品牌故事—情色品牌,色情不再。

執筆之時,今晚一邊在看CNBC的節目Titans,一邊聽主持人講述Hugh Hefner及有關Playboy這品牌王國的故事,相當引人入勝。

在美國流行文化史上,Playboy曾被譽為等同成人版的Disney,若要數全球最Iconic的品牌,亦不得不提Playboy這名字。

試想,即使抹走了Playboy這名字,再換上不同的顏色,看見這隻打著煲呔的兔子,即使相隔十丈遠,你也沒可能不聯想起此品牌。

「要測試一個品牌有多成功,把她的logo隨便印在一件T-shirt上,這樣就有人買的話,大概已說明這品牌有多受人愛戴。」某Branding高人如是說。

年輕的時候,很多大哥哥都考驗過我,問:「嗨,小弟,你知道Playboy為什麼要用兔子這形象做logo?」

我為存忠厚,一般就會讓大哥哥耀武揚威一下吧,但我當然心裡有數,知道兔子嘛,不就是象徵繁殖力旺盛,其性暗示之所在,當然不言而喻。

今時今日,Playboy此品牌當然不能再單靠「性」字當頭,雖然,不可能至於老少咸宜,但「入得廳堂」及「女士皆宜」(Lady-Friendly),已肯定是Playboy這品牌近年來致力發展的大方向。

2005年推出的真人秀The Girls Next Door,除了是Playboy的親民之作,更意料不到的是,此節目為Playboy此品牌打開了女性市場,據稱,其觀眾之中居然有七成為女性。

今年,Playboy便特別炮製了的The Smoking Jacket這成人網站,內容不含任何情色成份,以生活享受、名流八卦、時尚情報和約會攻略等內容招徠,這Playboy的「入屋」版,當然就是為了避過辦公室的過濾軟件而設。

此外,我亦發現就連向來以審查嚴謹著稱的新浪微博,也出現了一個名為@花花公子杂志 的半官方Playboy帳戶,其中當然又以該品牌的情報,以及其他風花雪月的內容為主,很可能,這是為該品牌想曲線打入中國市場而設。

回到當年,Playboy出現於上世紀的50年代,創辦人Hugh Hefner是一位畢業於伊利諾大學香檳分校(University of Illinois at Urbana Champaign)、主修心理學並副修文學及藝術的文藝青年。

話說當初Hugh Hefner在Esquire君子雜誌擔任了小文案,後來該雜誌總部由芝加哥遷往紐約,Hugh Hefner要求加薪5美元卻遭拒絕,於是他便毅然辭職,然後一邊在一家兒童出版社工作,一邊便籌備他的個人雜誌。

及後他將家中所有傢俱抵押,向銀行及母親合共籌集了8000美元,並於1953年,創辦了第一期的Playboy雜誌。

第一期Playboy的封面,是一代性感尤物瑪麗蓮夢露,這創刊號共印製了7萬本,推出後不久,便已被搶購一空。

創辦後以6年不足的時間,Playboy雜誌於1959年時,發行量已超越100萬本,一紙風行,氣勢如虹。

正所謂時勢造英雄,適逢60年代初的性解放熱潮浪起,踏入70年代,其發行量更達到700萬本之紀錄,如果以今天的銷量比較,可能是目前美國三大雜誌New Yorker、Time及Entertainment Weekly的發行量總和。

相信此為當年Playboy為吸引廣告客戶而製作的廣告,留意他們是用了Jet Setter一詞,如今聽起來好像比Trend Setter較帥。

Hugh Hefner所言,當年Playboy的出現,實在把單身男士夢寐以求的生活,重新定位。

“The notion of the single man began in the 1950’s. The idea of the bachelor as a separate life was new and obscure.”

強調高品位的生活享受,「裸」而不淫,以優雅的文字及風格時尚的設計掛帥,正好就是Playboy黃金年代的定位。

事實上,在60-70年代,Playboy更一度是1/4大學男生的必讀刊物,可能比現今香港的「潮」誌如Milk及東TOUCH等,更受大學生歡迎。

更有趣的是,Hugh Hefner當年聘請了多名猶太裔的文化人,作為Playboy的編輯大軍,他們不僅對政治、音樂、衣著及文化皆有獨特要求,更對文學有相當研究,這批第一代的Playboy編採,可說是那個年代的「潮」人人版。

時至今日,情色雜誌市場當然風光不再,加上自70年代開始興起的女權運動支持者的無間狙擊,除出版業以外,Playboy亦逐漸發展成一個多元化的國際品牌,進軍不同範疇如時裝、消費產品及娛樂事業等。

Playboy集團於2009年晉升現年36歲,曾效力於Heavy.com、Maxim及Stuff雜誌的總編輯Jimmy Jellinek為Chief Content Officer。

除了繼續致力將Playboy與一般色情刊物劃清界線,現任總編Jimmy Jellinek亦深明製造話題之道,去年便曾破天荒製作了一個與Simpsons卡通cross over的封面,實行讓Playboy形象更加親民。

雖然飽經金融風暴重創,加上多番人生起伏,Hugh Hefner今年亦已84歲高齡,但他為人仍風流成性兼佻皮鬼馬。

最近,他便久不久在他那官方認證的Twitter帳戶 @hughhefner,與比他年紀相差60年的新歡Crystal Harris,於Twitter中微博傳情,公開打情罵俏。

「永不言休,享樂至上」。

事實上,表面上嬉戲了半個世紀,但我覺得Hugh Hefner至今仍深諳品牌之道,兼且懂得與時並進,上述這些動作,可能只是他的宣傳花招,與他依然故我地經常穿著的晨褸戰衣一樣,是為保持著他那一代「花花公子」的個人品牌形象而已,與「唔睹唔知事運高,唔滾唔知身體好」,未必有關。

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