Android來勢洶洶?

近年的手機市場,可說已進入了作業系統之爭的白熱化年代,型號已略成次要,作業系統是否夠多用戶,支援系統的app(應用軟件)之市場是否夠蓬勃,都會直接影響到個別手機型號,能否在市場中站得住腳。

在美國的智能手機市場,多年來都是R.I.M(Research In Motion)BlackBerry黑莓手機獨步天下,近年多了iPhone染指,地位已略為動搖,最近多了急起直追的Android平台,挾多個品牌來共同打造,來自四方八面的攻勢,已於短時間內成功搶灘。

最近,市場調研公司Nielsen發表了有關美國智能手機市場的最新數字,顯示出Android系統已成為美國霸主,市場佔有率達29%,主要由HTC、Motorola及Samsung等三大品牌瓜分。此外,Apple的iOS與BlackBerry各佔27%,微軟的Windows Mobile加上最近推出的Windows Phone 7平台,共佔10%。

值得留意的是,Android系統在年輕一族18-24歲的群組分佈中,佔有率達6%,是眾平台中最高。

相信,這是由於Android在多個品牌的上中下線產品強攻下,是唯一能照顧到低價位智能手機用家的系統,難怪最近針對年輕人而設的facebook手機,也是採用了Android系統。

大家不要看扁這專攻年輕人的低價位市場,因為他們都是市場的未來,一旦習慣了同一系統,將來升級的話,繼續沿用同一系統的機會其實甚高,以長戰線產品而成功一統江湖的,便有在亞洲手機市場依然是一哥地位的Nokia Symbian系統。

面對國內迅速崛起的山寨Android手機市場,相信各大品牌及平台都不能忽視,假使有朝農村能包圍城市,Android系統這股勢力,將可能蔓延亞洲,不容忽視。

當然,我更希望見到的,就是市場上會有更多出色的品牌,能夠百花齊放,受惠的,就會是我等的消費者。

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流暢炫目的方塊誘惑—Windows Phone 7

先申報個人利益,微軟是我打工的那間廣告公司的客戶(我要再三強調,我只是打工的)。

但本網誌卻與我的工作無關,純粹基於我對不同平台手機的個人興趣,除了Symbian、iOS、Android我也會談,今次終於來到Windows Phone 7(以下簡稱WP7)而已。

話說回來,坊間一直等微軟出手,創製新的智能手機作業系統,但Windows Mobile卻閉關足足三、四年,期間只作過些微改動,但歲月不留人,眨眼間,手機市場經已變天。

其實,Windows Mobile有一班忠實擁躉,由O2年代賣得成行成市,到今時今日卻已成小眾玩意(但其實,今年較早時間,微軟又曾經推出過一部只有兩個月壽命的實驗之作Kin)。

來得如此姍姍來遲,即使是微軟總裁Steve Ballmer,在今年10月的Windows Phone 7(以下簡稱WP7)發佈會上也曾坦然承認:「在手機市場中,我們已錯過了一個週期。」

看看下面圖表,你便會明白Steve Ballmer所言非虛。

Gartner公佈的最新全球手機平台市場佔有率及其預測,能否扭轉局勢改變未來,WP7的推出,就是非常關鍵。

要急起直追,首先就是不要被別人牽著鼻子走。

無可否認,不管是那個平台,即使是遠至內地的山寨品牌手機,近年的手機作業系統,總逃離不了iOS的影子。

為了收復失地,首先,在介面的設計上,WP7就明顯想打破這個僵局。

幾個月前,我們公司的技術開發人員,已從微軟借來樣本機試用,當時,大家對WP7這個新作業系統,都認為感覺有如脫胎換骨,大膽講句:「微軟今回真的壯士斷臂。」

因為,你大可忘記昔日的Windows Mobile,今回的WP7,根本就是拆了整棟樓重新再起過,整個作業系統,完全是兩回事。

目前People Hub尚未支援其他Social Networks的帳戶,希望下一回的更新,會有Twitter和新浪微博吧。

我問客戶借了一台HTC的HD7試了一個星期,拿到手機第一件事,我先用Microsoft Exchange將Outlook同步,向來,我所有的朋友及工作Contacts,都靠Outlook整理,所以,三扒兩撥,整個Contact List、Calendar和電郵等等,已順利移植, 雲端認真方便。

加入Windows Live Messenger及Facebook兩個帳戶後,People Hub內的聯絡人帳戶更會自動整合,Contact List 內的朋友如果也在你Windows Live Messenger或Facebook上的話,當他/她打電話給你,你便會見到有關他/她的其他基本資料,包括其Profile Picture。

手機上已安裝的所有軟件或功能,都隱藏在右上角箭咀可打開的一條菜單。

我沒有用過Zune,但據知這WP7作業系統,架構是建基於這隨身娛樂中心。

它的正方格及長方塊介面,完全拼棄了一般桌面上佈滿小icon的模式,主頁面力求簡潔,主頁面有可自設的啟動首頁方塊,常用如打電話、發短訊、看電郵和朋友們最新的社交網絡狀態(包括Facebook、MSN的更新),都預設放了在最前方。

當然,你可以重新自行設定,但看來,這個只可滑上滑落,每格功能方塊又大大隻的介面,是半強制性地想你不會把太多功能置於首頁。

用過WP7預設的Microsoft Office,其他所謂「可支援」Office的第三方軟件,你會覺得頓然失色。

論多點功能觸控,WP7確實流暢得教我沒什麼好投訴。

更重要的是,WP7預設了Microsoft Office,因此,在手機上同步Outlook打電郵、修改和閱覽PowerPoint和Excel,我敢說,暫時沒有在任何平台的手機上,能有更佳的用戶體驗。

(這個是理所當然,如果WP7連自家的Office整合也做得不好,就真的要罰留堂了)。

其次,Xbox game的整合亦相信是WP7強項之一,我本身是PS用家,部份功能如Xbox Live帳戶便無福消受,但我也姑且下載大熱的Need For Speed來試玩,在HTC的這台HD7大屏幕玩起來,畫面十分炫,觸控感亦極之強,PSP又多了一個對手了。

當然,若我告訴你WP7是無懈可擊,就一定是騙你。

作為一部這個年頭的智能手機,WP7作業系統仍有好些不足之處,雖然我向來都是喜歡用英文介面,但推出之時未有中文介面,我還是覺得有點說不過去。

此外,未能支援copy & paste、video call、multitasking或以手機作為其他移動裝置的上網終端等(雖然這些都是我平日可有可無的功能,但相對其他作業平台,是為不足矣),至於Market Place內可下載的apps的數目(尤其是免費的),老老實實,暫時真的仍需努力。

等得太久,所以難免對WP7有點苛求。

但對於昔日的Windows Mobile用家而言,WP7的推出必定是個喜訊,如果你日常的工作,經常需要在移動裝態處理或瀏覽Microsoft Office的文件的話,想提高生產力,這更肯定是目前最佳的平台選擇。

以上述這類用家為例,我身邊便已經有好幾位朋友,當WP7甫推出便二話不說,在豐澤百老匯試機後便隨即入手。

最後,我還是奉勸大家,不要人云亦云,每一個平台都有其優點和缺點,先要視乎個人需要,然後親身落店舖試機,才為上策。

對於我來說,作為Microsoft Office的高用量用戶,WP7的誘因其實是頗大的,就目前香港市面上已推出WP7的兩個手機品牌而言,根據我初步的使用體驗,我個人的選擇還是偏向於大屏幕靚芒的HTC HD7。

當然,如果你不是急需換電話的話,選擇應該還陸續有來,下一部,可能是三叔?

韓Phone、七Phone、Windows Phone

因為Microsoft是公司的客戶,數個月前,我們的Technical Team同事早已有一部HTC的Windows Phone 7(以下簡稱WP7)在手進行測試,當時的初步感覺,對於其多點觸控的順暢程度,好得實在令我有點喜出望外。

身邊的口痕友同事K便說,好了好了,Microsoft今次從善如流,終於肯放棄將整個Windows作業系統放入一部手機之內,實在愚子可教,必有前途。

第一批在香港推出的WP7,便包括 了HTC 和LG,前者的測試樣版機算是試過,但還未借到真機在手,未能作出評論,所以,好奇之下,這一天,我參加了由韓Phone LG主持的Blogger試玩活動。

來自LG的首部WP7 手機,型號是 Optimus 7 E900,以下是官方提供的功能簡介,基本上規格來得十分正路。

處理器:Qualcomm QSD8650 1GHz

記憶體:內建 512MB ROM /512MB RAM/16GB

鏡頭:500 萬像素 CMOS 自動變焦/支援720p 影片拍攝

熒幕: 3.8 吋 WVGA  (480 x 800)/1600萬色TFT多點觸控屏幕/觸控震動

機身: 125 x 59.8 x 11.5mm

機重: 157g ( 連電池 )

電池:1500mAh( 360 分鐘通話時間/300 小時備用時間)

論造型,這部Optimus 7 E900屬穩打穩紮之作,大屏幕金屬感的簡約設計,機身底部呈弧型流線,WP7的三個基本按鍵,則以立體雕刻的輕觸設計,手感還可以,但略較iPhone墜手。

目前,每個品牌推出的WP7手機,除了於官網MarketPlace內的軟件外(目前大概有4,000個),基本上都會另設自家開發可下載的軟件。

當日試機,我便特別留意了以下兩款,由LG自行開發的實用軟件。

Scan Search:一個能提供類似Layar的「擴張實境」(Augmented Reality)功能軟件,透過手機鏡頭及GPS定位掃描周遭環境,即可虛擬地探索到四周相關生活資訊,就連問天氣都可以,只要將鏡頭朝天,實時天氣報告常馬上送上。

Look and Type: 我們平時在手機打SMS打電郵時,總是埋頭埋腦,隨時撞版也不知道。這個軟件就有這個貼心的設計,啟動後,你便可以一邊打SMS,一面啟動手機鏡頭,同步看到路面情況。

作為首部在香港推出的WP7,我認為這部LG的Optimus 7 E900較我預期中來得有點平凡,拿上手的第一印象,尚未能給予我一個「驚艷」的感覺。

要知道,LG的手機設計偶爾都會有令人「驚艷」的破格演出哦,作為WP7的頭炮,為什麼卻忽然保守起來?

雖然,話說回頭,Optimus 7 E900每項基本規格已算不俗,自家開發的軟件設計亦相當貼心,當日我試玩了Xbox Live遊戲Need For Speed,畫面和手感動態配合亦極之順暢,從IMDb下載高清電影預告片,速度不俗畫面亦佳。

先撇開與其他平台手機比較,我覺得此機其實已不過不失,可是作為WP7的初號機,畢竟我還是會有更高的期望呢。

試用後,我真有點若有所失。