《值得等候的,總是近乎完美的 | Radiohead | A Moon Shaped Pool》

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也許,世間上值得你期待的事物已愈來愈少,等一個人的咖啡,亦可能只是存在於某齣電影裡面的情節。

可是,只要你心存希冀,世間上永遠有一些還值得你期待的美好事物,譬如音樂。

2016年5月9日,全球有不知多少樂迷,都在社交網絡上緊貼來自@radiohead這個Twitter帳號,守候著一張事先張揚的新專輯的有關消息。

這個年頭,相信亦已經沒有多少隊樂隊還有這種魅力,足以讓樂迷如此這般地望穿秋水,就在那一天,香港時間大概凌晨1點56分,Radiohead正式宣布,樂隊的第九張錄音室專輯《A Moon Shaped Pool》推出了,並且一口氣公告發行的渠道。

首先,你可以第一時間擁有這專輯的,是在Radiohead的官方發行網,購買並下載專輯的數碼音樂檔。實在與時並進啊,你除了可以選購為320kbit的MP3,更有16-bit 或 24-bit的高清WAV檔案以供選擇,迎合像我這類早已放棄了實體CD,但卻對音質有一定要求的樂迷。

當然,還是會堅持實體唱片的死忠粉絲,也可以預訂CD、黑膠,以及特別版具收藏價值的Boxset,三個實體版本,分別在6月和9月送貨。

此外,樂迷也可以在iTunes Store、Google Play及Amazon等直接購買數碼音樂檔,至於音樂串流服務,Apple Music、TIDAL及Rhapsody也在名單上,一如所料,曾一度鬧翻了的Spotify,除了專輯第一首單曲《Burn The Witch》,暫時未見其實音軌的影蹤。

事實上,由2007年《In Rainbows》這張專輯開始,由於剛剛結束和EMI的賓主關係,Radiohead已索性自訂專輯發行的遊戲規則,不想再讓大唱片公司的面色,任由他們從中取利。除了先在網絡發行數碼音樂檔的版本,Radiohead更想與樂迷賭了一鋪,看看大家對他們的忠誠度,可以去到有幾盡。

專輯剛推出時,Radiohead採取「樂迷自定價格」制,下載者覺得這專輯值多少錢,就付多少錢,覺得一文不值的話,甚者,你更可以免費下載。

這個世界最大的力量,莫過於給予別人自由,最後,據稱,Radiohead這張專輯網絡音樂檔的平均定價(即樂迷下載及付費總數平均結算),與一般正價CD無異,真正有賺。

以一隊成軍超過30個年頭的樂隊來說,Radiohead產量算少,難怪每次發片都惹來極大關注,這一次,當然也不例外。一如既往,除了在發片前數個月玩失蹤,直至4月30日,曾經在其官網買過東西的粉絲,紛紛收到印有《Burn The Witch》歌詞的明信片;可是,在一夜之間,到了5月1日,Radiohead一口氣刪除了他們所有在官網及社交網絡帳號的內容,象徵化樂隊的「重生」意味,也好像回應了樂隊舊作《How To Disappear Completely》;5月3日,《Burn The Witch》單曲開始可以下載,同時亦在YouTube發行了官方的音樂錄像;5月9日,專輯正式網絡發行。

我也第一時間聽了,由於我沒有Apple Music和TIDAL的帳號,我聽的,是在iTunes Store買回來的版本。題外話,Mastered For iTunes的音響質素出奇地高,隨時比我平時自己用CD rip的AAC檔好。

二話不說,戴上耳筒,一口氣把整張《A Moon Shaped Pool》聽完,由第一條音軌《Burn The Witch》開始,直至第十一條音軌《True Love Waits》結束,我像到了一個遙遠的地方,欣賞了一望無際的美好風光,去了一趟離現實生活很遠的旅程。

有別於上張專輯《The King of Limbs》的抽離、冷漠,今回的部分歌曲,Radiohead稍稍回歸到一如《In Rainbows》專輯般較旋律化的靡靡之音,再混合上Kid A般糅合了Neo-Classical管弦樂和電子樂音,節奏以中慢版為主,如果聲音有顏色,這大概應該是黑白灰,是有點迷幻色彩的Psychedelic Folk。

1.《Burn The Witch》起首的1/16弦樂節奏,樂手施展col legno battuto弓法,弦樂聲像敲擊,展開了一個視野遼闊的音樂序章,是一首電子搖滾音樂交響曲。

2.《Daydreaming》以3/4和6/8拍子交替的鋼琴伴奏,同時用了不少聲音音軌逆向播放的音效,同時,歌詞卻唱出”Beyond the point of no return/and it’s too late, the damage is done” ,像甜夢,也像惡夢。

3.《Decks Dark》可能是整張專輯中,旋律及歌曲結構最具流行意味的作品,這是一首低調、沉鬱,慢版節奏的輕搖滾作品,柔弱的電子鼓節奏,襯著鋼琴與歌聲,樂曲後半部電結他節奏籠罩在電子聲效的霧氣中,聽得我元神出竅。

4.一歌未平,一歌又起,緊緊相連的《Desert Island Disk》,guitar riff的音樂動機不斷重複,folk rock配上電子,算是專輯中略具陽光感的歌曲。

5.《Ful Stop》展開,電子低音及電子鼓循序推進,算是專輯中速度感較強的聲音,但令人充滿不安的和弦及旋律,歌曲展開了三分鐘,去到3:10才進入戲肉,是一首對大自然環境充滿焦慮的交響詩。

6.開首的弦樂及鋼琴伴奏,讓《Glass Eyes》的聲音富有相當的電影感,是一首充滿Cinematic味道的Ballad。

7.主音部分採用了很奇特的混音手法錄製的《Identikit》,算是另一首旋律感及流行意味較強的歌曲,副歌的確是琅琅上口,但尾段結他獨奏的迷幻旋律,又把作品帶到另一個層次。

8.《The Numbers》開首的Acoustic Guitar,再加上充滿爵士樂味道的Bass Guitar,即興意味很強,十分富有Radiohead早期的迷幻實驗味道,後半部的弦樂則充滿東方韻味的異國情調。

9.幽怨的中板節拍的Bossa Nova展開,《Present Tense》馬上令人想聞歌起舞,歌者遲遲未出場,一分鐘才開金腔,甜美的結他節奏,卻帶有少許苦澀味。

10.《Tinker Tailor Soldier Sailor Rich Man Poor Man Beggar Man Thief》是首充滿實驗味道的作品,歌曲開首有點像Brian Eno的環境音樂實驗作,歌曲後半部,則以Cinematic Folk Rock為核心。

11.曾經只作過現場演出的《True Love Waits》,是一首最簡單不過的Acoustic Ballad,重複出現的鋼琴旋律動機,貫穿了整首歌曲,然後,更多層次的鋼琴旋律動機進入,配合電子音效,嘀嗒嘀嗒,既和諧,又充滿色彩上的衝突,最後,一個Major 7和弦,令人念念不忘,必有迴響。一曲既畢,已經期待下一張Radiohead的專輯。

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