初戀紅豆冰

永遠懷念,某年仲夏,還穿著中學校服的我,在窩打老道上那家紅寶石餐廳嚐過的紅豆冰。

透過窄窄的飲管,我起勁地把每一粒冰凍的紅豆啜到嘴裡,甜蜜蜜,透心涼。

說來老套,但那一份「梳乎」滋味,的確,有點像初戀。

多年後,紅寶石餐廳已不知去了那裡。想重拾初戀滋味,試過在不同的茶餐廳叫杯紅豆冰,可惜,每次都沒有好結果。

為了保留美好回憶,從此決定,不碰紅豆冰。

這一晚夜,多得不眠王子邀請,我去了一趟星巴克的小茶敘。

想不到,在星巴克,我再次遇上初戀情人。

遙望著她,我略帶點兒靦腆神色,雖不知所措,卻欲拒還迎。

闊別多年,見她轉變良多,看來走了一趟去東瀛。

當年的花奶,如今換來甜中帶甘的宇治抹茶;當年硬如石頭的冰塊,如今變成入口即溶的沙冰。

軟棉棉,甜蜜蜜,卻又粒粒分明的紅豆,蕩漾在抹茶沙冰之中,初戀的感覺再回來,剎那間,已解我相思多年之苦。

寒暄過後,我親暱地叫她一聲紅豆冰,她說:「哥,我如今不叫紅豆冰,我叫紅豆綠茶星冰樂。」

「你無嘢嘛?」

回到現實,我悶哼一聲,心裡想:「這個名太難記,對不起,下次在星巴克再遇,我會繼續叫你紅豆冰。」

 

賣咖啡者言—–Onward 一路向前

在HKU SPACE上過我課的同學們,除了會見到我喜歡邊講書邊手中有杯星巴克(Starbucks)咖啡外,更會經常聽到我引用星巴克的案例,由品牌策略、廣告營銷、公關、以至近年大熱的社交媒體等等個案作參考。

欣賞星巴克的原因有很多,除了喜歡這個品牌的人文氣息外,更重要的是,我一直也有留意,近年這品牌所經歷的興衰及考驗。

曾經如日中天的星巴克,數年前跌入谷底,股價插水超過一半。為了讓公司止血,無奈地壯士斷臂,曾一口氣將7000家的分店關門大吉,裁員更不在話下。

此外,星巴克更要取消他們一直引以自豪,就連兼職員工也可獲得的醫療保險(要知道,在美國這個國家,打份工其中理由之一就是要有醫療保險)。

「一路向前」(Onward)是星巴克CEO霍華德•舒爾茨(Howard Schultz)的自傳式著作,內容講述了他在2007至2010年期間,正值星巴克差不多要像鐵達尼號般船毀人亡之際, 退居幕後8年後的他,如何重返CEO崗位,企圖才力輓狂瀾的故事。

相比起霍華德•舒爾茨的舊作「將心註入」(Pour Your Heart Into It),如果前者是有關這位咖啡熱愛者的80年代浪漫傳記,這新作就可說是10年代金融海嘯期間的驚險歷程,難怪本書副題為 “How Starbucks Fought for Its Life without Losing Its Soul”(星巴克如何拼命活下來卻沒有出賣它的靈魂)。

故事中雖然激情還在,但浪漫不再,因為當中霍華德•舒爾茨所面臨的每個決定,都幾乎會影響星巴克這公司的生死存亡。故事中,作者亦大方地道出,期間他所曾作過的錯誤決定,不是一味把自己描述成將星巴克從谷底拯救回來的英雄悍將。

可能霍華德•舒爾茨確實是個好老闆,書中除了講述他個人的腦袋交戰外,他用了頗多篇幅提及了他如何調兵遣將,其中又列舉了多個和他出生入死的重要人物(Starbucks文化中,他們一概被稱為Partner),只可惜,這幅人物關係圖,除非你是其中當事人,否則,有時略嫌沉悶。

幸而,當中有不少涉及作者真實體會的幕後故事,譬如星巴克內部備忘錄外泄時的公關危機、店舖食材供應鏈的處理失當、速溶咖啡VIA之誕生,以至霍華德•舒爾茨如何在金融危機期間面對華爾街投資者等等,除了可當作故事閱讀,其實更是難得的工商管理案例,值得細味。

本書以霍華德•舒爾茨的中國之旅作結束,對於這個可能是星巴克第二本土市場來說,來得雖然有點刻意,但這也意味著,星巴克如何看重中國市場在將來的發展。

不喜歡硬皮版,所以本來打算等英文版的平裝版paperback推出時才讀的,但那天在北京機場看見,忍不住買了來讀,中譯本比我想像中好,但如果可以的話,我還是會建議你讀英文版的。

晨早星巴你(一)—Croque Monsieur 芝腿脆多

賣相有點像茶餐廳的西多士,但卻沒有前者的油淋淋,吃起來亦不覺得那麼熱氣。

厚薄適中的鬆化多士,夾著火腿,再被半融化的cheddar cheese包圍著,味道卻互不搶鏡,來一客半份多士,呷一口黑咖啡,朝早份外醒神。

這款名為Croque Monsieur 芝腿脆多的多士,每朝新鮮出爐,早上十一點前,Starbucks限量推出。