樂色彩,看來在此耳機發揮得更好。

我找來了舊片一張,Dire Straits的名曲Sultans of swing出來試聽,煲了三個星期的UE9000,展示了它最佳狀態下的真本領。

電結他的溫暖感如陳年佳釀,愈聽愈有味,Mark Knopler的豆沙喉及solo結他站了在樂隊的正前方,左右分別給低音和節奏結他包圍著,令人聽得暢快。

再播靚聲王Corrinne May的Beautiful Life,開首純以鋼琴、木結他與甜美的人聲,已足以征服大家耳朵,中段副歌鼓擊激情加入,動態對比不浮誇。

還是那一句,音樂的包圍感很強,解析力很透徹,相信就是這耳機的最優秀之處了。

結論:

作為UE第一台出品耳罩式耳機,UE9000果然沒有讓UE這名字失禮,這是一台音樂感很強的耳機。但它對音樂像有點脾氣,推電子流行舞曲時,顯得有點兒格格不入,推傳統的搖滾樂和爵士樂,卻如魚得水。

設計而言,作為平日出外配戴的話,UE9000的330g重量及體積,其實有點略嫌笨重,它隨機附送的便攜袋套,雖然可方便將單元妥當地收藏,但放在背囊仍有點不太方便(我最後還是用其他普通尼龍袋收藏),便攜性略低及其「老實」造型,可能是此耳機的最大弱點。

話雖說回頭,寫這篇博文時,我長時間地配戴了此耳機超過一小時,感覺上仍是較一般耳罩式耳機舒適的,一經戴上,投入音樂世界後,真的捨不得除下來呢。

iPhone拍友的絕密武器—Olloclip

話說有一個叫KickStarter.com的網站,裡面有很多創業人士會將自己的生意概念,放上網找人支持,這有點像團購網的概念,譬如你的產品設計需要集齊萬六蚊才成事,你就叫大家夾錢夾到夠為止。

當然,最初一起夾錢的,都會以最優惠的價錢,成為該產品首批的擁有人。

較早前,我在KickStarter.com無意中發現了Olloclip這有趣產品,但發覺團購已完成,Olloclip已經夾夠錢,可以投入生產。

於是,我留下了電郵,想打聽一下訂購方式。意想不到的,就是Olloclip身在美國的老闆Patrick幾個小時後便立即回了我的電郵,更迅速起了我底,知我是個Blogger,二話不說,就決定要寄一套Olloclip給我試玩。

究竟Olloclip是什麼?這其實是一個專門設計給iPhone4/4S的附加鏡頭,如果你喜歡用iPhone玩snap  shot,這套裝備,十分實用。

Olloclip的體積很細小,可以放在一個比台式小籠包細少許的小包包內,十分方便攜帶。

一套組件連鏡頭蓋共有四件,內包含兩個鏡頭蓋,一組正反面兩用的鏡頭,一面是魚眼鏡,另一面則為微距鏡。

另外附加一個廣角鏡,可以輕易安裝在微距鏡的那一邊上,一般情況下,我都會把這個廣角鏡安上。

初時拿起我覺得有點像玩具,但用過後就發覺這組鏡頭絕不兒嬉,雖然甚具玩味感覺,但卻比LOMO更好玩。

那個魚眼鏡頭,能夠張平平無奇的景物,展現出令人感到驚嘆的效果,我最喜歡用。

另一個我較常用的廣角鏡,在狹窄的環境拍攝,也能展現出相當的逼力,當作微距鏡用,可以得出令你詫異的效果。

以下是我站在同一位置拍攝的照片,地點是ifc,我的拍攝工具是iPhone4S。

 先來個正常的拍攝,我用的影相app是Camera+,但沒有加任何後期修圖。

  加上了廣角鏡,入鏡位明顯拉闊了,兩邊略見弧形,但變型效果不嚴重。

魚眼鏡出場,有點像把面前東西放進了一個小雪球的感覺,拍攝這個聖誕主題,感覺份外適合。

微距鏡方面,使用初時對焦有點難度,感覺有點像用顯微鏡拍攝,所以除非你要拍花蕊、雨露或螞蟻等之類的題材,否則,平時可能會較少用。

我用微距鏡的拍了些花卉照片,平日如果在只有兩三公分的距離用iPhone拍攝,對焦會有難度,但用上了Olloclip的微距,卻可以拉得很近。

我平日使用的iPhone 攝影app,主要是Camera+和Instagram,間中也會用Pixlromatic來多一點效果上的variety。

Olloclip在Instagram看來有不少用家,用#Olloclip這hashtag可以找到不少靚相,看過後我覺得很慚愧,看來要多加練習,好好努力。

以下是幾張我用了Olloclip和以上工具,替我的客戶@hkifcmall在Instagram發表的圖片。

目前Olloclip已經在美國的Apple Store出售,香港的朋友如果想買的話,可以透過AmazonOlloclip官網郵購,價錢大概是70美元左右吧。

眾所周知,iPhone早已取替了Nikon D90和Canon 5D MarkII,成為了Flickr上最多人使用的「相機」,如果你都是iPhone拍友,入手Olloclip這個投資,絕對值得。

QR Code軟著陸,NFC已殺到。

(圖片來源)

任誰都知到,香港是一個手機滲透率極高的城市(7月份OFTA公佈的最新數據,全港手機滲透率達200.6%),保守估計,香港人口中,智能手機用家最少佔三分之一。

香港消費者往往追求最新、最快 、最好的智能手機。可是,香港卻是個在硬件上講究,應用上落後的城市。幸而拜智能手機以及無限上網數據服務日趨普及所賜,手機除了打出打入發短訊或打遊戲機外,在應用層面上,港人近年已有明顯進步。

就以在日本風行十多年,在香港一直是小眾玩意的QR Code(Quick Response)為例,最近終於在香港的大街小巷開枝散葉,由一些針對年輕人的時尚品牌,以至是一些保險機構的戶外廣告牌,另加上大大小小的本地報章雜誌廣告或專欄內容,這個正方形框框的QR Code,好像已逐漸滲透入我們的生活中。

(圖片來源)

遲了足足十年,姍姍來遲香港的QR Code,應用層面廣泛。你大可視之為一個普通條碼,這條碼只要透過手機鏡頭(或其他條碼掃瞄機),配合讀碼軟件,便能透過手機的數據傳輸,讀取不同的資訊。在一般商業應用的層面而言,用智能手機嗶一下QR Code,就能把你帶到相關的產品網站,或者是直接從手機收到該產品的折扣優惠券,免卻輸入網址或上網搜尋等的繁複程序。

較有創意的做法,亦可以QR Code作為讀取抽獎或過關密碼的鑰匙。除了平面或戶外廣告,最常見到QR Code的地方,還可包括產品包裝、便利店或超市貨架、旅遊景點指示牌、博物館內的展品解說等等。

正當QR Code才在香港安全著陸,但部份電子資訊業的業內人已經認為,這技術其實已開到荼靡,最新的寵兒,是為NFC(Near Field Communication)「近距離無線通訊技術」,一項你連讀取條碼的軟件也不用啟動的技術。只要拿著附有NFC晶片的智能手機,在有關地點的NFC標籤幾公分距離附近嗶一下,雙方就能互讀資料,智能手機的一方,除了可獲取類似QRCode模式般的商業資訊,更可透過事先授權的信用卡,進行支付交易。

(圖片來源)

聽起來很熟悉,對不?基本上,NFC的應用,與我們香港人常用的八達通極之相似,只不過,如今你的智能手機,將會變成一個電子錢包,再進一步,更可以應用在其餘我們日常使用的電子拍卡器,譬如智慧型住宅或商廈的電子鑰匙、交通工具或活動場館的通行證等。

過去,NFC的應用還只是一個概念,但今年下半年開始,不少智能手機的生產商,都即將陸續推出NFC智能手機,其中包括大眾消費者市場的龍頭諾基亞,最近便在香港推出過一個採用了NFC應用技術的戶外廣告,消費者只要在廣告牌上嗶一下,便能夠馬上進行抽獎。微軟即將與諾基亞合作推出的Mango手機,據知亦會加入NFC晶片。

在美國,已經和citibank及Master Card聯手推出Google Wallet這智能手機電子貨幣的Android平台,相信其生產商亦會在不不久的將來,於大部份的Android手機中加入NFC晶片(即將與Samsung合作推出的Galaxy Nexus,便為其中一例)。至於備受內地炒家追捧的iPhone,則預計會在下一代的手機內,引入NFC這元素。

最近,國際電訊業調研機構Juniper Research便指出,NFC應用技術已準備就緒,並將帶動行動支付市場起飛。今年,全球的行動支付市場金額大概為2400億美元,到2015年,將可望大幅增長達6700億美元。

(圖片來源)

至於香港市場,有了八達通涉嫌侵犯私隱的前科,預料NFC應用,尤其在行動支付市場上,可能會有一定阻力。但由於香港智能手機的普及,加上NFC應用上的方便,相信部份商家仍會願意嘗試,尤其是在產品推廣上活動上。

但有了硬件與技術的支援,其實也有賴其他產業或商家的支持。在台灣,諾基亞已經與台灣大車隊合作,推出NFC叫車服務,在全台灣過萬個服務點設NFC標籤,讓諾基亞手機用家只要嗶一下,就能召喚該車隊的計程車。

人家連的士台也已經玩NFC,不知道香港那一家商業機構,會率先打破我們這個硬件先進、應用落後的悶局?

(原文刊登於2011年9月27日香港信報【經管錦言】專欄,本人是上文作者)

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