職場生涯遇上瓶頸,如何突破?

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因為我在廣告行業待了差不多28年,去到這個職場年資,於是,間中難免會收到一些同業朋友或網友的私訊,要求我給點事業上的意見。

但事實上,不要單單說有關事業,每一代人所要面對的人生挑戰,都肯定是大不同,更何況這一代的香港人?

所以,我總覺得,自己從來沒資格以一個所謂「過來人」的姿態,給人家說三道四。

我唯一想和大家分享的,就是我發覺,每次聽到朋友口中的所謂「瓶頸」,大部分的情況,都是和升職加薪有關。

也許你會馬上罵我:「打工不是為了升職加薪,還有什麼?」

我想分享的重點,正好就是「還有什麼」這四個字。

你的年資,隨時會成為你職場上的絆腳石。

很多人都總有一種錯覺,就是認為當我們累積了一定的職場年資,薪酬或職位,也應該順理成章地自動遞升。

但實情是,現代商業社會的運作,在不少公司管理層及財務部大員的眼中,每一名員工都只不過是電子試算表(Excel)內的一個方格。

你在一家商業機構內的薪酬,未必與你的年資或工作表現有直接關連,很多時候,只會與你的工作職位或職能有關,你的名字出現在那個試算表的方格內,就代表你可以獲得某個薪酬範圍內的工資。

這是商業社會的可悲現實,就好比現代人最愛每年更換的智能手機,正如Steve Jobs的名言,大家永遠只會追求Better、Faster和Cheaper,沒有人會願意用同一個價格,購買去年的舊型號。

我們當然不應把人類和智能手機這死物相提並論,因為,一名職場人的年資,其實也包含了他/她個人在社會中浸淫的閱歷、對企業的忠誠所代表著可帶來公司的穩定性等等,年資,其實也應該有價。

只可惜的是,不少上市公司,都很難會以這種人事管理思維經營,在大部分競爭激烈的企業內,想持續加薪的話,我們只可以努力不斷向上爬,尋找晉升機會。

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世上沒有無條件的升職加薪,有的只是等價交換。

所以,你先要明白,晉升機會,不會因為你累積了一定年資,加上出色的工作表現,而無條件奉送給你。

這個世界,有所謂的等價交換,即是說,你每晉升一級,就代表你要肩負起相對能夠為企業營運或盈利上更多的責任。

加上在金字塔的架構中,愈上愈高,遲早只會遇上僧多粥少的情況下,你的職場生涯,很快便會出現所謂的瓶頸位。

經濟好的時候,不少人可以透過不斷轉工,從而獲得無間斷的升職加薪機會,在自由經濟體系中,這絕對是無可厚非。

但當經濟欠佳,如果你是試算表方格內,同一職位愈接近最高工資的其中一位,你在企業的存在,就愈會接近危機。

即使你不苛求,只是想保持同一薪酬,但在經濟欠佳的大氣候中,保留同一職位及薪酬,就反而會成為難度所在。

因為在市場上,隨時會有其他比你更年輕,可以做到你相同的工作之餘,薪酬卻可能比你低的員工,等待著機會來取代你。

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Up-or-out?還是愈做愈有?

任誰都知道,Up-or-out已經成為職場生存的金科玉律,當然,這情況不只是出現在廣告業,事實,有很多競爭劇烈的行業,也有類似的情況。

我在廣告這行業,經歷過差不多28個寒暑,當我步入公司的中高層階段的時候,我就開始體會到,廣告實在是一個既磨人、又燃燒青春的行業。

因為工時長,又要經常熬夜,因此,長期在廣告公司工作,是一種身體和意志的虛耗。

於是,在廣告這個行業,除非你是已經攀上了管理層,否則,你只要去到某個年紀,又或者已經有一定的家庭負擔,你會逐漸發覺,你未必能夠繼續有心有力,和比你年輕的同事一起拼搏下去。

廣告公司內,主要工作崗位的職場壽命,由最短開始數,據我的個人觀察,分別依次是創作部、客戶管理部、策略部和媒介部。

前JWT(現以易名為Wunderman Thompson)創作總監,《How Starbucks Saved My Life》一書的作者Michael Gates Gill,便曾經在書中指出,在廣告公司的創作部,基本上,年長就是一種原罪,當你年過50而被解僱,更等同在行業內被判死刑。

除了升職加薪,我們的工作「還有什麼」?

說了大半天,我們還是纏繞在升職加薪這話題,不如我們轉一個軌道,思考一下,升職加薪以外,其實「還有什麼」?

首先,你要撫心自問,你轉工跳槽的目的是什麼?你口口聲聲說的瓶頸位,是否就只是糾結在升職加薪這目標之上?

你有沒有想過,你會為了能夠學習到一些新的職場技能而轉工?

考慮轉工的時候,你會否希望把讓你上班的時間,過得更有意義、更有人生目標,或甚至是,令你更能夠快快樂樂上班去?

假設你65歲退休,一般人的職場生涯,平均會有大概40年,每個人的事業線的分歧路線,都可以大不同。

可是,當你自覺開始步入職場人生的下半場,差不多將要來到一個瓶頸位,你就要開始考慮一下,升職加薪還是否你無止境的唯一目標。

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抉擇,就是要你為了「得到」而「失去」。

Decision這個英文字很有趣,拉丁文的原意中,”cis”這個字源,其實代表”cut”、或者是”kill”的意思。

說穿了,Decision意指人生中所作出的決定,必定沒有兩者兼得這回事。

一邊廂,你為這個原因作出這項選擇,另一邊廂,就代表著你必須要放棄某些事物,這就是等價交換。

工作了這麼多年,我個人曾經作出過的職場人生選擇,不勝枚舉,但每次作出選擇前,我都會很自覺地,知道自己將會失去什麼。

人家給了你一份高薪厚職,亦代表你將要為完成大我,犧牲更多的小我,當中,可能包括我在工作以外的私人時間,我亦要參與管理層的集體政治角力遊戲,減少實質工作的時間,當然,在這方面,有很多人會視之為成長必經階段。

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升職加薪可以,但生活質素不一定要同步升級。

想分享一點個人體會,有一點很重要的,就是我每次獲得升職加薪,我都會盡量繼續保持差不多的生活模式。

廣告是一門鼓吹消費的行業,因此,不少廣告從業員都份外有生活品味,他們很多都很懂得享受生活,吃得好、喝得好、穿得好、買得好。

我身邊有不少廣告圈朋友,都會有穿名牌服裝、收藏名牌手錶、開名貴房車等等的「生活態度」,這是普遍廣告人行走江湖所需的行頭,非常合情合理。

當然,我非出家人,並非無欲無求,我也有某些物質上的慾望,我也希望我和我的家人,在生活質素上可以獲得改善。

可是,我仍然會盡量控制自己,甚至乎是抗拒擁有太多奢華的物質享受。

我亦很早已經會要提醒自己,盡量不需要靠擁有某些物質來獎勵自己,又或者,作為證明自己「我已做到」的禮物。

奢華與否,因人而異,但大致上,當我到達工作十年左右,我的衣食住行起居習慣,基本上已經沒有作出過太大的變化,即使我還是經歷每年升職加薪的階段,我還是當天的我。

職場上,「不進」是否必定代表「則退」?

事實上,我的事業也並非一帆風順,我也經歷過因公司的人事變動而被裁員,但被裁那一刻的我,卻沒感到特別徬徨。

因為,我每個月的基本使費,除了供樓,以及繳交兼讀MBA最後一個學期的學費,其實我都不用花費太多,而我那份遣散費和個人儲蓄,即使沒有收入,已經足夠讓我不工作一年。

而且我很幸運,待業的那段日子,時間其實很短,不出兩個星期,我已經不斷接到收入不俗的廣告公司外派工作,不出兩個月,我更已經獲得其他的工作機會。

即使被裁員,處於待業的狀態,那個時候去面試,我卻反而繼續獲得不止一次的升職加薪機會,可是,那一刻,我卻作出了一個重要的人生決定。

因為這個突如其來的悠長假期,反而讓我重新思考,我未來的日子,我的職場下半場,應該如何走下去。

我當時的評估,大概是這樣的:假設我還有20年左右的工作生涯,我這個職場的下半場,我會選擇在同一軌道上,繼續往上爬,走只會愈來愈窄的路,抑或是換個賽道,走一條有機會可以行得較長遠的路?

雖然繼續留在廣告業,但換個賽道以後,我由一個部門主管,重新歸零,在一家媒體公司的銷售團隊中,扮演一個輔助業務的小角色。

在職場換了位置,同時接受減薪四成,我這個決定,當初,被不少朋友大潑冷水。

可是,我反而樂得豁然輕鬆,因為,那段日子,我可以更專注地學習職場上的新知識。

自此以後,我的體會是,每次轉工,我再不會只著眼於升職加薪這兩個因素上。

每次我考慮應否轉工時,我會著重於這份新工作: 一)能否擴闊我個人專業知識的領域;二)能否有機會學習新事物;三)有否一個良好的團隊工作氣氛。

反之,當我考慮應否離開一個工作崗位的時候,我同樣會衡量以上三個因素。

不堅持永遠升職加薪,我卻得到了什麼?

這正正就是本文開首時說,「打工不是為了升職加薪還有什麼?」,當中的「還有什麼」。

目前,我開了一個屬於自己的創意工作室,而我,亦愈來愈懂得享受自己的工作,因為我很清楚知道,我在工作上所追求的,除了金錢回報,還有的是什麼。

這一刻,我的工作目標,還是希望能夠透過工作,繼續獲得專業知識上的個人成長,我還很享受學習新知識,然後把學曉的新知識,應用在工作之上,又或者,把我的知識,分享給年輕的同事。

平日,我還是經常身穿UNIQLO或者是MUJI的Polo Shirt,腳踏季尾有折扣時才購買的非限量版波鞋,告訴你,我家中唯一一對過千元的波鞋,其實都是人家送的。

見客的時候,我間中會穿上我在Outlet買的Ralph Lauren Polo,腳踏我穿了十年還可以繼續穿的Cole Hann皮鞋,雖然不是最便宜的貨色,但一定稱不上奢華。

而在工作上,我覺得我目前正處於既忙碌而又心境輕鬆的狀態,因為,我再不用擔憂遇上什麼職場上的瓶頸位。

大吉利是講一句,即使明天突然公司要結業,我相信,我還是可以生活得「還可以」的。

結語:先好好生活,才可以讓工作融入生活。

我們的工作,已經佔了我們的人生很大部分的時間,所以,我認識不少朋友,總會覺得,下班後腦袋就會自動關機,不要讓自己的私人時間「蝕底」給工作,工作時工作,生活時生活。

或多或少,這都是我們把工作視為「一買一賣」這交易有關,做多了,會輸蝕給老闆或身邊同事,做少了,反而未必有人會發覺,不全力以赴,就可以避免失望。

但如果我告訴你,當你的人生目標,是要能夠發掘到工作上的意義和樂趣,而並非單純的金錢回報,反過來,你的生活,就會過得更有意義。

這樣說出來,可能你會覺得有點笨,也有點太理想主義,或甚至是不切實際。

可是,我覺得,我們做廣告這一行,就是先要領略到生活的意義,才可以創作出打動別人的故事,而生活與工作,又是如此地息息相關。

因此,我幾乎沒有認識過一個只熱愛工作而不享受生活,又或者是只享受生活而不熱愛工作,同時又在職場上做得有聲有色的朋友。

請你相信我,並且容許我重複多一次,你的職場目標,是要發掘工作上的意義和樂趣,而並非金錢與職位,你的職場生涯,才可以減少遇上瓶頸的機會,而且可以走得更遠。

能夠讀到文章的這裡,非常感謝你的耐性,在此,我希望我的個人分享,即使未必能夠給你一個答案,但起碼,也可以為你帶來一點思考方向的啟發。

我們的人生,每天都在倒數,希望你能夠及早找到你的工作意義。