音響

新一代小露寶--UE BOOM 360音箱

「我墮入情網,你卻在網外看,始終不釋放。」 八十年代的飛仔飛女去沙灘派對或者郊外巴別橋,晒碼頭「炸機」必備,除了唔少得嘅「愛情陷阱」,當然就是那台重到抬死人、號稱「小露寶」的雙卡式手提收音錄音機。 最難忘的情景,還有每位男士們要輪流做咕喱抬機,還有每次播不夠個半鐘就沒電,卡式帶越播越慢兼又走音,張學友變夏金城,大家急急腳換6粒1A大電速速搶救。 今時今日,「小露寶」已經變了歷史文物,之不過,和一班大朋友出動進行戶外活動,「炸機」依然是指定動作。 如果你的那台「小露寶」還在,不妨找這部UE BOOM 360音箱來挑一挑機,兩代「炸機」利器,相信可以一較高下。 至於我,雖然已經由沙灘飛哥變成行山阿伯,但在戶外地方「炸機」,依然是一件我自以為是地覺得非常爽的賞心樂事(雖然我老婆最憎)。 不要少看UE BOOM 360音箱的小水壺身材(比一個650ml的水壺略小),它的最大音量可達88 dBA,頻率範圍90 Hz – 20 kHz。 我第一次把它響起來,為了懷緬當年,我就真的是播了「愛情陷阱」,唔開聲尤是可,一開聲,我的青春,就馬上回來了。 每部UE BOOM 360音箱內含兩個 3.8 公分4 歐姆單元,另備兩組 5.0 公分被動輻射器,我嘗試把它放在共鳴較強的書房木枱上,便立即體會到它如何地中氣十足,渾圓雄厚的中低音,飽滿地散放於整個房間內。 用Micro USB叉電,叉足3.4個小時,每部UE BOOM便可以連續炸機炸足15小時,玩毅行者的話,未必夠用,但一般行山巴別橋遊船河,就一定夠用了。當然,那誰負責背著這1.2磅,就可能要「猜包揼」決定了。 嫌單筒不夠?玩大一點的話,你可以索性一口氣買夠一對UE BOOM 360音箱,用藍芽配對,雙劍合壁,到時,便可以玩立體聲了。此外,你也可以和最多8位朋友輪流做DJ,用藍芽控制,負責點歌。 當然,這都是廣告裡面的完美畫面吧,你猜我在哪裡用這台UE BOOM 360音箱用得最多? 當然不是類似沙灘派對這場合,信不信由你,那其實,是我家的廚房。 (筆者按:本文評測器材由Logitech提供,本人並無收取任何稿費等酬勞) 想追蹤更多我所分享的情報?歡迎點擊這裡加入我的facebook紛絲頁。

我與Spotify的48小時

我的老友都知道,從小到大,我是那類一天沒聽歌就會覺得渾身不舒服的人。 我的iTunes library內大概有320G的歌, 還有大量未有時間逐一rip進去的數千張CD,我想,這可能是我退休那一天的工作。 面對無止境地增長又堆積如山的音樂檔,我開始愈來愈感到不安,怕有一天,我的硬盤會突然罷工,然後宣佈死亡。其實幾年前也發生過一次,結果,我所有的歌曲檔案全部報銷,只剩下我那台iPod Classic內的160G。 自此,我一直在想有沒有別的雲端解決方案。後來,家裡安裝了一台NAS,但我只視那作為備檔之用,試過用NAS行iTunes,抄錄播放速度其實未如理想。 於是,我也開始考慮如iTunes Match等一類的其餘方案,也試用過Moov、KKBox和Soliton,但其中各有利弊,前者只可以備案能夠在iTunes store找到的歌,後者則為串流音樂服務,音質和選曲也極之大路。其實,一般流行曲的檔案我不太擔心,最麻煩的,還是我那些古典和爵士音樂的檔案。 一直有留意外國流行的Spotify,部份原因是我在美國的外甥是Spotify的重度使用者,經常看見他們在facebook分享的聽歌狀態,看見其選曲的範圍極之廣,有趣。 上星期,Spotify終於登陸香港,第一時間下載了來試玩48小時,我全程將音質調到最高的320kpbs,並一律以串流播放。我使用的手機是iPhone5,網絡是1010,我也長期啟動了LTE。 320kpbs串流播放的音質尚可接受,但網絡間中會死火,搜尋歌曲的速度亦非常一般,我用慣了iTunes,覺得Spotify這個搜尋歌曲的介面,亦有點兒混亂。 但選曲之豐富,卻是令我非常詫異的,在Spotify,我試聽了大量我從前在大學音樂資料館聽過的古典和爵士音樂,有些冷門得我難以置信。 譬如,我嘗試搜尋小提琴大師Itzhak Perlman演繹的Tchaikovsky Violin Concerto, 同時,我又居然找來大師在不同大小唱片Label的舊錄音。 我搜尋英年早逝的爵士小號手Clifford Brown,他在Emarcy旗下的歷史性經典錄音(我個人只擁有5張日本版),在Spotify上除了出現了數十張外,我更見到好幾張從未見過的致敬大碟。 中文流行曲相信難度不高,陳奕迅華星年代的所有大碟,齊。但嘗試搜尋一些日本歌譬如小田和正,就完全未見蹤影。亞洲曲目方面,相信與KKBox或Soliton等一類的大路選擇差不多吧。 平時用手機聽Spotify,回到家裡,我又試過用手機串流Air Play,透過我的Logitech Air Speaker及Apple TV播歌,託Apple鴻福,極之方便,音質也是320kpbs的可接受質素。 試聽了48小時,我對Spotify的初步印象其實是不錯的,我會視之為一個On Demand的Radio平台或Jukebox,但說到要付每個月$48的服務費,我還是有點猶疑的。 首先,如果是新歌,我會情願幫襯iTunes $8一首,因為那是我個人擁有的,Spotify則有點是像租碟服務,你不會擁有那些歌曲,但你卻可以在租借期內任聽。 當然,這又是與個人聽歌習慣有關,如果你是喜歡有一個龐大的音樂library任你揀任你試,Spotify是屬於你的,如果你較喜歡擁有和建立屬於個人的音樂資料館,你便要以另一種心態使用Spotify了。 暫時Spotify只提供每個月$48的服務費計劃,年費套餐欠奉,如果買一年有折扣,我想我會考慮一下的,但暫時,我只會使用Spotify Desktop版的免費服務。 想知道更多有關Spotify服務的事,Unwire.hk有篇寫得非常詳盡的文章,值得一讀,恕我不再重複,拾人牙慧了。 9 件用 Spotify 必要知道的事

UE900開箱文+開聲文

有段日子,大概是兩三年前吧,舊公司有不少爸打都入手了UE TripleFi 10 ,兼且個個都說:「諗清楚哦,一聽之下,就無回頭路了。」 我問爸打借過來試聽,發覺的UE TripleFi 10的三電樞單元動鐵耳機,的確比我當時在用UE700的雙單元,質素高出幾皮。 可是呢,除了價格外,另外一個的考慮因素,就是我連續聽了個多小時後,發覺TripleFi 10戴起來,其實不及UE700般輕巧舒適,由於是日常攜帶使用,音質與舒適取捨之下,於是乎我便放棄了入手這念頭。 但自從UE900推出後,我一直都在心思思,皆因除了其升級了的四電樞設計規格外,設計上也改良了不少,配戴起來,造型變得更貼近UE專為專業樂手設計的Custom Pro系列耳機。 與UE9000同出一轍的豪華硬盒裝,矜貴。 今年年初,終於忍不住開口問UE總代理Logitech借來了一台UE900試聽。因為UE900已推出了一陣子,Logitech的市場部大員說明「任試唔嬲」無需要趕。既然不用急的話,我就老實不客氣,索性慢慢地「煲」了差不多兩個月。 相信這是曾經給記者試用的單元,感覺尚未burn-in,所以我先用Burn In App,平均每天兩個小時,前後兩個星期左右,合共20多個小時,讓耳機進入狀態。 此外,我當然也用了不少「好東西」來招呼這對UE900,分別為自己常聽的三大類:古典、爵士及流行搖滾音樂。 打開硬盒,內裡配套也一絲不苟,講究。 古典方面,全部都是用CD過iTunes的Apple Lossless或WAV制式,其餘則為CD過iTunes的320kbps ,或者是從iTunes Store買回來的AAC 256kbps。 預算此耳機平日都主要是用作便攜用途,所以播放工具,都是以輕便為大前提,什麼耳機擴音機都沒有用,我只是交替地使用了iPod Classic和iPhone5作為播放鑑聽。 音響發燒友們,開口埋口會和你說什麼「解析力」,說的就是音響結像的清晰度和細緻度,樂器結構愈複雜的音樂,對播放單元「解析力」的要求就愈高。 兩組接線俱為編織線設計,紮實。 我先找來了些我已反覆聽過無數次的古典樂章,作為試金石。其中包括了大規模配器,貝遼士的幻想交響曲之刑場進行曲,由於音樂內容的樂器配搭非常豐富兼複雜,音樂動態的對比幅度亦相當大,對信息重現的表現力,要求極高,正所謂,一試便知靈。 UE900的四電樞設計,果然名不虛傳。由深不見底的沉重大鼓,以至鋒芒畢露的小號,音樂細節及層次表現甚佳,人頭落地的一刻,一鎚敲定,音符直撼心靈。「解析力」也沒有過份地將音像銳化,感覺上:「平實中,見真實。」 近耳機單元部份採用記憶性透明塑膠物料包裹,體貼。 之後,我再以鋼琴家內田光子的莫札特奏鳴曲經典現場錄音,來考驗一下UE900的能耐。 不要少看區區的一台鋼琴,先細心欣賞,聆聽演奏家如何與鋼琴合二為一,樂句間演奏家細微的呼吸聲、琴鍵敲打在琴弦上的空氣感,美妙的音符,如何溶化於演奏廳的堂音之間。 然後也留意到樂章與樂章,不,甚至是樂句與樂句間稍頓的一刻,那些在現場發出輕微雜聲的觀眾們,正好就在我耳根背後距離遠處,這是為臨場感。 入耳式的UE900,表現不遜於耳罩式的UE9000,此測試順利過關,滿意感十足。 後掛式配戴,接線近耳機部份可按閣下耳型調節弧度,舒適。 再來,要出動爵士樂了。從櫃底找來了Herbie Hancock的River (The Joni Letters)這格林美年度最佳专辑,咀嚼一下UE900有否牛筋味。…

藍芽耳機, 跑友之選。

不喜歡拿著手機打電話那貼面感覺,所以平日大多會用有咪高風的handfree耳機,個人隨身攜帶的,是為Logitech UE600vi。 較早前旅行,遺失了這心愛耳機,唯有物色其他代用品,一直打算找個可方便跑步時配戴的,於是,先鎖定藍芽型號。 上網做功課,發覺原來選擇不多,然後又見有不少篇Plantronics Backbeat Go的開箱文,相信是個熱門之選。 事有湊巧,有朋友送來了一份聖誕禮物,打開,嘩哈哈,居然就是此品。 興奮地拆禮物,卻居然弄得一頭煙,那個令人老鼠拉龜的包裝,迫我獸性大發,變成破壞王,以暴力將它拆過稀巴爛,對不起,我平日溫文爾雅圖文並茂的開箱文,今回寫不成了。 講多無謂,開聲最實際。 藍芽連接iPhone非常容易,按著開關掣數秒就已經啟動妥當。連接後,手機屏幕顯示大概的電量水平,設計算是貼心(Android 4.0 Ice Cream Sandwich以上的裝置也有類似顯示)。 戴著落街跑步,整個單元勝在夠輕(只有13g),加上是無線,跑起步來,戴得比平日使用的耳機輕鬆。 但塑膠耳塞的隔音效果頗差,帶了半個小時後,耳朵亦開始有點累,但勝在戴得頗穩妥,跑足一小時都未有脫落。 音質嘛,其實我沒有任何期望,所以亦不算大失所望,如果你用來聽歌的話,此單元的音質,低音薄弱,只可與隨手機附送的一般耳機媲美,音質不能太苛求。 官方數字說,充滿電後,這Plantronics Backbeat Go可連續通話 4.5 小時,我平日打電話講話沒這麼長氣,但上班下班聽歌一兩個小時,再打幾個電話,勉強可以用上兩天。 所以,奉勸各位跑友,起跑前,最好先叉足電哦。 想追蹤更多我所分享的廣告情報?歡迎點擊這裡加入我的facebook紛絲頁。  

Ultimate Ears UE9000開聲文

基於物理性的差異,使用耳罩式耳筒欣賞音樂,與入耳式耳機的感受,當然是截然不同。 連續使用了UE9000三星期,上班下班途中都聽(充電一次,足夠使用一星期)。但每次跑步時,換回我平日用的UE700,驀地裡發覺,耳朵已給寵壞。 UE9000內建四個平衡電樞驅動單元,分別由一組高音、一組中音,以及兩組低音組成,音域相當廣闊。 我主要以藍牙傳輸模式煲機,期間也有以接線連到iPod Classic及電腦交替試聽,作過AB版比較,令我詫異的是,無線與有線所獲取的音響質素,除了隔音效果外,兩者差異不算太大。 於是乎,我開始索性全程以藍牙傳輸的無線模式下,分別透過iPhone4S及HTC One X進行鑑聽,兩者相比之下,後者明顯推得較為輕鬆。 我先用個人試機必聽的John Mayer,他的Heavier Things大碟內第一軌Clarity,樂器舖排得充滿層次,開首的rhythm section暖身,已是為試機而設。 低音鼓的鼓皮聲,跳躍感強卻不模糊,低音電結他鏗鏘有勁卻不渲染。中高音部份的鋼琴單音旋律和電鼓的kick,清晰而不刺耳。 但仍是一貫UE的溫文本色吧,絕對是我的那杯茶,當然,我仍不會排除,有朋友會嫌它低音的力水不夠澎湃。 接下來的Roy Hargrove一人操刀的horn section,John Mayer的假音嗓子等也十分遼亮,穿插其中的多條節奏木結他音軌,紋理盡現,音效電結他聲音,像在我面前由電結他擴音機音箱發出,音質溫暖,副歌部份,所有樂器出動,包圍感很強。 之後,我也採用了幾首節奏較強勁的舞曲,包括David Guetta及Maroon5等進行試聽,發覺UE9000在電子舞曲方面的表現稍弱,彈跳力不及我先前問朋友借用過的Beats Studio。可是,如果拿同樣是藍芽的Beats Wireless來比較,在聽舞曲的表現而言,兩者大概勢均力敵。 大概摸清UE9000的特性後,我開始找來了一堆編曲較多傳統樂器的搖滾樂作品及爵士樂來聆聽,電結他擴音機音箱的音樂色彩,看來在此耳機發揮得更好。 我找來了舊片一張,Dire Straits的名曲Sultans of swing出來試聽,煲了三個星期的UE9000,展示了它最佳狀態下的真本領。 電結他的溫暖感如陳年佳釀,愈聽愈有味,Mark Knopler的豆沙喉及solo結他站了在樂隊的正前方,左右分別給低音和節奏結他包圍著,令人聽得暢快。 再播靚聲王Corrinne May的Beautiful Life,開首純以鋼琴、木結他與甜美的人聲,已足以征服大家耳朵,中段副歌鼓擊激情加入,動態對比不浮誇。 還是那一句,音樂的包圍感很強,解析力很透徹,相信就是這耳機的最優秀之處了。 結論: 作為UE第一台出品耳罩式耳機,UE9000果然沒有讓UE這名字失禮,這是一台音樂感很強的耳機。但它對音樂像有點脾氣,推電子流行舞曲時,顯得有點兒格格不入,推傳統的搖滾樂和爵士樂,卻如魚得水。 設計而言,作為平日出外配戴的話,UE9000的330g重量及體積,其實有點略嫌笨重,它隨機附送的便攜袋套,雖然可方便將單元妥當地收藏,但放在背囊仍有點不太方便(我最後還是用其他普通尼龍袋收藏),便攜性略低及其「老實」造型,可能是此耳機的最大弱點。 話雖說回頭,寫這篇博文時,我長時間地配戴了此耳機超過一小時,感覺上仍是較一般耳罩式耳機舒適的,一經戴上,投入音樂世界後,真的捨不得除下來呢。

Ultimate Ears UE9000開箱文

秋風起,涼風吹,又是大耳牛Headphone出動的季節。 還是嫌連線麻煩,所以一直在考慮入手一台藍芽無線單元,如是者一物二用,既可用手機聽歌,又可用Headphone調節音量、Hand-free接聽來電。 環觀市面上的款式,除了不少年輕人熱捧大B Logo的BEATS,還有較穩陣的選擇如Sennheiser或AKG等。 但耳機這玩意卻是十分個人化的,思前想後,我還是拿不定主意,入手不成。 老早在網絡收到風聲,知道UE(Ultimate Ears)即將有大搞作,於是我索性按兵不動,一等再等。 雖說是鑑聽級入耳式耳機的大哥大,但相對於一眾品牌而言,UE可說是耳罩式Headphone的新丁。 但遲來總比沒來好,最近,UE便一口氣推出了幾款耳罩式Headphone,其中的頂級型號UE9000,正是我在等的那杯茶,藍芽無線Headphone是也。 還在躊躇什麼時候到旺角的耳機店試聽,卻已經收到來自UE的試用邀請,我當然義不容辭Say YES。 不愧是旗艦級型號,UE9000的包裝甚具霸氣,我珍而重之地拖出內裡的禮盒式重磅裝潢,見上面印有UE字款的過光油壓紋Logo,高級。 揭開摺疊式的盒蓋,整件UE9000鋼琴光面單元,藏在啞黑色的吸塑膠模內,劍未出鞘,已具殺氣。 打開盒子下格,內裡暗藏配件如接線及說明書等,另附一個用作外攜用的合成輕物料耳機套,很有高級音響器材的味道。 兩組接線,一組為USB叉電用,另一組則為傳統的細Headphone插,好讓你除了藍芽無線,還可以有線連接其他音響器材。 耳罩部份採用了記憶海綿物料,高貴的皮革觸感,摸上手感覺軟綿綿,配戴起來也十分舒適。 印有UE Logo的耳筒兩側,框架採用了金屬磨光物料,令造型更高級更有份量,但拿上手,實淨得來,330g的重量卻又比想像中可以接受。 (先發開箱文,後續開聲文)

隔空串流音樂 UE Air Speaker

AirPlay並非什麼新事物,事實上,Apple早於2004年已經推出了AirTunes: 一個可透過內聯網把iTunes內的音樂播放清單串流到其他iOS設備的功能。 後來,喬幫主於2010宣佈把AirTunes升級為AirPlay,意指透過內聯網,所有iOS設備都可以把任何多媒體內容互相串流,不再囿於音樂。 AirPlay這技術推出了一陣子,但週邊產品卻來得有點姍姍來遲,有點不像一貫Apple作風。 不過,最近如果你去逛Apple Store及其他的Apple專門店,你會發覺,標榜內置AirPlay無線播放功能的喇叭終於大軍殺到,手中一部iPhone或iPad,就可以把音樂無線串流到喇叭,真爽! 見其他揚聲器品牌都已陸續推出了AirPlay喇叭,我本身也擁有兩對UE(Ultimate Ears)耳機,於是一直心想,不知UE會何時出手? 說時遲那時快,今年四月UE終於推出了他們的首部AirPlay揚聲器,Logitech可能想令人家抹去「電腦喇叭」這印象,於是,這型號便以UE這專業品牌作招牌,名為UE Air Speaker。 我問代理借了一台UE Air Speaker回家測試,開箱時把照片發放上facebook,朋友立即讚它造型實在有點像太空堡壘卡拉狄加(Battlestar Galactica)的宇宙戰艦。 這太空堡壘的造型極之簡約,整體輕微呈弧形向兩邊伸展,主機按鈕設在系統頂部,只有三個,頗有高級音響的設計感,兩旁較小的兩個只負責開關和靜音,中間則為可撥動的音量控制,其餘所有的設定和操控,都交由App及iTunes負責。 正式啟動,整個設定極之簡易聰明,將「朋友號」iPhone放入面前的docking,系統便會自動叫你下載UE Air Speaker的App。 將主機連接家中Wi-Fi網絡,不消兩分鐘,音樂已可以開始隔空傳送,從iPhone轉過去由iPad、MacBook Pro或Desktop PC上的iTunes負責串流音樂,每次轉換過程,也僅需兩三秒。 隨音箱的包裝及說明書都沒有說明,上官網查亦找不到,說的是此UE Air Speaker內裡究竟有多少個喇叭單元,輸出功率有多少。算吧,反正都是數字遊戲,還是用耳朵判斷。 開始認真試聲,開箱後,隨意把主機放了在客廳的地下,可能由於是新機開聲,音場初時顯得有點兒侷促,人聲拖了在大後方。 把音箱放了上書檯,坐下來,讓音箱在接近耳朵的高度聆聽,煲機煲足兩個週末,漸入佳境。音場開始略為開揚,中音部份音色溫暖渾厚,初時擔心的電腦喇叭聲這疑慮,暫且可一掃而空。 播放流行搖滾樂可應付得綽綽有餘,在書房發聲,大開中門,以iPhone作搖控器,去到那裡,選擇歌曲到那裡,把音樂散播至客廳,一下子讓整個家充滿了雄渾的美妙音符,無難度。 但音樂分析力始終有限,正襟危坐鑑聽,播放樂器結構較複雜的古典樂章,更開始顯得有點吃力,音場欠缺深度,層次亦未算鮮明。 總括而言,如果你家裡的音樂檔案是以iTunes為中心,作為一套方便播放及操控音樂的音響系統,這套UE Air Speaker實在是一個不俗的選擇。 我曾經到過Apple Store比較其他品牌的系統,說句老實話,在音質及音樂感而言,暫時還未有一個系統稱得上是極為突出。 所以,如果大家真的有興趣玩Air Play音響系統,勸你在選購時,要考慮的,主要還是價格、外型及操作這三方面。 UE Air Speaker在這三方面算是做得很平均了,當然,我相信一定還有可改善的空間,起碼在負責操控的iPhone App,我覺得總可以追加多一點調較音色的設定,只得高音低音,似乎有點兒遜呢。