Tom Hanks和你上歷史課—HBO The Pacific

本來打算待The Pacific出DVD後才一次過看的,但較早前看過以下這個頗具爭議性的訪問,當HBO台一開始播,我就按捺不住,逐集開始追,唔追尤是可,一追十集,上個週末,終大功告成。

是這樣的,今年3月號的TIME Magazine,就當時即將播放的HBO 迷你連續劇 The Pacific,訪問了其執行監製Tom Hanks

訪問中部份內容,可能由於正中了美國人的死穴—種族歧視,再加上內容中將二次大戰與目前的中東戰事混為一談,訪問內容被人將前文後理刪去,斷章取義後,結果Tom Hanks惹來了鷹派中人的口誅筆伐。

以下是給人斷章取義得最多的一段訪問節錄,欲看全文,請按這裡

“Back in World War II, we viewed the Japanese as ‘yellow, slant-eyed dogs’ that believed in different gods. They were out to kill us because our way of living was different. We, in turn, wanted to annihilate them because they were different. Does that sound familiar, by any chance, to what’s going on today?”

我沒多大興趣討論政治,但我對Tom Hanks擔任監製的幾套電視迷你連續劇都極為欣賞,由早期由Apollo 13(1995)伸延出來的From the Earth to the Moon(1998),到後來由Saving Private Ryan(1998)再下一城的Band of Brothers(2001),以至近期純單元式的John Adams(2008),都一一顯示出,Tom Hanks近年替HBO電視台拍美國歷史故事拍上癮,以及他積極打做自己成荷里活版Ken Burns的野心(據知,下一個Project,將會是以The Assassination of President John F. Kennedy此書為藍本的大製作)。

由於Band of Brothers的大熱,不少人對剛剛在上個週末於HBO播完的The Pacific都難免有所期望,但事實上,如果你抱著看Band of Brothers的心態,你未必會同樣欣賞The Pacific

首先,The Pacific全片講述的,都是有關二次大戰期間發生於太平洋群島上的戰爭故事,相比起戰線牽連甚廣的浩瀚歐洲戰場,太平洋小島上的戰事,大多為悶戰,場面當然難以比擬。

其次,由於並非主要戰場,以太平洋戰爭為題的電影電視製作亦屬冷門題材,觀眾欣賞時,投入感可能亦因而稍遜。

幸而,看過Clint Eastwood執導的Letters from Iwo Jima (2006)Flags of Our Fathers (2006),兩齣電影同樣以太平洋戰役中的硫磺島一役為題,我對這段歷史多少也加深了少許印象,看起來,投入感就自然較強了。

以下是本片的預告片。

在10集的The Pacific中,故事的主線,主要落在三名真有其人的美國海軍陸戰隊大兵身上,他們分別是Eugene SledgeRobert LeckieJohn Basilone,除了他們,劇中的不少配角,同樣真有其人,証明編劇在處理劇本時,曾下過不少功夫,以下是三位主角的描述。

雖然沒有很多大規模的戰爭場面,The Pacific卻較側重人物角色的心路歷程,刻劃相當細膩。我更欣賞的,是片中沒有刻意為美國大兵這所謂的正義之師涂脂抹粉,反而將戰爭如何令人類的良知扭曲,赤裸裸地的描述出來。

置身於戰場中,人類難免會因戰火的煎熬,不自覺地產生對敵方種族的仇恨,從而演化成某程度的種族歧視,人性,就是如此被蹂躪。

當中,說明了一個簡單道理,就是在戰爭中,勝負兩方都是輸家。

我最欣賞每集開首由Tom Hanks 旁述,與該集相關的歷史背景指引,同時並加插上當年曾參與該戰役的老兵訪問,不說不知,他們都是劇中人之人,到了最後一集的片尾,自有分曉。

10集故事中,雖沒有很多場面轟烈的史詩式戰爭大製作,但The Pacific卻獨具人民色彩,值得令觀眾細嚼。

How Starbucks Saved My Life (台譯:星巴克救了我一命)

How Starbucks Saved My Life

聽過不少中外網誌推介這本書(包括網友老占),某天路過三聯,見有八折,即買。

這是一個真人真事的日記式故事,話說,年邁六十有兩的Michael Gill即作者本人,本來在全球數一數二的4As廣告公司JWT位高權重,由小文案爬至創作總監然後攀升成副總裁(咦,咪同我一樣?)。

後來,全球最大廣告公司收買佬WPP把JWT買下,新人事新作風,未幾,Michael Gill給自己一手提拔的下屬,請了吃無情雞,只拿著一個星期的薪水,便唔該走人。

那個年代的廣告人雖然高薪厚職,但不少都像Michael Gill一樣,都是個大花筒,洗腳唔抹腳,離開JWT後,嘗試自立門戶,但後來又因種種原因,加上經歷中年危機的大忌–外遇,一下子間,他不單止事業、就連家庭、朋友、財產等等也一舖輸清。

雖然山窮水盡,但間唔中到Starbucks買杯Latte打躉,已成為他的唯一心靈慰藉。某天,當人家正在店內搞招聘會時,Michael Gill無意中和Starbucks的分店經理Crystal 搭訕,於是便無心插柳地填了份工作申請表,Michael Gill晚年的故事,便重新改寫。

這是一本很窩心動人的故事書,說的不是作者的千般慘痛經歷,而是他如何透過一份相比起他從前在大廣告公司上班時卑微百倍,在Starbucks由洗廁所撿垃圾開始的小工作,反而重拾個人自信,更重要的是—他重新得到子女們的認同。

對個人的「尊重」,是這本書清晰不過的主題。但試問,在職場中,我們平日又有多懂得尊重別人,又或者獲得被同事被客戶的應有尊重?當然,你要求人家尊重你時,你更要學懂得尊重自己。

故事的另一個訊息,是Michael Gill以自己這個人版告訴大家,搵食還搵食,但永遠不要將工作放得比家人更前的位置,失去工作,可以再找,失去和家人共處的寶貴時光,多多錢也買不回來。

據知,這本書已被Tom Hanks看中,並已經開拍,無錯,Tom Hanks將會演繹Michael Gill一角,真的令人期待。

後記:見到這本書的中文譯名,你就明白為什麼你不應該讀中文版。老友,這本書的作者是廣告文案出身,英文寫得很淺白(我用了個半星期的搭船搭車時間睇完),睇唔明的話,請慢慢查字典睇,不會太艱難。

以下是Michael Gill在Authors@Google的演講,很有啟發性:

另外還有作者本人的介紹: