夢遊天姥吟留”i”

午夜夢迴,遇上喬教主,見他手執蘋果,向我啟示。

「蘋果來,為要拯救宅人,叫一切信它的,不至電車,反成潮人。 」

教主背後的光環太刺眼,我頭也不敢抬起,只敢閉目合十,然後拱手接旨。

「香江一眾善信不怕風吹雨打日本奶粉加價,年中進貢無間,本尊每逢現身,必上蘋果頭條,每次蘋果上架,必現通宵人潮,更有善信為助我教造福內地同胞,一嚐蘋果甘露,於是大舉向北送蘋,實是感人。」

我雖然沾沾自喜,但仍得一邊強忍得戚之情,一邊歌頌教主功德無量。

「我更見香江曾官雖位在九重,未能盡見天下事,卻依然受蒼生打動,紓尊降貴,願為蘋果當奴,實愚子可教也,本尊實感老懷安慰」教主瞇起雙眼,露出和藹神情。

哎,聽到此處,我心即有陣陣絞痛,正所謂蘋果樹大有低B,並非人人手執蘋果就能收成正果,此君豈可與我等蘋果人民相題並論?

「One More Thing…….有見及此,現本尊賜建蘋果聖壇,讓一眾香江善信從此無需遠赴花旗,也可一親蘋果香澤,趁今年耶誕節慶,人人於平安夜朝聖,豈不美哉?聖壇座高兩層,玻璃幕牆拾級而上,壯麗非常。」教主說得興起,噬了一口蘋果。

我的心突然由谷底反彈,開心到比大快活Logo上的那個公仔跳得更高,我驚喜之餘,即忙著問:「臣敢問教主,蘋果聖壇,將坐落何方?」

「汝自稱蘋果信徒三十載,怎可猜不到半點端倪?試問,本座一手打造的蘋果江山,有何共通之處?」說時,教主再噬了一口蘋果。

iMac、iPod、iPhone、iPad、iPhoto、iMovie、iSight、i乜i物,ic ic…我念念有詞,一下子間靈光乍現,茅塞頓開,即問:「蘋果聖壇,會否就是與”i”字有關之地?」

「是也是也,該地名既有”i”字之首,上頂更有一瞻天樓觀,甚具”i”字形神,眺望維港,大俠蝙蝠,亦曾蒞臨展翅。」

說時遲那時快,我本來想追問教主iPhone5是否真的會在暑假前出貨,iPad2什麼時候會在香港上架,但教主卻已人如飛箭,衝上雲霄,在耀目的強光中閃電消失,留在我視網膜上的,卻還隱約留有他那筆直身影的烙印,形態正好像個”i”字,彷彿在向我再三提示。

一字記之若”i”。

(原文刊登於e-Zone,我是本文作者,本網誌版本略經修改)

iPad2開售24小時,賣出超過30萬部。

iPad2在美國開售僅24小時,已經售出了超過30萬部,當中佔了70%是iPad的首次買家,相對於iPhone4初開售時23%為iPhone首次買家這數字,今回這第二代產品,在吸納新客戶方面,速度更快。

連同預先網上訂購的數目,據預計,一個月內售出1百萬部應該毫無難度(據Fortune雜誌報導,此數字可能已於開售後第一個週末達到),首三季售出1千5百萬部更是大有可能。

除了自家專門店Apple Store外,今回Apple更聯同兩大網絡供應商AT&T及Verizon幫手推貨,此外,新加入的還有Walmart,可見Apple今回銳意打入大眾化的市場。

事實上,以最低入場費的訂價而言,iPad 的確較同類型競爭對手如Samsung、R.I.M.或HP更佔優勢,雖然在可見的未來,機價更便宜的山寨平版電腦會繼續湧現,競爭對手在繼續壓價及改善產品,但以目前的Apps供應數目而言,iOS以外的其他競爭對手,暫時仍是望塵莫及,這個年頭,銷售電子產品,已經不能僅僅硬銷硬件。

此外,不得不留意的是,Apple電腦自80年代已是不少美國大學或甚至是高中的寵兒,先從教育滲透,鞏固用戶使用習慣,向來是Apple擅長的營銷技倆,iPad第一浪,除了一眾追科技一族外,更重要的是成功地吸納了大批商業,或甚至是政府機構的老闆級人馬用戶;iPad第二浪,除了在大機構中更廣泛使用外,相信在大學內的滲透率亦會加快提高。

金融時報的商學院教育版,最近便有多篇文章探討,以iPad為主的平版電腦,將如何取代傳統筆電,逐漸成為MBA學生上課必備的工具,更有文章提及,除了電子版的個案文稿和筆記可節省大量紙張外,以可閱讀6個月或更長時間為期的電子教科書,環保之餘,更可減省學生的課本支出,以及減輕背著重甸甸的課本的肩膀負擔。

今回任你再恨他大言不慚也可,我仍不得不相信喬老闆在發佈iPad2時的預言,在平版電腦這市場上,2011年依然會是iPad領先的一年。當然,作為消費者,我還是希望有更多其他選擇的。

伸延閱讀:

蘋果社工隊,讓你盡訴心中蘋。

雖然未有去過位於紐約第五街的玻璃屋朝聖,但我好歹都去過接近Apple權力核心,位於三藩市的Apple Store,親身體驗過他們獨特的銷售模式,大開眼界。

先不用說如置身於太空倉般的無菌風格設計,店內的一絕是每位蘋果店的員工,都會按其工作崗位,身穿一件不同顏色耀目的T-Shirt。

每個人的T-Shirt胸前都有個職銜,背後則有句形容其工作性質的標語,他們分別是:

* Specialist: “I can talk about this stuff for hours”
* Concierge: “I know people”
* Creative: “No pain, all gain”
* Genius: “Not all heroes wear capes”
* Manager: “My place. Your place”
* Back-of-house: “Some artists use brushes. I prefer boxes”

但另一邊廂,經常有口痕友恥笑此制服其實令部份員工感到尷尬,更說他們活像Star Trek星空奇遇的粉絲,Geek味甚濃。

但由於Apple Store的業務繼續穩步上揚,最近,他們又新增一員,他/她的職銜叫「朋友」。無錯,在他/她黃色T-Shirt胸前的標語,就是直接了當地說”I’m Your Friend”。

可能Apple深明Mac友大部份都是「口水佬」(廣東話即整天說話滔滔不絕的人),而Mac友始終還是市場中的小眾,所以有「口水」,卻苦無路訴,於是,Apple Store最近便另設一個讓Mac友吐心聲的部門,只要預先預約,來到Apple Friend Bar就有「朋友」和你免費「吹水」(聊天)或談心事,什麼八卦話題,天南地北,只要和Apple有關,包括談論Steve Jobs(喬布斯)都可以。

這批進駐了Apple Store的黃衫軍*,絕對稱得上是為萬千寂寞Mac友而設的社工隊哦。

(*經網友指正,此黃衫軍宣傳活動純屬惡攪,另經Steve Jobs本人報夢,已証實所言皆虛,若本文有帶來閣下任何不便或過度亢奮,敬請見諒。)

生番食雪糕的Apple Store



如果你有好產品和好服務,「展示」就是最好的賣廣告方法。

Apple向來深明此理,所以近年索性開旗檻店賣貨兼做宣傳,再順便做埋客戶售後服務,一舉三得。

紐約市的Apple Store據說已成地標,未有機會去那邊朝聖,剛到過這個座落於三藩市中心兩層高的Apple Store,已足以令我望梅止渴。

店內有幾十部Apple產品任試任玩,已經是Apple用家嗎?上一層樓,又有廿多名Mac Genie,隨時即場提供技術支援,又或者和你上一堂私人補習班學用Mac。想學些較高技巧的秘技攻略嗎?二樓的某個角落,就有小小的演講室,每個小時有一堂不同題目的講座,圖片所見,剛巧正在教點用Final Cut。

唔怕你唔買,只怕你買完少用,這就是Apple做這麼大台戲的主要目的。

我們成日開口埋口講Brand Experience,拜會過Apple Store,你就會覺得,咁至係波。