Oct 06

執筆的這個晴朗早晨,秋高氣爽,卻縈繞著淡淡哀愁,揮之不去。

除了今早聽到南丫島的海難事故又添一名亡魂外,驀然回首,才猛然醒起昨天剛剛是Steve Jobs逝世一周年。

登入Apple官網,即見到一條簡單的黑白短片,全長一分四十四秒,巴哈的無伴奏大提琴組曲G大調第一號悠揚響起,Steve Jobs與Apple一起渡過的多個歷史性片段,逐一浮現。

選擇此曲作為背景音樂,相信絕非偶然,我也幾乎可以肯定,這應該是Yo Yo Ma馬友友演繹的版本。

Steve Jobs生前,曾邀請Yo Yo Ma在他的婚禮上彈奏一曲,可惜對方卻因演出行程關係而爽約。但最後,在Steve Jobs喪禮上,Yo Yo Ma卻終於應約,並以此曲餞別友人。

昨天某科技網站的老總問我:Steve Jobs離開後,Apple最大的變化是什麼?

我認為,即使Steve Jobs健在,那個備受用家詬病的iPhone5插頭、Apple Map、只長了少許的手機屏幕,依然是會如是推出,喬老僅僅離開一年,拜託大家不要賴Tim Cook。

我只覺得,最大的變化,是現在的WWDC一點也不好看,因為當中少了一個說話有點像瘋子,但卻又充滿魅力的代言人。

沒有了Steve Jobs的WWDC,就像沒有了主音歌手的樂隊演出。

作為果迷的我,其實還沒有急著搶購iPhone5、IOS6也懶得upgrade,今個早上,我還是用著我的舊iPod Classic,來試聽我剛剛入手的新耳筒UE9000。

也許,在很多科技迷心目中,蘋果產品已逐漸失去光環,但我還是那一句:「夠用、喜歡用就好了,鬥數字鬥功能的話,悉隨尊便吧。」

 ”It’s in Apple’s DNA that technology alone is not enough — it’s technology married with liberal arts, married with the humanities, that yields us the result that makes our heart sing.”

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Apr 28

午夜夢迴,遇上喬教主,見他手執蘋果,向我啟示。

「蘋果來,為要拯救宅人,叫一切信它的,不至電車,反成潮人。 」

教主背後的光環太刺眼,我頭也不敢抬起,只敢閉目合十,然後拱手接旨。

「香江一眾善信不怕風吹雨打日本奶粉加價,年中進貢無間,本尊每逢現身,必上蘋果頭條,每次蘋果上架,必現通宵人潮,更有善信為助我教造福內地同胞,一嚐蘋果甘露,於是大舉向北送蘋,實是感人。」

我雖然沾沾自喜,但仍得一邊強忍得戚之情,一邊歌頌教主功德無量。

「我更見香江曾官雖位在九重,未能盡見天下事,卻依然受蒼生打動,紓尊降貴,願為蘋果當奴,實愚子可教也,本尊實感老懷安慰」教主瞇起雙眼,露出和藹神情。

哎,聽到此處,我心即有陣陣絞痛,正所謂蘋果樹大有低B,並非人人手執蘋果就能收成正果,此君豈可與我等蘋果人民相題並論?

「One More Thing…….有見及此,現本尊賜建蘋果聖壇,讓一眾香江善信從此無需遠赴花旗,也可一親蘋果香澤,趁今年耶誕節慶,人人於平安夜朝聖,豈不美哉?聖壇座高兩層,玻璃幕牆拾級而上,壯麗非常。」教主說得興起,噬了一口蘋果。

我的心突然由谷底反彈,開心到比大快活Logo上的那個公仔跳得更高,我驚喜之餘,即忙著問:「臣敢問教主,蘋果聖壇,將坐落何方?」

「汝自稱蘋果信徒三十載,怎可猜不到半點端倪?試問,本座一手打造的蘋果江山,有何共通之處?」說時,教主再噬了一口蘋果。

iMac、iPod、iPhone、iPad、iPhoto、iMovie、iSight、i乜i物,ic ic…我念念有詞,一下子間靈光乍現,茅塞頓開,即問:「蘋果聖壇,會否就是與”i”字有關之地?」

「是也是也,該地名既有”i”字之首,上頂更有一瞻天樓觀,甚具”i”字形神,眺望維港,大俠蝙蝠,亦曾蒞臨展翅。」

說時遲那時快,我本來想追問教主iPhone5是否真的會在暑假前出貨,iPad2什麼時候會在香港上架,但教主卻已人如飛箭,衝上雲霄,在耀目的強光中閃電消失,留在我視網膜上的,卻還隱約留有他那筆直身影的烙印,形態正好像個”i”字,彷彿在向我再三提示。

一字記之若”i”。

(原文刊登於e-Zone,我是本文作者,本網誌版本略經修改)

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Mar 07

iPad2終於來了,在香港,近日大家除了議論紛紛應否用財爺退稅的港幣$6,000來入貨外,更多人討論的是,2011年的平板電腦市場,將如何進入戰國市代。

在3月2號的發佈會上,蘋果教主揚言,2011年將會是iPad2年,同時也可能是Copycat湧現的一年。

是抄襲貓也好,是白貓黑貓也好,據諮詢公司PRTM統計,截至2010年前,市場上本來大概只有30款平板電腦(當中相信不包括國內的山寨機),及至最近,才剛剛踏入2011年的第三個月,市場上已有來自64個品牌出品的102 款平板電腦,已經或即將推出市場。

但據從事投資調研的公司Bernstein Research內,專門研究蘋果這企業的首)分析師Toni Sacconaghi表示,蘋果公司在生產平板電腦的成本控制上,佔有獨特的優勢,雖然蘋果向來以高定位的品牌自居,以同一規格的產品,訂價一般亦較競爭對手為高,可是在平板電腦的市場而言,iPad卻罕有地在訂價上充滿競爭力。

蘋果能夠以更合理的價格取勝,據Toni Sacconaghi分析,箇中原因有三:

  1. 在觸控面板和顯示屏的製作成本上,蘋果動用了公司大量現金儲備,作為預先及大批採購部件之用。
  2. 自家設計A4處理器,此垂直整合的科技開發,將為企業節省平均每台iPad2的10美元成本。
  3. 起碼有33%的 iPad,是直接透過蘋果的網上商店或蘋果旗下的店舖出售,大大節省與第三者銷售通路合作時所需付出的佣金。

到底2011年是否會如蘋果教主所言,將會是屬於iPad2的一年,暫時仍屬未知之素,但可以肯定的是,今年將有更多不同品牌不同作業系統的平板電腦陸續登場,到時肯定花多眼亂,同時,新一輪的減價戰,或大品牌低規格的平板電腦,預料亦會於下半年推出。

iPad想繼續維持90%的市場佔有率?看來要問問Samsung、Motorola、BlackBerry、HP或Dell等各大品牌,其次,當然還有幕後黑手Google吧。

伸延閱讀:

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Feb 25

前天,不少美國傳媒已經收到Apple的邀請函,確定於3月2日會有大事發生。

單單看此圖,一句”Come see what 2011 will be the year of”,配合大大隻2字,還有背後隱約見都的 iPad狀物件, iPad2已是呼之欲出。

此外,刻意選擇在2號亮相iPad第2代,更可見Apple公關確實高章(最初傳聞日子本來是Steve Jobs的生日2月24號)。

較早前,看過外國網站的這篇5 Reasons To Wait For iPad 2.0,早已說得言之鑿鑿,叫大家一定要等,看來此言非虛矣。

截至2010年12月,iPad第一代的銷量達到1,480萬台,營收達46億美元,但面對來自各方競爭對手包括Samsung、Motorola、R.I.M.等虎視眈眈,這平板電腦第二波,相信將於3月2日正式揭開戰幔。

此外,本來大家也預料會在3月2日出現的升呢MacBook Pro,昨天晚上已搶閘發售。

15/17 吋型號均具備2.3GHz 四核心 Intel Core i7 處理器,加上將速度提升至 3.4GHz 的 Turbo Boost 及高達 8MB 共享 L3 快取記憶體,執行應用程式的速度,據說會較上一代頂尖機型快達兩倍,超強。

作為工作機,看來MacBook Pro已愈來愈可以取代桌面電腦。

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Feb 15

江湖早有傳聞,叫iPhone Nano也好,iPhone Mini也好,一台平價版的iPhone,出現只會是遲早的問題。

近來面對Android的八面夾攻、Nokia與Microsoft的雙龍出海,再加上HP打算把Palm OS東山再起,Apple可能終於感到多少壓力了。

最近據華爾日報某知情人士誓神劈願地指出,其實去年已見過這台iPhone的試版真身,機身除了細iPhone一半,價錢也將會是iPhone 的一半,最快應該會於今年內,與升級版iPhone 4同時推出。

(有趣的是,此iPhone 迷你版的Project Code,其中一個居然為N97)

此外,Apple的MobileMe收費服務,亦將會於今年內,將部份的雲端儲存服務,改為免費。

有興趣的話,可到這裡閱讀原文。

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Nov 27

大家都像早認定我一定會看了Social Network這部戲似的,好吧好吧,我終於看了。

但當我發現,原來很多像我般活躍於社交網絡的朋友們,都有透過不同途徑獲得贈券前往觀看時,我呢,反而是自己賣票入場看的。

其實對於Mark Zuckerberg的故事,像我這類網絡八卦公,當然老早透過不同的”Social Network”途徑,聽過不少了,其實早沒多大興趣。

但由於Aaron SorkinDavid Fincher這對編/導組合,反而引起我對此片有莫大興趣。

(不知道這對黃金編導拍檔是何許人的話,請點擊他們名字的連結,然後到IMDB起他們的底吧,不想多講了)

作為兩名非Facebook用戶,我覺得Aaron SorkinDavid Fincher說得實在好,大概是兩個月前吧,在TIME的訪問中,他們是如是說:

Sorkin:

It really didn’t have much at all to do with Facebook itself. I wasn’t on Facebook. I don’t spend a lot of time on the Internet, and social networking wasn’t really part of my life.

But the story itself! There are elements of it that are as old as storytelling: friendship and loyalty, class, jealousy, betrayal — all those kinds of things that were being written about 4,000 years ago.

It struck me as a great big classic story. And those classic elements were being applied to something incredibly contemporary.

Fincher:

That was the thing that fascinated us in doing the research about Zuckerberg.

I think in a weird way his inability to connect with those next to him — who better to have invented this technology than somebody who needs it?

單憑這兩位重量級編劇和導演,已經足以吸引我入場,更何況,未看你已經會知道,這不會是一套太過Geek和特別拍給Geeks看的的電影。

說到底,電影中所說的重點,反而是當中的人性,一切與科技可以無關,對白妙語連珠,即使你沒有上Facebook,這部電影,劇味不俗,不難令你看得投入。

主角Mark Zuckerberg的心路歷程,在電影中盡量以第三者的角度去詮釋,讓你有一半是要去猜的,十分之open-ended,沒有說得太白。

感覺上,此片令我聯想起另一部也是講及像Mark Zuckerberg這類名校尖子故事般的電影21,當中也是講述一些絕頂聰明的年輕人,如何靠小聰明闖出另一片天空,同時又在友情、名利與金錢的決擇間,弄得一敗塗地,不能自拔。

所以,這部電影,我預料一般網絡怪Geeks看後,會可能覺得不夠喉,如果你是其中一位的話,我會建議你補看另一部,曾經只在HBO播放過的單元劇Pirates of Silicon Valley

故事正是講述Steve Jobs和Bill Gates,這兩位是敵也是友的科技巨頭,想當年還是己廿歲出頭時,究竟是如何識於微時,以及如何闖出名來的野史。

當中固然涉及很多恩怨情愁,內容也極其Geek的能事,譬如,看完你會知道為何Steve Jobs曾經命名其一實驗階段的電腦系列為Lisa,其中,又會講及Bill Gates如何將DOS「出租」給IBM。

我更獨愛劇中將目前Microsoft的CEO Steve Ballmer,居然會被描繪為Bill Gates身旁的一名既傻兮兮,又無殺傷力的小胖老友般的喜劇角色,娛樂性極之豐富。

此外,有關Steve Wozniak,這位當年其實是Apple 大腦的創辦合夥人,又是如何與Steve Jobs由最好的朋友,變成陌路人的小故事。

劇中飾演Steve Jobs 的Noah Wyle,曾經出現於1999的Macworld,他居然夠膽老虎頭上釘虱乸,扮起Steve Jobs來,兼且負責了當日活動的開場白,大家且看看他的表現,能否與家英哥爭一日之長。

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Sep 08

上星期,我在e-Zone出了這篇文,很多朋友只讀標題,所以在Facebook、MSN一見我就開始罵,說我為人如此虛偽相煎何太急云云。

哈哈,罵還罵,但勞煩大家將全文讀完才罵吧。蘋果人,我才不怕你們罵的。

「最憎蘋果人。」那管你e-Zone老編出了個Apple to Apple還是Apple to Orange的規格比較表,清楚列明iPhone規格中,幾乎每一項也遠不及其他品牌手機,兼且每次推出新型號時,通常又問題多多,最近的天線門事件東窗事發,依然死不認錯,送塊藥水膠布給你止痛就當了事,仿如浩蕩皇恩,小學生也知道這是「屈機」事件。轉過頭來,你們這些蘋果人已討論著何時會有行貨出售,還要心大心細不知應買黑色還是白色好。

「唉,可悲!」

那個iPad嗎?更無聊,連Flash也播放不到,說什麼這是隨身多媒體閱讀及網絡瀏覽器?你還要句句將軍人家Adobe,什麼?人家的做的軟件沒有娘親生出來的嗎?還有眾多學了這麼多年Flash要靠寫Flash幹活的朋友們,你怎麼可一句「不支援」就勒令人家要職業再培訓?但大家還未罵完,iPad代理商登個全版廣告說這星期五早上十時有售,連賣什麼也不用說,你們這一眾蘋果人又自動乖乖地去排隊,甘心被人當免費宣傳佈景板。所謂的蘋果「潮人」或者「人潮」不單是個現象,簡直是個異象。

「唉,笨獃!」

你永遠只會聽到有人自稱什麼蘋果人Mac人,但你聽過有人會這麼囂張,叫自己做Dell人或者三星人嗎?我還未罵完,蘋果人你實在太傲慢,你看,人家HP明明真金白銀贊助了電影Sex & The City 2內的角色Carrie,她居然明顯在整齣電影或甚至在廣告中,左閃右避生怕被人看到她在用HP,不要說電影了,她從前在電視版中,不是幾乎集集也與大大隻Logo的蘋果電腦出雙入對嗎?莫非做蘋果人才馨香一點?Carrie你怎可讓人家HP這個真命天子沒名沒份?

「唉,卑劣!」

有人說蘋果是個宗教,我覺得這根本是個邪教。試問有多少個品牌的產品,能令消費者如此喪失理智不能自已?一旦晉身為蘋果人,不少人更仿如得道成仙,繼而加入宣道行列,見人Sell人見鬼Sell鬼,全力硬銷勸人轉會,非我族類者,一律看低幾線再加冷語冷言。有人奉上銀兩買你的產品後再為你免費傳教,狂熱宗教份子更會替你四出揶揄對手以至對手的用家或全家。

「唉,過份!」

我覺得最最最離奇的,還是有些蘋果人可以當玩Barbie般把玩蘋果產品,周不時會幫她換件新衫呀、加點飾物呀,找一間屋呀諸如此類。更甚者,他們會視其蘋果產品為出雙入對的好朋友,間中自言自語,與她促膝談心,不管是男女老幼,戀「蘋」程度皆各具特色各有千秋, 更令人不寒而慄的,是蘋果人會對此病態引以為傲。

「唉,心寒!」

「唉唷,你是不是有病,自己罵自己?」

站在我背後的另一個我,看著我正在用我心愛的MacBook Pro寫這篇文,同時又撫摸著左邊的iPhone右邊的iPad時如是說。

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Jul 20

先後被多份雜誌包括Fortune選為世紀CEO的Steve Jobs,有經常留意有關他新聞的都知道,蘋果教主每次出席任何產品發佈會及其他公開活動,他的造型始終一成不變。

樽領長袖黑Tee、Levi’s 501牛仔褲和灰色New Balance 992這個鐵三角組合,似乎已成為了Steve Jobs 的標誌。

我敢說任何一個人照版煮碗這樣穿,蘋果粉絲便會一口咬定你在扮其教主。

作為模仿一位名人,其實扮Steve Jobs的成本很低,以下便有人逐件計,算出這個造型的使費大概只需US$175。

這個銀碼,連一部iPod TOUCH都買不到,你說,Steve Jobs多節儉。

大家真的要向他好好學習。

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Jul 10

雖然未有去過位於紐約第五街的玻璃屋朝聖,但我好歹都去過接近Apple權力核心,位於三藩市的Apple Store,親身體驗過他們獨特的銷售模式,大開眼界。

先不用說如置身於太空倉般的無菌風格設計,店內的一絕是每位蘋果店的員工,都會按其工作崗位,身穿一件不同顏色耀目的T-Shirt。

每個人的T-Shirt胸前都有個職銜,背後則有句形容其工作性質的標語,他們分別是:

* Specialist: “I can talk about this stuff for hours”
* Concierge: “I know people”
* Creative: “No pain, all gain”
* Genius: “Not all heroes wear capes”
* Manager: “My place. Your place”
* Back-of-house: “Some artists use brushes. I prefer boxes”

但另一邊廂,經常有口痕友恥笑此制服其實令部份員工感到尷尬,更說他們活像Star Trek星空奇遇的粉絲,Geek味甚濃。

但由於Apple Store的業務繼續穩步上揚,最近,他們又新增一員,他/她的職銜叫「朋友」。無錯,在他/她黃色T-Shirt胸前的標語,就是直接了當地說”I’m Your Friend”。

可能Apple深明Mac友大部份都是「口水佬」(廣東話即整天說話滔滔不絕的人),而Mac友始終還是市場中的小眾,所以有「口水」,卻苦無路訴,於是,Apple Store最近便另設一個讓Mac友吐心聲的部門,只要預先預約,來到Apple Friend Bar就有「朋友」和你免費「吹水」(聊天)或談心事,什麼八卦話題,天南地北,只要和Apple有關,包括談論Steve Jobs(喬布斯)都可以。

這批進駐了Apple Store的黃衫軍*,絕對稱得上是為萬千寂寞Mac友而設的社工隊哦。

(*經網友指正,此黃衫軍宣傳活動純屬惡攪,另經Steve Jobs本人報夢,已証實所言皆虛,若本文有帶來閣下任何不便或過度亢奮,敬請見諒。)

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Feb 02

從前都看過Steve Jobs被惡搞的演說「精華」片段,都是笑他來來去去都係用果幾個字,好似Amazing、 Extraordinary、Tremendous等等來賣花讚花香。

但係你又真係吹佢唔脹,佢係Steve Jobs你唔係,佢老哥講嘢你又真係要乖乖地坐低聽,佢讚的花不止特別香,可能就連他放個屁,大家都會起身鼓掌。

iPad發佈的演說,今回又被人惡搞,全長180秒的演說「精華」片段,睇片學英文,睇完你會開竅,立即發覺,原來學懂多幾個Powerful的形容詞,真係好緊要。

“Extraordinary、Phenomenal、Far better、Simple、Wonderful、Great、Gorgeous、Awesome、Super、Huge、Tremendous、Amazing、Terrific、Exciting、Beautiful….etc”。

真係好鬼Impressive。

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