2008《Fearless》vs 2021《Fearless (Taylor’s Version)》

曲目幾乎是一樣的兩張專輯,前後相隔13年,樂迷仍會願意埋單嗎?

說的是Taylor Swift的「新作」《Fearless (Taylor’s Version)》。

事情是這樣的,因為與前經理人的續約談不合攏,於是被前經理人把她的舊作版權,刻意全數賣給與她素有私怨的樂壇大鱷。

因為仍然擁有所有作品的出版權,於是,在兩年前,Taylor Swift決定把這批被賣掉的舊專輯,逐一重新灌錄。

Taylor Swift的鐵粉甚多,支持她把舊作重錄的聲音甚眾。更何況,她近期的兩張專輯《folklore》和《evermore》,音樂更見成熟,口碑甚佳,收納了不少新一代樂迷。

千呼萬喚,Taylor Swift第一張推出的重灌舊作專輯,先揀來她在19歲那年推出的第二張專輯《Fearless》,這可說是她的成名作,當年亦平地一聲雷,奠定了她成為鄉村搖滾界新星的地位。

我個人並非鄉村搖滾樂迷,但Taylor Swift的歌曲,卻成功吸納了像我這類主流流行樂的樂迷,無論你是那個年齡的樂迷,聽她的歌,除了琅琅上口的輕鬆旋律,你總難以不被她活力充沛的能量感染。

基本上,整張《Fearless (Taylor’s Version)》專輯內的編曲,與原作《Fearless》都幾乎一模一樣,每首歌也是原Key重唱,就連樂隊及和音,都差不多是同一班底。

Taylor Swift的動機,明顯不過,她就是要讓「今天的我,打倒昨日的我」。

因為基本上真的是舊作重錄,那,這張「新」專輯的賣點在那裡?

年輕時的她,歌聲甜美而充滿爆發力,如今重新演譯舊作的時候,無論唱功和情感的掌握上,她也來了幾個翻的大躍進,每到副歌部分,聲線來得更剛強、更有能量。

事實上,近年Taylor Swift的作品,開始走獨立搖滾的路向,2021年版的《Fearless (Taylor’s Version)》,雖然編曲與2008年的《Fearless》一式一樣,但歌手樂手的演繹,卻微妙地,令歌曲產生了迥然不同的化學作用。

《Fearless》、《Love Story》、《The Way I Loved You》、《You Belong With Me》等當年上榜的大熱作品,可以明顯地令你聽得出,Taylor Swift的歌唱技巧,已提升到另一層次,從前彷似是不知天高地厚的她,如今已變得世故起來,聲線更是剛中帶柔,變得更搖滾。

畢竟是不同時代的錄音,整體而言,新錄音在樂器的聲音效果上,亦顯著地有更強的層次感,低音結他的聲效更是火候十足。

我聽的是24-96的HD Tracks,尤其感到Taylor Swift如脫胎換骨的溫暖歌聲,感染力加持。

除了原作的19首歌,亦追加了一首未有收錄在當年《Fearless》中的同期舊作,《Today Is A Fairytale》當時只收錄在電影原聲專輯,是一首中板的Country Pop,旋律、歌詞和歌手的聲音都點到入心,難怪當年成為了Taylor Swift第一首打上流行榜冠軍的作品。

此外,最吸引樂迷的是,還新增了6首於差不多同期創作(2008年前後),當時沒有收錄進《Fearless》專輯內,被稱爲”From The Vault”的舊作。

6首舊作雖然並非重新演譯,但旋律曲風和編曲上,還是保留了接近2008年那個時空、較接近主流鄉村搖滾的Taylor Swift的聲音。

找來了Maren Morris搭檔和唱的《You All Over Me》,是回歸鄉村搖滾歌謠之作,兩把聲音的和音重唱,旋律逐步推進,副歌部分感情尤其細膩,令人聽出耳油。

歌曲本質上是典型青春少艾時代的Taylor Swift的糖衣輕快作品,在演譯《Mr. Perfectly Fine》時,她似乎刻意在開腔唱首兩句旋律時,故作天真,及後,每一段重覆唱下去時,Taylor Swift卻好像忽然成熟起來,歌曲發展下去,變成了一首indie pop rock。

《We Were Happy》本來是一首少年不知愁滋味的歌曲,如果由當年19歲的Taylor Swift演譯,相信會是截然不同的感覺,畢竟,由31歲的她來個驀然回首,感人力量又是另一層次。

分手情歌《That’s When》,是一首一聽就有畫面的流行熱作,第二段加入了鄉村搖滾男歌手Keith Urban的獨唱,副歌二人的一唱一和,只有三分鐘的歌曲,一曲既畢,餘音裊裊,令人意猶未盡。

Taylor Swift的男友多籮籮,《Don’t You》 相信又是她的情史小插曲,編曲用上簡約的synth pad襯托,以及後半部的電子程序低音托底,當日的少女心事,今天卻變成了活得比你好的輕熟女心聲。

像是對昔日18歲天真的自己說再見,《Bye Bye Baby》成為此專輯的閉幕曲,似乎別具意義,Country Pop的編曲骨幹,同時貫注10%的搖滾力量。Taylor Swift今年31歲,不再是當年大家眼中的那位跳紮紮的甜姐兒,不單止人成熟了,面對未知的未來,更是無畏無懼。

基本上,從追加的這6首作品聽得出,Taylor Swift這位曲詞唱皆精的創作歌手,創作力是如何旺盛,這些當年未有收錄歌曲,水準都是可以作為上台打歌之作,絕非行貨。

我期待著Taylor Swift會陸續推出的舊作重錄,還有她的大量”From The Vault”的好歌。


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