電子書今屆書展搶灘

(原文刊於2010年7月6日信報【 經管錦言】,我是本文作者)

跟不少普羅市民一樣,對於香港書展,我既愛且恨。但話說回來,我又不得不稱讚主辦當局對潮流觸覺之敏銳,繼去年書展開創湧現大批o靚模的先河後,今年書展另一趕時髦搞搞新意思的措舉,是為新增的「電子書及數字出版」特別展區。雖然電子閱讀平台並非Apple獨有,但執筆之時,就連iPad還未在香港正式發售(但我敢和你打賭,屆時該書展攤位中九成一人一iPad),在電子閱讀市場方興未艾的今天,香港書展已先拔頭籌來推動這股閱讀新風氣,試問怎可不讚他們別具先見之明?

電子閱讀會否取締傳統閱讀?當然在不久的將來也不會,但這卻有點像當年之於黑膠與鐳射唱片,然後又有鐳射唱片與MP3音頻檔之爭一日之長般,總之是各取所需,時代巨輪只會不斷向前。基本上,我對電子閱讀這一輪的新風潮是看好的。

事實上,這個先由網上書店亞馬遜在07年推出Kindle時引發的骨牌效應,直接誘發了今年Apple急起直追,以一時無兩的氣勢,推出iPad及大規模在電子閱讀市場中搶灘,自今年四月推出,尚未於全球公開發售,iPad已創下了200萬台的銷售佳績。

Apple在電子閱讀市場搶灘,當然不會只有iPad一着,還有早已進入不少人口袋裏的iPhone(保守估計香港也有30萬以上的iPhone用戶),在剛推出的最新作業系統OS4中,Apple便鼓勵大家下載免費的iBook,內裏奉送上試讀的電子書一本,實行在這具早已深入民心的日用電子產品中,培養大家的電子閱讀習慣。

到Apple的網上App Store走一趟,你便不難見到長期位於榜首的金庸先生作品,以及好些中文經典書籍,或甚至是新舊約聖經的電子版。此風就如當年鐳射唱片開始普及的時候一樣,出版商會把大量的舊目錄電子化,以價廉物美的包裝重新推出,擴大市場佔有率。

成本降低 展商推百款新書

不少年輕一代都終日機不離手,若電子書籍出版之風一起,我認為可間接有助提高他們的閱讀風氣,或甚至是改變大眾市場的閱讀習慣。而更重要的是,由於出版成本的大幅減低,門檻低了,電子出版便可望能鼓勵更多新作者加入,可助新作品測試市場,並鼓勵出版風氣。

最近一個值得令人欣賞的例子,便是項明生先生所寫的《足足五千年》,此書在去年底出版,備受好評,很快已推出了第二版,但為了在銷售渠道另闢新徑 (事實上,此書全部收益一律捐贈慈善團體「小母牛」),作者最近便推出了支援iPad及iPhone的電子版,以只及傳統書四分一的價格,嘗試招徠另一個層面的讀者。

作為一位新作者,書籍內容又以探索文化歷史之旅為題,卻能迅速打入了銷售榜十大,除了證明了願意在手機買東西的朋友大有人在外,更說明了不僅電子遊戲軟件,只要內容吸引,並加上適當的電子介面豐富閱讀體驗,即使是以文字為主的書籍,在冰冷的電子世界中,也有市場。

此外,據其中一家即將參與今年香港書展的電子書出版公司Pulse MediaTech透露,其電子書籍的出版範疇,便由傳統的武俠、科幻及愛情小說等經典作品目錄,以至較接近年輕讀者的新進作家們之散文集,或甚至是港產漫畫,也一一囊括其中。今年於書展上,他們便先會推出150款電子書籍,年底前,出版目錄更會加推起碼500本。

刊物配合新廣告模式發圍

不要以為電子書就是把純文字數碼化便可了事,據稱,該公司更銳意研發在電子閱讀介面的研發,不會僅僅搬字過「機」,讓介面設計得美輪美奐,或加插圖片、動畫或音效等多媒體互動內容,盡量豐富在數碼化介面上的閱讀體驗。當然,為保護知識產權,數位版權保護的防盜版技術亦不可或缺。另一點值得注意的是,不少出版界業內人士預期,在不久的將來,配合適合的廣告模式,周刊及月刊更會在電子閱讀市場中大有可為。

有了iPad及iPhone版本的電子書舖路,接下來相信會有其他智能手機平台如Symbian、Android及Bada等陸續加入來分一杯羹,短期內,電子書相信會先由智能手機帶動,繼而由平版電腦如iPad一類等平台上位。

目前已有了好幾家電子書出版社的看好,再加上今年書展的推波助瀾,香港的華文電子書的出版看來頗為樂觀,唯望政府對該業界的支持,不會是另一個趕潮流的三分鐘熱度。香港雖然地方有限,但在傳統及電子出版業上,其實不乏優秀的本地人才,如今電子書的銷售通路無遠弗屆,開拓全球華文市場,實在海闊天空,大有潛力。

香港科技大學工商管理碩士校友會會員

梁志成|經管錦言

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