Ed Sheeran 英國好聲音

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「英國製造」這個生招牌,曾經一度老態龍鍾,近十年來,卻又開始逐步回勇,流行文化好、設計工業好、就連我覺得明明是老太太才幫襯的英國零售老店馬莎百貨,那天我路過位於中環蘇豪區的分店,赫然發覺裡面擠滿了不少二十來歲的年輕人,而且當中不乏衣著入時的Hipster。

2014年英國樂壇埋單結算,更出現前所未有的現象。全年十大最高銷售專輯,入榜的,一律均為「英國製造」,而其中,全年最備受矚目的英國音樂人,是為第二張專輯【X】賣了170萬張的Ed Sheeran,除了實體唱片銷售,他亦是多個音樂串流服務包括Spotify的全年被聽次數最多的音樂人,風行全球。

拜鋪天蓋地的網絡宣傳所賜,如果你是網民如我,過去兩三年來,你更是根本沒可能錯過Ed Sheeran(本文後簡稱Ed)這名字,2014年Google全年被搜尋次數最高的藝人,就是他。至於我第一次接觸他的歌聲,就是多得在Apple TV上免費收看的iTunes Festival 2012。

這個迷你音樂會上,一副鄰家大男孩模樣的Ed,身穿一件印有Fender Logo的短袖黑Tee、一條牛仔褲、一雙Nike籃球鞋,手拿一支Martin Mini木結他,一個人站在台上,就憑歌聲結他聲征服了全場觀眾,氣氛沸騰。

Ed實在其貌不揚,初見他一頭散亂蓬鬆的紅髮,覺得他造型活像Harry Potter內的大茄Ron Weasley(演員Rupert Grint),是那一類中學時肯借功課給你抄不會向老師打小報告平日毫無機心兼且可以當一世朋友的最佳損友。

後來我才湊巧地發現,Ed於2011年的成名作之一”Lego House”,MV中粉墨登場的,就是Rupert Grint本人,看來二人神似,早已經是眾所周知。

究竟,作為一位20歲出頭的90後,Ed憑什麼能耐征服整個英國樂壇?有英國樂評人認為,作為一名出色的樂手兼歌手,他的音樂風格有本事遊走於由Eminem(Hip-hop)、Justin Timberlake(流行)、Damien Rice(另類鄉謠),實在是當今樂壇中,不可多得的天才創作歌手。

也有人認為,Ed的歌曲中,充滿著個人情感投射的生活化內容,全部以第一身演繹,可能因而令年輕一輩的樂迷,更容易投入,兼且有點治癒系的感覺,再說,他的Fingerstyle Guitar技術,也實在令人覺得,歌曲中的自白式說唱,更有說服力。

尤其是,Ed的大部份作品,旋律娓娓動聽容易捉摸,平易近人,一如他個人平時的演出一樣,一人一結他,就大概可以出唱出一點味道和樂趣來,這完全切合了這個年頭酷愛自家唱作,喜歡在YouTube發表演出的年輕人們。上YouTube搜尋一下”Cover Ed Sheeran”,你就會知道我在說什麼。

第一張專輯【+】算是站穩住腳,有數首大熱的流行作品上榜,3年後,來到第二張專輯【X】,我覺得此音樂小子功夫更見真章,光芒四射。

1.One
甜美的一人一聲一結他,徐徐地,展開了他孤寂一人的聲音,Verse 1重複時,才逐漸加入了簡單的bass drum kick,多了一層的木結他和簡單的弦樂,留意2:59的尾句,Ed一口氣拖足了超過16秒的尾音,演繹的手法,細膩得來,不加雕琢,完全是率性而發。

2.I’m A Mess
可以想像得到,一頭亂髮的Ed,磕磕絆絆地,自彈自唱著另一首的孤單情歌,但相比起上一首歌曲,此曲的鄉謠搖滾味道卻是較濃,歌曲循序推進,進入副歌段落,開始帶點樂與怒,編曲依然簡約,副歌重複,憤怒力量繼續推進,主要來自聲嘶的層層重疊的歌聲,以及豪邁的結他strumming。

3. Sing
由Pharrell監製,擺明車馬向Justin Timberlake的流行舞曲致敬,雖然如此,全曲搶耳的,依然有Ed由頭帶到尾的標誌性密集式Guitar Riff,全曲差不多用兩個Chord搞定,躍動力貫穿首尾。Verse 1過後,Pre-chorus一段突然假音人上身,充滿玩味,Verse 2及Chorus過後,進入大直路的Bridge,最後一次重複Chorus,才發覺Pre-chorus原來可以重疊在Chorus之上,最後一次像派對歌聲,熱鬧非常。

4. Don’t
由取材自副歌末句的幾個catchy音符展開,隨之而來,是帶點的Hip-hop味道的節奏,首段的Verse,以音程極窄的數個單音組成的密集式旋律,像喃喃自語的說唱,進入Chorus,旋律又重拾他拿手的琅琅上口,歌曲內容有點「曳曳」,不知是否Ed想刻意打破乖仔形象?

5. Nina
甜美但帶點不完美的鋼琴旋律打開序幕,是sample自Hip-Hop組合Wretch 32的”Welcome to My World”,Verse 1繼續以密集式說唱旋律展開,節奏主線依然落在Guitar Riff及簡單的鼓擊節奏上,先前的鋼琴旋律sample,襯托起整段副歌,悅耳非常,最後2:26再來一段”Outro”,以純結他和拍掌聲伴著歌聲,很有演唱會尾聲的意味。

6. Photograph
優美的木結他前奏,開口就唱”Loving can hurt sometimes”,一副容易受傷的男人的模樣,與Snow Patrol成員Johnny McDaid合寫的旋律,仍屬典型的Ed式Folk Rock情歌,副歌的真音假音平行八度進行的旋律,聽得令人心碎,歌曲漸進,加入了澎湃的鼓擊、鋼琴及中低音弦樂,再三重覆”Wait for me to come home”一句,再度令人聽得心碎。

7. Bloodstream
Ed繼續在此曲中展現出他的精湛Fingerstyle Guitar技巧,歌詞亦相當大膽,涉及酗酒或甚至是吸毒,Verse 1始終是說唱風格,來到Pre-Chorus一段,風格一轉,回到大旋律風格,亦帶假音聲嘶,進入Chorus,又有點Gospel意味,這是一首需要再三咀嚼的歌曲。

8. Tenerlife Sea
的確曲如其名,是一首很有畫面感的歌曲,像在汪洋中一條船般,蕩漾搖曳著的中板三拍子浪漫情歌,副歌的”So in love, so in love”,一聽便能討好,攻陷女士芳心。

9. Runaway
有點像第3軌”Sing”的續集,但今次感情略為收斂,以結他Riff為主線的中板流行舞曲,似乎已成為Ed的編曲標誌。

10. The Man
加入Distortion效果的電鋼琴節奏和弦展開,Hip-Hop節奏,Ed展示出他的Rap Talk功架,Chorus部份,亦來得很有藍調色彩。

11. Thinking Out Loud
總結整張專輯,這可能就是最完美的句號,Ed以他最拿手的抒情歌曲,簡單三四件樂器的編曲,再憑他情深款款的歌聲,單是”And darling, I will be loving you till we’re 70. And baby my heart could still fall as hard at 23”這兩句,相信已經能征服不少女士的心。有不止一位樂評認為Marvin Gaye “Let’s Get It On”的新版,Ed更笑說,撰寫此曲時,幻想著這是一首婚宴上的浪漫舞曲。

(原文刊登於MR雜誌2015年2月號,本網誌版可能略有修改)

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